Missa Ego flos campi

composer
6vv (8vv in Agnus Dei); after the Clemens non Papa motet
author of text
Ordinary of the Mass

 
The nine surviving Mass settings by Vaet mostly follow the dominant sixteenth-century formula of so-called ‘parody’ or ‘imitation’, modelling the Ordinary cycle on a work from another genre (from the mid-century onwards, typically a motet). Vaet was relatively unusual in combining more than one melody in three of his Masses; elsewhere he parodied his own motets as well as those by Jean Mouton (c1459–1522), Cipriano de Rore (1515/16–1565), Orlandus Lassus, and in the present case Jacob Clemens non Papa. Following the standard approach, Vaet opens his Missa Ego flos campi with material from the beginning of the motet; it would be normal then to proceed more or less in the order in which the imitative points appear in the model, recrafting them as necessary to fit the Mass text. However, Clemens’s motet is something of a special case: for reasons discussed elsewhere, the phrase ‘Sicut lilium inter spinas’ (‘As a lily among thorns’) is particularly strikingly set by the older composer, and Vaet makes use of this distinctive motif at strategic points throughout his Mass. The first is the climax of the Kyrie (3'45"), where it is preceded by the phrase that follows it in the model; the same ‘Sicut lilium’ phrase recurs in every movement, most noticeably perhaps in the ‘Osanna’ (Sanctus 3'25"), where it is transformed into triple metre.

Like older contemporaries such as Thomas Crecquillon, another imperial composer who however worked for the Spanish rather than Austrian branch of the Habsburg family, Vaet introduces variety of texture at particular points of the Mass cycle. Having reduced the number of voices from the seven of Clemens’s motet to a more manageable six, Vaet thins the ensemble still further, to four; this is the texture for the ‘Christe’, the middle section of the Gloria (‘Domine Fili’), the ‘Crucifixus’ in the Credo, and the Benedictus, all passages where such reduction is commonplace. Conversely, the Agnus Dei is expanded, this time to eight voices (like other composers working in German territories at this time, Vaet writes only one Agnus section, here sung twice in order to complete the text). The most audacious piece of reduced-voice writing, however, is the ‘Pleni’ (Sanctus 1'33"), a duet between two basses beginning on low F. Although beginning together, the two voices are in fact in canon, where one sings at twice the speed of the other. Canonic techniques were becoming less popular during Vaet’s lifetime, as the interest in artifice that had characterized late-medieval music gave way to an emphasis on text declamation; but composers still occasionally demonstrated their skill in this area. Vaet here manages to achieve the effect of imitation between the two parts, which in this type of canon is no mean feat.

from notes by Stephen Rice © 2009

Les neuf messes de Vaet qui nous ont été conservées adoptent presque toutes la «parodie» (ou l’«imitation»), la formule qui domina le XVIe siècle en modelant le cycle de l’Ordinaire sur une œuvre d’un autre genre (à partir des années 1550, c’est le plus souvent un motet). Trois d’entre elles se démarquent par leur combinaison de plusieurs mélodies; dans les autres, Vaet parodie ses propres motets mais aussi ceux de Jean Mouton (vers 1459–1522), de Cipriano de Rore (1515/6–1565), de Lassus et, dans le cas présent, de Jacob Clemens non Papa. Conformément à l’usage, Vaet ouvre sa Missa Ego flos campi avec un matériel emprunté au début du motet; normalement, il devrait ensuite respecter l’ordre dans lequel les motifs imitatifs apparaissent dans le modèle, en les refaçonnant au besoin pour coller au texte de la messe. Mais le motet de Clemens est un cas un peu à part: pour des raisons que nous verrons plus loin, la phrase «Sicut lilium inter spinas» («Comme un lis parmi les épines») y est mise en musique d’une manière très saisissante, et Vaet utilise ce motif distinctif en des points stratégiques tout au long de sa messe. Le premier d’entre eux est le climax du Kyrie (3'45"), où il est précédé par la phrase qui le suit dans le modèle; la même phrase, «Sicut lilium», revient dans chaque mouvement, son apparition la plus remarquable survenant peut-être dans l’«Hosanna» (Sanctus 3'25"), où elle est transformée en mesure ternaire.

À l’instar d’aînés comme Thomas Crecquillon (un autre compositeur impérial, qui travailla cependant pour la branche espagnole, et non autrichienne, des Habsbourg), Vaet varie la texture à des moments particuliers du cycle de la messe. Ayant réduit le nombre de voix du motet de Clemens (de sept à six, plus gérables), il densifie encore l’ensemble pour atteindre quatre voix: c’est la texture utilisée pour le «Christe», la section centrale du Gloria («Domine Fili»), le Crucifixus du Credo et le Benedictus—tous passages où ce genre de réduction est monnaie courante. À l’inverse, l’Agnus Dei est étoffé à huit voix (comme d’autres compositeurs travaillant alors en territoires allemands, Vaet écrivit un seul Agnus, chanté ici deux fois pour compléter le texte). L’épisode le plus audacieux de l’écriture à voix réduites survient toutefois au «Pleni» (Sanctus 1'33"), un duo de basses démarrant sur un fa grave et où les deux voix, bien que partant ensemble, sont en réalité en canon, l’une chantant deux fois plus vite que l’autre. Tombées en désuétude du vivant même de Vaet (la déclamation textuelle prit alors le pas sur l’artifice qui avait marqué la musique médiévale tardive), les techniques canoniques continuèrent cependant d’être prisées par certains compositeurs. Ici, Vaet parvient à réaliser l’effet d’imitation entre les deux parties, ce qui, dans ce type de canon, n’est pas un mince exploit.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2009
Français: Hypérion

Die neun überlieferten Messevertonungen von Vaet sind hauptsächlich entsprechend der im 16. Jahrhundert vorherrschenden Technik der sogenannten „Parodie“ oder „Imitation“ angelegt, wobei das Messeordinarium sich an den Hauptmerkmalen eines anderen Genres orientiert (ab der Mitte des Jahrhunderts handelte es sich dabei in den meisten Fällen um die Motette). Es war relativ ungewöhnlich, dass Vaet in drei seiner Messen mehr als eine Melodie anbrachte; in anderen Werken parodierte er sowohl seine eigenen Motetten als auch die anderer Komponisten, wie etwa die von Jean Mouton, Cipriano de Rore, Orlando di Lasso und in dem vorliegenden Werk, Jacob Clemens non Papa. Vorschriftsmäßig beginnt Vaet seine Missa Ego flos campi mit musikalischem Material vom Anfang der Motette; es wäre dann normal, sich mehr oder minder an die Reihenfolge zu halten, in der die Imitationspunkte im Vorbild erscheinen und sie so umzugestalten, dass sie mit dem Messetext zusammenpassen. Clemens’ Motette ist jedoch ein Spezialfall: aus Gründen, auf die unten näher eingegangen wird, sind die Worte „Sicut lilium inter spinas“ („Wie eine Lilie unter Dornen“) von dem älteren Komponisten besonders eindrucksvoll vertont, und Vaet bringt dieses charakteristische Motiv an mehreren wichtigen Punkten in seiner Messe zum Einsatz. Der erste ist der Höhepunkt des Kyrie (3'45''), dem die Phrase vorangeht, die in der Motette auf das Motiv folgt; dieselbe „Sicut lilium“-Phrase erklingt in allen Sätzen, am auffälligsten vielleicht im „Osanna“ (Sanctus 3'25''), wo sie im Dreiertakt erscheint.

Ähnlich wie Thomas Crecquillon, ein etwas älterer Zeitgenosse, der ebenfalls an einem kaiserlichen Hof angestellt war (jedoch im spanischen anstatt des österreichischen Teils der Habsburger-Familie), arbeitet Vaet zu bestimmten Punkten der Messe mit verschiedenartigen Texturen. Er reduziert Clemens’ Besetzung von sieben auf einfacher zu handhabene sechs Stimmen. An gewissen Stellen, etwa im „Christe“, im Mittelteil des Gloria („Domine Fili“), im „Crucifixus“ des Credo und im Benedictus, arbeitet Vaet mit nur vier Stimmen, was bei diesen bestimmten Passagen jedoch üblich war. Umgekehrt ist die Textur im Agnus Dei auf acht Stimmen ausgedehnt (wie auch andere zeitgenössische Komponisten im deutschen Sprachraum komponiert Vaet nur einen Agnus Dei Teil, der hier zweimal gesungen wird, damit der Text vollständig erklingt). Die kühnste Stimmenreduzierung erfolgt jedoch im „Pleni“ (Sanctus 1'33''), ein Duett zwischen zwei Bässen, das auf dem tiefen F beginnt. Obwohl sie gleichzeitig zu singen beginnen, werden die beiden Stimmen im Kanon geführt, wobei die eine doppelt so schnell singt wie die andere. Kanontechniken verloren zu Vaets Lebzeiten an Popularität; das Interesse an Kunstgriffen, die für die Musik des späten Mittelalters so typisch waren, wurde von einer stärkeren Gewichtung der Textdeklamation abgelöst, doch stellten gewisse Komponisten ihr Können auf diesem Gebiet zuweilen noch zur Schau. Vaet gelingt es hier, einen Imitationseffekt zwischen den beiden Stimmen zu schaffen, was bei dieser Art von Kanon eine beachtliche Leistung ist.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vaet: Missa Ego flos campi & other sacred music
Studio Master: CDA67733Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Kyrie
Track 2 on CDA67733 [4'35]
Movement 2: Gloria
Track 3 on CDA67733 [5'59]
Movement 3: Credo
Track 4 on CDA67733 [7'54]
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 5 on CDA67733 [6'57]
Movement 5: Agnus Dei
Track 6 on CDA67733 [5'11]

Track-specific metadata

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