Symphony No 100 in G major 'Military'

composer
first performed on 31 March 1794

 
In No 100, the ‘Military’, premiered on 31 March 1794, Haydn set out to cap the popular success of the ‘Surprise’ two years earlier. He triumphantly succeeded, thanks to the Allegretto second movement that reworks and enriches a march-like Romanze from one of the lire concertos written in 1786 for the King of Naples. In 1794 Britain was at war with revolutionary France; and for the first time, Haydn writes music that makes overt reference to the contemporary political situation. The C major opening is all pastoral innocence, with picturesque scoring for woodwind, including clarinets which Haydn omits from the other movements; and even the battery of ‘Turkish’ instruments (triangle, cymbals and bass drum) that reinforce the C minor central episode is initially more exotic than menacing. But the ‘war’ topic gradually infiltrates the music, culminating in a trumpet fanfare that quotes the Austrian General Salute, and a fortissimo crash in the remote key of A flat. ‘It is the advancing to battle’, pronounced the Morning Chronicle after the premiere. ‘And the march of men, the sounding of the charge, the thundering of the onset, the clash of arms, the groans of the wounded, and what may well be called the hellish roar of war increased to a climax of horrid sublimity.’

Another reviewer, in the Allgemeine Musikalische Zeitung, wrote that the symphony was ‘rather less learned and easier to take in than some other recent works of his, yet equally rich in new ideas’. One inspired novelty is the ‘fairy’ scoring for flute and oboes of the Allegro’s first theme, whose outline had been prefigured in the slow introduction. This turns up in the key of the dominant, D major, before Haydn introduces an even catchier melody, the inspiration for Johann Strauss the Elder’s famous Radetzky March composed in the wake of the 1848 Viennese Revolution. Like the equivalent, popular-style tune in No 99, this late-arriving theme then proceeds to hijack the musical argument, through the notably explosive development and the truncated recapitulation, to the most glittering, orchestrally virtuosic coda of Haydn’s career.

The courtly opening of the minuet (whose leisurely pacing offsets the symphony’s ‘fast’ slow movement) is deceptive. The music later grows truculent with cross-rhythms, and then chromatically wistful. Even the exquisitely well-bred trio is momentarily disrupted by military-style fanfares. The bellicose ‘Turkish’ battery returns at the end of the finale, raucously capping a tarantella-style movement that develops its ‘kittenish’ (Tovey’s word) main theme and a comically sparring second subject with fantastic intricacy and harmonic sleight-of-hand, not least in the development’s mysterious mock fugato in the far-distant key of C sharp minor.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Dans la no 100, créée le 31 mars 1794, Haydn entreprit de surpasser le succès populaire obtenu par la «Surprise», deux ans auparavant. Il y parvint triomphalement grâce au second mouvement Allegretto qui récrit et enrichit une Romanze alla marcia tirée d’un de ses concertos pour lire composés en 1786 pour le roi de Naples. En 1794, la Grande-Bretagne était en guerre avec la France révolutionnaire; pour la première fois, Haydn écrit une musique qui fait ouvertement allusion à la situation politique du moment. Le début en ut majeur est toute innocence pastorale, avec une pittoresque écriture pour les bois, dont les clarinettes, absentes des autres mouvements; même la batterie d’instruments «turcs» (triangle, cymbales et grosse caisse) renforçant l’épisode central en ut mineur est d’abord plus exotique que menaçante. Mais la thématique «guerrière» s’insinue peu à peu dans la musique pour culminer en une fanfare de trompettes, citant le salut au général autrichien, et en un fracas fortissimo dans le ton éloigné de la bémol. «C’est l’avance vers la bataille», commenta le Morning Chronicle à l’issue de la première. «Et la marche des hommes, la sonnerie de la charge, le tonnerre de l’assaut, le fracas des armes, les gémissements des blessés, et ce qu’on pourrait bien appeler le rugissement infernal de la guerre porté à une apothéose d’atroce sublimité.»

Un critique de l’Allgemeine Musikalische Zeitung trouva cette symphonie «plutôt moins savante et d’un abord plus facile que certaines autres œuvres récentes [de Haydn], mais tout aussi riche en idées nouvelles». L’une de ces nouveautés inspirées est la «féerique» écriture pour flûte et hautbois du premier thème de l’Allegro, dont le contour avait été préfiguré dans l’introduction lente. Il apparaît dans la tonalité de la dominante, ré majeur, avant que Haydn n’introduise une mélodie plus accrocheuse encore, qui inspira à Johann Strauss I sa fameuse marche de Radetzky, composée au lendemain de la Révolution viennoise de 1848. Comme son pendant en style populaire de la no 99, ce thème tardif se poursuit en détournant l’argument musical, via un développement remarquablement expressif et une réexposition tronquée, jusqu’à la coda la plus étincelante, la plus orchestralement virtuose de tout Haydn.

L’ouverture raffinée du menuet (dont l’allure nonchalante compense le mouvement lent «rapide» de la symphonie) est trompeuse. La musique va se faire truculente, grâce à des contre-rythmes, puis chromatiquement mélancolique. Même le trio exquisément racé est momentanément interrompu par des fanfares en style militaire. La belliqueuse batterie «turque» revient en bout de finale couronner de sa voix rauque un mouvement en style tarentelle, qui développe son thème principal «mutin» (le mot est de Tovey), et un second sujet comiquement animé avec une complexité fantastique et une dextérité harmonique, notamment dans le mystérieux pseudo-fugato du développement, sis dans le très lointain ut dièse mineur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

In Nr. 100, die am 31. März 1794 uraufgeführt wurde, versuchte Haydn, den populären Erfolg der Symphonie „mit dem Paukenschlag“ zwei Jahre zuvor zu übertreffen. Dies gelang ihm triumphal dank des zweiten Satzes, Allegretto, der eine marschhafte Romanze aus einem seiner Lyrakonzerte (die er er 1786 für den König von Neapel geschrieben hatte) überarbeitet und ausweitet. 1794 befand Großbritannien sich im Krieg mit dem revolutionären Frankreich, und Haydn schrieb zum ersten Mal Musik, die offen auf die zeitgenössische politische Situation anspielt. Der Anfang in C-Dur beteuert mit seiner pittoresken Orchestrierung für Holzbläser, einschließlich Klarinetten, die Haydn in den anderen Sätzen auslässt, pastorale Unschuld; und selbst die Batterie „türkischer“ Instrumente (Triangel, Becken und Basstrommel), die die zentrale c-Moll Episode unterstreichen, ist anfangs eher exotisch als bedrohlich. Aber das Thema „Krieg“ infiltriert allmählich die Musik und kulminiert in einer Trompetenfanfare, die den österreichischen Generalsalut zitiert, und einem Fortissimo-Geschmetter in der erntfernten Tonart As. „Es ist der Zug in die Schlacht“, verkündete der Morning Chronicle nach der Uraufführung. „Und der Marsch der Mannen, das Blasen zum Angriff, das Donnern der Attacke, das Klingen der Waffen, das Stöhnen der Verwundeten und was man wohl das höllische Getöse des des Krieges nennen könnte, steigerten sich in einen Höhepunkt von schrecklicher Erhabenheit.“

Ein anderer Rezensent schrieb in der Allgemeinen Musikalischen Zeitung, dass die Symphonie eher weniger gelehrt und leichter zu verstehen wäre als einige seiner anderen kürzlichen Werke, aber dennoch genauso ideenreich. Eine inspirierte Neuigkeit ist die „feenhafte“ Besetzung mit Flöte und Oboen für das erste Thema des Allegros, dessen Kontur in der langsamen Einleitung angedeutet wurde. Dies erscheint in der Tonart der Dominante, D-Dur, bevor Haydn eine noch eingängigere Melodie einführt—die Inspiration für Johann Strauss Vaters berühmten Radetzky-Marsch, der in der Folge der Wiener Revolution von 1848 komponiert wurde. Wie die entsprechende Weise im populären Stil in Nr. 99 reißt auch dieses spät angekommene Thema die musikalische Verarbeitung an sich: durch die bemerkenswert explosive Durchführung und verkürzte Reprise bis zur glitzerndsten, orchestral virtuosesten Coda in Haydns Laufbahn.

Der höfische Anfang des Menuetts (dessen gemächliches Tempo den „schnellen“ langsamen Satz ausgleicht) ist täuschend. Die Musik wird später mit Kreuzrhythmen aufsässig und dann chromatisch wehmütig. Selbst das exquisit wohlerzogene Trio wird momentan von militärischen Fanfaren unterbrochen. Die kriegslustige „türkische“ Batterie kehrt am Ende des Finales wieder und übertrumpft einen tarantellahaften Satz, der sein (in Toveys Worten) „kätzchenhaftes“ Hauptthema und ein komisch sparrendes zweites Thema mit fantastischer Komplexität und harmonischer Pfiffigkeit verarbeitet, nicht zuletzt im mysteriösen Pseudo-Fugato der Durchführung in der entfernten Tonart cis-Moll.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 5 on CDS44371/4 CD3 [7'41] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Allegretto
Track 6 on CDS44371/4 CD3 [5'51] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Menuetto – Trio: Moderato
Track 7 on CDS44371/4 CD3 [4'47] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Finale: Presto
Track 8 on CDS44371/4 CD3 [5'20] 4CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44371/4 disc 3 track 6

Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-09-37306
Duration
5'51
Recording date
1 May 2008
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Symphonies (CDS44371/4)
    Disc 3 Track 6
    Release date: February 2009
    4CDs Boxed set (at a special price)