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Miserere mei, Deus

composer
5vv
author of text
Psalm 51: 1, 6

 
Any mid-to-late sixteenth-century composer attempting a setting of the Psalm text Miserere mei, Deus knew that he stood in the shadow of Josquin Desprez, whose five-voice setting was one of the best-known and most influential motets of the period. Vaet manages to stand aside from the Josquin tradition somewhat, whilst nonetheless nodding to it. Josquin repeated the opening phrase ‘Have mercy on me, God’ after each verse, providing a powerful unifying theme recognizable instantly from the semitone up to and back down from the first syllable of ‘Deus’. Vaet opens with a fantasia on this melody, referring to it but not allowing it to suffuse the texture as Josquin did. He then moves away from the motif, creating his own rich sonority with a preponderance of lower voices, before finally returning to it to close the motet.

from notes by Stephen Rice © 2009

Du milieu à la fin du XVIe siècle, tout compositeur s’attaquant au psaume Miserere mei, Deus sentait planer sur lui l’ombre de Josquin Desprez, dont le motet à cinq voix fut l’un des plus célèbres et des plus influents de l’époque. Vaet parvint à se tenir un peu à l’écart de la tradition josquinienne, sans pour autant l’ignorer. Josquin répéta la phrase initiale «Prends pitié de moi, Dieu» après chaque verset, fournissant un puissant thème unificateur, reconnaissable d’emblée au demi-ton qui monte et descend à partir de la première syllabe de «Deus». Vaet commence par une fantaisie sur cette mélodie, à laquelle il se réfère sans jamais la laisser imprégner la texture à la manière josquinienne. Puis il se détache de ce motif pour créer sa propre sonorité, riche, où prédominent les voix graves, avant de finalement y revenir pour clore le motet.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2009
Français: Hypérion

Jeder Komponist des mittleren und späten 16. Jahrhunderts, der den Psalmtext Miserere mei, Deus vertonen wollte, wusste, dass er im Schatten von Josquin Desprez stehen würde, dessen fünfstimmige Vertonung eine der bekanntesten und einflussreichsten Motetten der Zeit war. Vaet gelingt es aber, sich von der Josquin-Tradition etwas abzusetzen und sich dennoch auf sie zu beziehen. Josquin wiederholte den Anfangssatz „Gott sei mir gnädig“ nach jeder Strophe und schuf so ein kraftvolles einendes Thema, das sofort an dem aufsteigenden und dann wieder absteigenden Halbton von und zur ersten Silbe von „Deus“ erkennbar ist. Vaet beginnt mit einer Fantasia über diese Melodie, die er zwar nennt, aber nicht in seine Struktur eindringen lässt, wie es bei Josquin der Fall ist. Er distanziert sich dann von dem Motiv, schafft seine eigene Klangfülle, in der die tieferen Stimmen vorherrschen, bevor er sich am Schluss der Motette noch einmal dem Josquin’schen Thema zuwendet.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vaet: Missa Ego flos campi & other sacred music
Studio Master: CDA67733Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 9 on CDA67733 [5'35]

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