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Weihnachtsgefühl, TrV198

First line:
Naht die jubelvolle Zeit
composer
8 December 1899; first published in 1964; WoO94
author of text

 
Just before the last Christmas of the nineteenth century, on 8 December 1899, Richard Strauss composed a little song called Weihnachtsgefühl. Unpublished in his lifetime, it is nevertheless a tiny gem, one of those one-page miracles that crop up every so often in the song repertoire—probably the greatest examples being the settings of Goethe’s Wandrers Nachtlied (‘Über allen Gipfeln ist Ruh’’) by Schubert and many other composers including Schumann, with whose rapt setting Strauss’s little song has much in common. It was eventually published in the collected edition of 1964, together with the eighteen Jugendlieder also included in this volume of our series; but even without the date inscribed on the manuscript, the mature composer’s hand is discernible in such felicities as the warm shift to G flat major on the word ‘Seligkeit’ and the halo of light created by the piano’s descending treble at ‘Weben um den Weihnachtsbaum’.

Strauss’s very first Lied—in fact his very first attempt at composition—was also a Christmas song, Weihnachtslied, to a poem by Schubart, most famous as the poet of Schubert’s Die Forelle. The six-year-old composer was just able to ‘paint in the notes’ (as he put it), but because he ‘could not write small enough’ the words were inscribed into the manuscript by his mother. Melody and accompaniment are both simple and unadorned, but the harmonization is far from elementary, with an unexpectedly touching modulation to G sharp minor at the end of the first couplet.

from notes by Roger Vignoles © 2015

Kurz vor dem letzten Weihnachtsfest des 19. Jahrhunderts, am 8. Dezember 1899, komponierte Richard Strauss ein kleines Lied mit dem Titel Weihnachtsgefühl. Es wurde erst nach seinem Tod herausgegeben, ist aber gleichwohl ein Kleinod, eines jener Wunder en miniature, die sich ab und zu im Liedrepertoire finden—die bedeutendsten derartigen Werke sind wohl die Vertonungen des Wandrers Nachtlied von Goethe („Über allen Gipfeln ist Ruh’“) von Schubert und zahlreichen anderen Komponisten, darunter Schumann, mit dessen verzücktem Stück Strauss’ kleines Lied viel gemeinsam hat. Es wurde schließlich zusammen mit den ebenfalls in dieser Folge unserer Aufnahmereihe vorliegenden 18 Jugendliedern in einer Sammelausgabe von 1964 veröffentlicht; doch selbst ohne eine Datumsangabe auf dem Manuskript tritt bei so wundervollen Stellen wie dem warmen Wechsel nach Ges-Dur bei dem Wort „Seligkeit“ und dem Nimbus, der bei „Weben um den Weihnachtsbaum“ aufscheint, wenn die Oberstimme des Klaviers abwärts steigt, der Stil des reifen Komponisten deutlich hervor.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Strauss: Songs
CDH55202Download currently discounted
Strauss: The Complete Songs, Vol. 7
Studio Master: CDA68074Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 1 on CDA68074 [2'00]
Track 15 on CDH55202 [1'58]

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