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Violin Concerto in A minor, Op 54

composer
1891; dedicated to Leopold Auer

 
The Violin Concerto in A minor Op 54 was composed in 1891, but not published until several years later, having undergone a process of careful revision with the help of Leopold Auer. The work is structurally quite original, being cast in a single movement that nonetheless falls into four clear sections, an exposition and recapitulation enclosing a slow movement and an intermezzo in waltz time (which themselves flank a brief central Allegro development section). This clear and concise structure is one that allows Arensky’s gift for melody and pleasing contrasts of musical character to shine forth.

The concerto opens Allegro with a shapely but somewhat anxious and elegiac principal theme, expounded in the orchestra and shortly taken up in elaborated form by the violin. A chromatic transition leads to a sweeter second subject, poco meno mosso, before the first theme returns, brilliantly decorated by the violin and provoking some dramatic orchestral writing before the solo part soars up to a high trilled G that prompts a cadence into C, the relative major of A minor. Led off by the horn, here unfolds the lyrical Adagio non troppo that serves as a slow movement. A folk-like theme is decoratively embellished by the soloist and provides a background to increasingly elaborate virtuoso writing.

The concerto’s opening theme returns and initiates a very brief ‘development’ section with some bold orchestral writing. A short cadenza, played con sordino, leads into the Tempo di valse, whose elegant main theme is related to the second subject of the exposition. In this expansive and captivating section Arensky allows the violinist full rein to dominate the scene and indulge in such effects as strummed pizzicati and harmonics. Fragments of the 4/4 Allegro begin to infiltrate the 3/4 waltz-time, and a full recapitulation of the opening section’s material gets underway, with dramatic orchestral outbursts and imperious octave writing in the solo part. Both main themes are reprised and lead to a weighty coda characterized by brilliant violin writing that issues in a bravura cadenza and continuous, scintillating figuration up to the decisive final bars.

from notes by Calum MacDonald © 2009

Composé en 1891, le Concerto pour violon en la mineur op. 54. fut publié au bout de plusieurs années, après que Arenski, aidé de Leopold Auer, l’eut soigneusement révisé. Il est structurellement fort original, tout à la fois coulé en un seul mouvement et découpé en quatre sections marquées, une exposition et une réexposition enclosant un mouvement lent et un intermezzo sis dans un tempo de valse (lesqels flanquent à leur tour un bref développement central, Allegro)—une structure claire et concise qui permet à Arenski de faire briller son don pour la mélodie et pour les agréables contrastes musicaux.

Le concerto s’ouvre Allegro sur un thème principal bien tourné mais un peu anxieux et élégiaque, exposé à l’orchestre et brièvement repris par le violon sous une forme élaborée. Une transition chromatique mène à un second sujet plus doux, poco meno mosso, puis le premier thème revient, brillamment décoré par le violon et suscitant une écriture orchestrale dramatique avant que la partie solo ne s’élève jusqu’à un sol aigu trillé déclenchant une cadence en ut, le relatif majeur de la mineur. Initié par le cor, l’Adagio non troppo lyrique se déploie alors, qui sert de mouvement lent. Un thème en style de chant populaire, orné par le soliste, fait une toile de fond à une écriture virtuose de plus en plus élaborée.

Le thème inaugural revient ensuite lancer un brévissime «développement» à l’écriture orchestrale audacieuse. Une courte cadenza, jouée con sordino, mène au Tempo di valse, dont l’élégant thème principal est rattaché au second sujet de l’exposition. Dans cette expansive et captivante section, Arenski lâche la bride au violoniste, qui peut alors dominer la scène et se livrer à des effets (pizzicati tapotés, harmoniques, etc.). Des fragments de l’Allegro à 4/4 commencent à s’infiltrer dans le tempo de valse à 3/4, et une complète réexposition du matériel de la section initiale se met en branle, avec de dramatiques explosions orchestrales et, dans la partie solo, une impérieuse écriture en octaves. Les deux thèmes principaux sont repris et mènent à une importante coda marquée par une brillante écriture violonistique qui débouche sur une cadenza de bravoure et une scintillante figuration continue pour atteindre les ultimes mesures décisives.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2009
Français: Hypérion

Das Violinkonzert in a-moll op. 54 wurde 1891 komponiert, aber erst einige Jahre später nach einem gründlichen Revisionsprozess von Leopold Auer veröffentlicht. Das Werk ist strukturell relativ originell, indem es in einem Satz angelegt ist, der sich jedoch in vier Abschnitte gliedern lässt, in denen eine Exposition und Reprise einen langsamen Satz und ein Intermezzo im Walzertempo umschließen (die wiederum selbst eine knappe zentrale Durchführung flankieren). Diese klare, konzise Struktur erlaubt, Arenskys melodische Gabe und anmutige Kontraste im musikalischen Charakter glänzend hervortreten zu lassen.

Das Konzert beginnt mit einem anmutigen, aber eher beklommenen, elegischen Hauptthema, das im Orchester vorgestellt und bald von der Violine übernommen und weiter ausgeführt wird. Eine chromatische Überleitung führt in ein lieblicheres zweites Thema, poco meno mosso, bis das erste Thema, reich von der Violine verziert wiederkehrt und dramatischen Orchestersatz anregt, bevor die Solostimme sich zu einem getrillerten hohen G aufschwingt, das eine Kadenz in die parallele Durtonart C veranlasst. Vom Horn angeführt, entfaltet sich jetzt das lyrische Adagio non troppo, das als langsamer Satz fungiert. Ein volkstümliches Thema wird vom Solisten reich verziert und bietet die Kulisse für zunehmend virtuose Schreibweise.

Das Anfangsthema des Konzerts kehrt zurück und regt eine sehr kurze „Durchführung“ mit prägnantem Orchestersatz an. Eine kurze, con sordino gespielte Kadenz führt ins Tempo di valse über, dessen elegantes Hauptthema mit dem zweiten Thema der Exposition verwandt ist. In diesem ausgedehnten, hinreißenden Abschnitt erlaubt Arensky dem Geiger, die Szene ganz zu dominieren und sich in Effekten wie geschlagenen Pizzicati und Flageoletts zu ergehen. Fragmente des 4/4-Allegros beginnen den 3/4-Walzertakt zu infiltrieren, und eine volle Reprise des Materials aus dem Anfangsabschnitt beginnt mit dramatischen Ausbrüchen des Orchesters und gebieterischen Oktaven in der Solostimme. Beide Hauptthemen erscheinen in der Reprise und führen zu einer gewichtigen Coda, die durch brillanten Violinsatz charakterisiert wird, der in eine bravouröse Kadenz und durchgängig schimmernde Figuration bis zu den entschiedenen Abschlusstakten führt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Taneyev & Arensky: Violin Concertos
CDA67642

Track-specific metadata for CDA67642 track 4

Poco meno mosso – Tempo I – Cadenza – Tempo I
Artists
ISRC
GB-AJY-09-64204
Duration
5'28
Recording date
19 September 2008
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Will Brown
Hyperion usage
  1. Taneyev & Arensky: Violin Concertos (CDA67642)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 2009
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