Symphony No 98 in B flat major

composer
first performed on 2 March 1792

 
Composed early in 1792 and premiered on 2 March, three weeks before the ‘Surprise’, No 98 in B flat major is a more serious, inward-looking work, at least in its first two movements. ‘The new Symphony in B flat was given, and its first and last Allegros encored’, noted Haydn laconically in his London Notebook. The success of the intently argued opening movement testifies to the sophistication of Haydn’s audience. Its fertile main theme, adumbrated starkly in B flat minor in the slow introduction, is worked with dazzling ingenuity and logic. Contrast comes courtesy of a sustained, chromatic oboe melody over a pedal point near the end of the exposition. After one of Haydn’s most intricate and stressful contrapuntal developments, the recapitulation continues to explore the theme’s polyphonic potential before finally presenting it in its bluntest, most elemental form.

It was the musicologist and composer Donald Tovey who first suggested that the Adagio was Haydn’s requiem for his friend Mozart, who had died the previous December. Certainly the echoes of the ‘Jupiter’ Symphony’s Andante are hard to miss in this sublime movement, in full sonata form. In the recapitulation, the hymn-like main theme (which Haydn seems to have modelled on ‘God save the King’) is poignantly intensified, first with a counterpoint for solo cello, then in woodwind imitation, and finally in an aching new chromatic harmonization. Even the minuet, with its suavely melodious trio, is less flamboyant than those in Nos 93, 94 and 96. There is a delicious moment in the second part when the music dips insouciantly from F major to A flat for a demure flute solo. Haydn the humorist is immediately to the fore in the irrepressible 6/8 finale. The cheeky second theme belongs to the world of Rossini’s Figaro (the Italian was a great admirer of Haydn’s symphonies); and the comedy continues in the development, with its violin solos for Salomon in wildly contrasting keys, and the huge coda. Near the end, after what sounds like a pause for a cadenza, Haydn slows down the main theme with mock solemnity, and then decorates it with a ‘cembalo [i.e. fortepiano] solo’ for himself—an effect that doubtless brought the house down in 1792.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Composée au début de 1792 et créée le 2 mars, trois semaines avant la «Surprise», la no 98 en si bémol majeur est plus sérieuse, plus introspective, du moins dans ses deux premiers mouvements. «La nouvelle Symphonie en si bémol a été donnée; son premier et son dernier Allegros ont été bissés», nota laconiquement Haydn dans son London Notebook. Le succès du premier mouvement, minutieusement argumenté, témoigne de la sophistication de l’auditoire haydnien. Son thème principal fertile, clairement esquissé en si bémol mineur dans l’introduction lente, est travaillé avec une ingéniosité et une logique éblouissantes. Un contraste survient à la faveur d’une mélodie chromatique tenue, au hautbois, par-dessus une pédale vers la fin de l’exposition. Passé l’un des développements contrapuntiques les plus stressants et les plus complexes de Haydn, la réexposition continue d’explorer le potentiel polyphonique du thème pour finalement le présenter sous sa forme la plus directe, la plus élémentaire.

Ce fut le musicologue et compositeur Donald Tovey qui, le premier, suggéra que l’Adagio était le requiem écrit par Haydn pour son ami Mozart, mort en décembre. Et de fait, difficile de rater les échos de l’Andante de la Symphonie «Jupiter» dans ce sublime mouvement, une complète forme sonate. Dans la réexposition, le thème principal hymnique (apparemment modelé sur «God save the King») connaît une poignante intensification, d’abord avec une contrepoint pour violoncelle solo, puis dans une imitation aux bois, enfin dans une contrariante et nouvelle harmonisation chromatique. Même le menuet, avec son trio doucereusement mélodieux, est moins flamboyant que ses pendants des nos 93, 94 et 96. Un délicieux moment survient dans la seconde partie, quand la musique plonge, insoucieuse, de fa majeur à la bémol pour un sage solo de flûte. Haydn l’humoriste se manifeste d’emblée dans l’irrépressible finale à 6/8. Le second thème effronté appartient à l’univers du Figaro de Rossini (l’Italien était un grand admirateur des symphonies de Haydn); et la comédie se prolonge dans le développement, avec des solos de violon destinés à Salomon, dans des tonalités furieusement contrastives, et dans l’énorme coda. Vers la fin, après ce qui s’apparente à une pause pour une cadenza, Haydn ralentit le thème principal avec une pseudo-solennité pour l’orner ensuite d’un «solo de cembalo [i.e. fortepiano]»—un effet qu’il s’était réservé et qui, à coup sûr, cassa la baraque en 1792.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Nr. 98 in B-Dur wurde Anfang 1792 komponiert und am 2. März, drei Wochen vor der Symphonie „mit dem Paukenschlag“ uraufgeführt und ist—zumindest in den ersten beiden Sätzen—ein seriöseres, eher verinnerlichtes Werk. Haydn notierte lakonisch in seinem Londoner Notizbuch, dass die neue Symphonie in B-Dur gespielt und ihr erstes und letztes Allegro zugegeben wurden. Der Erfolg des intensiv verarbeiteten Anfangssatzes ist Zeuge dafür, wie kultiviert Haydns Publikum war. Sein fruchtbares Hauptthema, das in der langsamen Einleitung von trostlosem b-Moll überschattet ist, wird mit blendendem Einfallsreichtum und Logik durchgeführt. Die Oboe liefert gegen Ende der Exposition mit einer chromatischen sostenuto-Melodie über einem Orgelpunkt Kontrast. Nach einer der involviertesten und anstrengendsten kontrapunktischen Durchführungen Haydns untersucht die Reprise das polyphone Potential des Themas weiter, bevor es schließlich in seiner direktesten, elementarsten Form präsentiert wird.

Der Musikwissenschaftler und Komponist Donald Tovey war der Erste, der den Vorschlag machte, dass das Adagio Haydns Requiem für seinen Freund Mozart war, der im Dezember zuvor gestorben war. In diesem sublimen Satz in voller Sonatenform sind die Anklänge an das Andante der „Jupiter“-Symphonie kaum zu überhören. In der Reprise wird das hymenhafte Hauptthema (in dem sich Haydn scheinbar „God save the King“ zum Vorbild genommen hatte) schmerzlich intensiviert, zunächst mit einem Kontrapunkt des Solocellos dann in Imitation der Holzbläser und schließlich in einer schmerzlichen neuen chromatischen Harmonisierung. Selbst das Menuett mit seinem weltmännisch-melodiösen Trio ist weniger extravagant als die in Nr. 93, 94 und 96. Im zweiten Abschnitt gibt es einen deliziösen Moment, wenn die Musik für ein züchtiges Flötensolo unbekümmert von F-Dur nach As-Dur abgleitet. Im unwiderstehlichen 6/8-Finale tritt Haydn, der Humoriker, unmittelbar in den Vordergrund. Das schelmische zweite Thema gehört zur Welt von Rossinis Figaro (der Italienier war ein großer Bewunderer von Haydns Symphonien), und die Komödie geht in der Durchführung mit ihren Violinsoli für Salomon in wild kontrastierenden Tonarten und der enormen Coda weiter. Gegen Ende, nach einer Fermate wie für eine Kadenz verlangsamt Haydn das Thema mit Pseudofeierlichkeit und verziert es mit einem „Cembalo [d.h. Fortepiano] solo“ für sich selbst—ein Effekt, der 1792 bestimmt donnernden Applaus verursachte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 92-3 & 97-9
Studio Master: LSO0702Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegro
Movement 4: Finale: Presto

Track-specific metadata for CDS44371/4 disc 2 track 10

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-09-37210
Duration
4'58
Recording date
1 May 2008
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Symphonies (CDS44371/4)
    Disc 2 Track 10
    Release date: February 2009
    4CDs Boxed set (at a special price)