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Vom künftigen Alter, Op 87 No 1

First line:
Der Frost hat mir bereifet des Hauses Dach
composer
1929
author of text

 
By 1929 Strauss had most of his greatest operatic successes behind him. It is perhaps no surprise that his three late Rückert settings all have the epic scale of operatic perorations. Vom künftigen Alter is a rumination on the winter of old age. ‘My hair is white but my heart is still warm’—this is the meaning of Rückert’s metaphor, and Strauss takes his cue for a favourite device, beginning in one key (E flat minor) and immediately modulating to another (E major), with the halting, frozen rhythm of the opening gradually melting into the warmer, flowing textures that accompany the rest of the song. Paler harmonies express the withering of youth’s roses, richer colours depict the life that still courses through the singer’s veins. Meanwhile sweeping right-hand phrases suggest the orchestra that Strauss probably had in mind, although they are also typical of his more rhetorical piano-writing. For once prepared to tackle a poem already set by Schubert (as Greisengesang, D778), Strauss here achieves one of his finest, if least-known songs.

from notes by Roger Vignoles © 2009

En 1929, Strauss avait déjà remporté presque tous ses grands succès à l’opéra. Guère surprenant, peut-être, que ses trois Rückert-Lieder tardifs aient tous l’envergure épique de péroraisons opératiques. Vom künftigen Alter est une méditation sur l’hiver de la vieillesse. «Mes cheveux sont blancs, mais mon cœur est encore chaud»: violà le sens de la métaphore de Rückert dont Strauss s’inspire pour user d’un de ses procédés favoris—commencer dans une tonalité (mi bémol mineur) pour immédiatement moduler vers une autre (mi majeur)—, le rythme heurté, gelé de l’ouverture fondant peu à peu au contact des textures plus chaudes, fluides qui escortent le reste de Vom künftigen Alter. De pâles harmonies disent la fanaison des roses de la jeunesse, de riches couleurs dépeignent la vie qui court encore dans les veines du chanteur, pendant que de larges phrases à la main droite suggèrent l’orchestre auquel Strauss pensait certainement, tout en étant typiques de son écriture pianistique plus emphatique.

extrait des notes rédigées par Roger Vignoles © 2009
Français: Hypérion

1929 hatte Strauss bereits seine größten Opernerfolge hinter sich. Es ist daher vielleicht nicht verwunderlich, dass seine drei späten Rückert-Lieder alle ebenso groß angelegt sind wie Opernschlüsse. Vom künftigen Alter ist ein Sinnen über den Winter des hohen Alters. „Mein Haar ist weiß, doch mein Herz ist noch warm“—das ist die Bedeutung von Rückerts Metapher und Strauss antwortet darauf mit einem Lieblingsstilmittel, indem er in einer Tonart (es-Moll) beginnt und dann sofort in eine andere moduliert (E-Dur), während der stockende, verfrorene Rhythmus langsam in wärmeren, fließenden Texturen auftaut, die dann den Rest Vom künftigen Alter begleiten. Blassere Harmonien drücken das Verwelken der jugendlichen Rosen aus und gehaltvollere Farben zeichnen das Leben, das immer noch durch die Adern des Sängers fließt. Gleichzeitig lassen weitläufige Phrasen in der rechten Hand darauf schließen, dass Strauss dieses Lied möglicherweise orchestrieren wollte, obwohl sie auch für seinen rhetorischen Klavierstil typisch sind.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Strauss: The Complete Songs, Vol. 4 – Christopher Maltman & Alastair Miles
CDA67667

Details

Track 16 on CDA67667 [5'20]

Track-specific metadata for CDA67667 track 16

Artists
ISRC
GB-AJY-09-66716
Duration
5'20
Recording date
11 January 2008
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
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