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Symphony No 97 in C major

composer
first performed on 3 (or 4) May 1792

 
Symphony No 97 was Haydn’s final offering for Salomon’s 1792 season, premiered on 3 (or possibly 4) May. Together with Mozart’s ‘Jupiter’, this is the most imposing in a long line of ceremonial, trumpet-and-drum-festooned Austrian symphonies in C major. The martial splendour of the first movement, with its battering tonic-and-dominant fanfares, is offset by a charming rustic waltz of a ‘second subject’. This is also one of Haydn’s subtlest designs. The surprisingly subdued slow introduction is framed by a haunting cadence on a diminished seventh chord. Haydn binds the introduction closely to the main Vivace by bringing back the expressive cadence at the very end of the exposition. After a development that includes a contrapuntal trio for flute and oboes against whispered fanfare fragments in the strings—an astonishing, original sonority—and a drastically compressed recapitulation, the ambiguous diminished seventh pivots the music poetically to E flat, necessitating a long coda that gradually restores the home key of C major.

As in Symphony No 94, Haydn writes a theme-and-variation slow movement (here Adagio ma non troppo) that subjects an instantly appealing melody to dramatic transformations, most spectacularly in the third variation, where the violins create a whining, metallic sonority by playing sul ponticello (‘on the bridge’). Even more extraordinary is the coda, with its keening flute and oboe above faintly ominous string tremolos. Uniquely in these symphonies, the minuet and rustic-dance trio both have fully written-out repeats that present their themes in ever-new orchestral guises. The swaggering minuet subsequently becomes almost dainty; and the trio culminates in a delicious passage, like a transfigured village band, with a single violin (marked ‘Salomon solo ma piano’) playing the melody an octave above the orchestral violins. By 1792 Haydn’s London public were prepared for the élan and inspired theatricality of his sonata-rondo finales. No 97’s adds an aggressive brilliance and harmonic and contrapuntal dexterity of its own, climaxing in a coda that comically stutters to a halt before erupting in a final peal of C major.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Dernière œuvre proposée par Haydn pour la saison 1792 de Salomon (elle fut créée le 3 ou le 4 mai), la Symphonie no 97 constitue, avec la Symphonie «Jupiter» de Mozart, la plus imposante contribution à la longue lignée de symphonies autrichiennes cérémonielles, en ut majeur, avec festons de trompettes-et-timbales. La splendeur martiale du premier mouvement, avec son martèlement de fanfare à la tonique-et-dominante, est balancée par la charmante valse rustique d’un «second sujet». C’est là un des schémas les plus subtils de Haydn. L’introduction lente, étonnamment contenue, est encadrée par une lancinante cadence sur un accord de septième diminuée. Haydn lie étroitement cette introduction au Vivace principal en ramenant la cadence expressive en toute fin d’exposition. Passé un développement incluant un trio contrapuntique pour flûte et hautbois sur fond de fragments de fanfare murmurés aux cordes—une sonorité surprenante, originale—et une réexposition considérablement comprimée, l’ambiguë septième diminuée fait poétiquement pivoter la musique vers mi bémol, d’où la nécessité d’une longue coda pour restaurer peu à peu le ton principal d’ut majeur.

Comme dans la Symphonie no 94, Haydn écrit un mouvement lent en thème-et-variations (ici Adagio ma non troppo) qui soumet une mélodie d’emblée séduisante à de remarquables transformations, la plus spectaculaire survenant dans la troisième variation, quand les violons créent un son geignard, métallique, en jouant sul ponticello («au chevalet»). Plus extraordinaire encore est la coda, avec sa flûte et son hautbois ardents par-dessus des trémolos aux cordes vaguement inquiétants. Chose unique dans ces symphonies, le menuet et le trio de danse rustique ont des reprises écrites en toutes notes, qui présentent leurs thèmes sous des dehors orchestraux toujours neufs. De bravache, le menuet devient presque menu; quant au trio, il culmine en un délicieux passage, pareil à une fanfare villageoise transfigurée, avec un violon solo (marqué «Salomon solo ma piano») jouant la mélodie une octave plus haut que les violons orchestraux. En 1792, le public londonien était mûr pour l’élan et la théâtralité inspirée des finales en rondo-sonate haydniens. Celui de la no 97 a en plus pour lui un brillant agressif et une dextérité harmonico-contrapuntique qui lui sont propres: il culmine en une coda qui bredouille comiquement une pause avant d’exploser en un ultime éclat d’ut majeur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Haydns letzte Gabe für Salomons Saison von 1792 war die Symphonie Nr. 97, die am 3. (oder vielleicht 4.) Mai uraufgeführt wurde. Zusammen mit Mozarts „Jupiter“-Symphonie ist es die imponierendste einer langen Reihe von mit Pauken und Trompeten überladenen österreichischen Symphonien in C-Dur. Der marzialischen Pracht des ersten Satzes mit ihren pochenden Tonika- und Dominant-Fanfaren wird ein charmanter rustikaler Walzer als „zweites Thema“ entgegengesetzt. Es ist auch eine der raffiniertesten Anlagen Haydns. Die überraschend verhaltene langsame Einleitung wird von einer eindringlichen Kadenz auf einem verminderten Septakkord umrahmt. Haydn verbindet die Introduktion eng mit dem Vivace-Hauptsatz, indem er ganz am Ende der Exposition die expressive Kadenz zurückbringt. Nach einer Durchführung, die ein kontrapunktisches Trio für Flöte und Oboen geflüsterte Fanfarenfragmente in den Streichern entgegensetzt—ein erstaunlicher, origineller Klang—und eine drastisch verkürzte Reprise enthält, lässt die doppeldeutige verminderte Septime die Musik poetisch nach Es umschwingen, was eine lange Coda in die Wege leitet, die allmählich wieder die Grundtonart C-Dur etabliert.

Wie in der Symphonie Nr. 94 schreibt Haydn einen langsamen Satz in der Form von Thema und Variationen (hier Adagio ma non troppo), das eine unmittelbar ansprechende Melodie dramatischen Transformationen unterwirft, besonders spektakulär in der dritten Variation, wo die Violinen durch sul ponticello (Spiel „auf dem Steg“) eine wimmernde, metallische Sonorität erzeugen. Noch außerordentlicher ist die Coda mit ihrer wehklagenden Flöte und Oboe über vage unheilschwangeren Streichertremolandi. Einzigartig in diesen Symphonien haben sowohl das Menuett als auch das Trio im Stil eines rustikalen Tanzes voll ausgeschriebene Wiederholungen, die ihre Themen in neuem Orchestergewand vorstellen. Das aufschneiderische Menuett wird später nahezu geziert, und das Trio kulminiert in einer köstlichen Passage in der Manier einer verwandelten Dorfkappelle, in der eine einzige Violine („Salomon solo ma piano“ markiert) die Melodie eine Oktave über den Violinen des Orchesters spielt. 1792 war das Publikum längst auf den Schwung und die inspirierte theatralische Manier seiner Sonatenrondo-Finales vorbereitet. Das in Nr. 97 fügt aggressive Brillanz und seine eigene harmonische und kontrapunktische Gewandtheit hinzu, die sich in eine Coda steigern, die komisch stolpernd zum Einhalt gerät, bevor sie in ein abschließendes schallendes C-Dur ausbricht.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 92-3 & 97-9
Studio Master: LSO0702Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Adagio – Vivace
Movement 2: Adagio ma non troppo
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegretto
Movement 4: Finale: Presto assai

Track-specific metadata for CDS44371/4 disc 2 track 6

Adagio ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-09-37206
Duration
7'32
Recording date
1 May 2008
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Symphonies (CDS44371/4)
    Disc 2 Track 6
    Release date: February 2009
    4CDs Boxed set (at a special price)
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