Symphony No 96 in D major 'Miracle'

composer
first performed in the Hanover Square Rooms, London, in April or early May 1791

 
The nickname ‘Miracle’ stubbornly clings to No 96, though the ‘miracle’ in question—a chandelier crashing down without seriously injuring anyone—actually occurred during a performance of No 102. This delightful work is on the whole the lightest of the twelve. After a slow introduction that turns to D minor for its final bars, the Allegro, unusually in these symphonies, is essentially monothematic, growing from the propulsive rhythm of its wispy, fragmentary theme. A surprise deflection towards C major near the end of the exposition has more momentous consequences in the sudden C major outburst in the development, which also contains the most fake of ‘false recapitulations’, after one of Haydn’s comic-dramatic pauses. When the ‘real’ recapitulation arrives, it startlingly compresses the events of the exposition, making thrilling play with antiphonal (and, to our ears, Handelian) horn and trumpet fanfares, and climaxing on a ‘shock’ fortissimo D minor chord that echoes the move to D minor in the introduction.

In the deliciously scored G major Andante Haydn contrasts guileless rococo pastoral with a turbulent ‘developing’ fugato episode in G minor that caps any previous Haydn symphony slow movement in physical power. After serenity is restored, a long cadenza-coda for two solo violins and woodwind drifts poetically from G to E flat. The minuet, with its echt-Haydnesque blend of pomp and earthiness, is a miniature sonata-form structure, the trio a captivating Ländler for solo oboe. Taking its cue, perhaps, from Symphony No 75 in the same key (a popular work in London), the finale is a quicksilver rondo fertilized by a single theme, with a mock-heroic D minor episode and a wind-band solo near the end. Writing to Frau von Genzinger apropos a planned performance in Vienna, Haydn stressed the movement’s delicacy and the need for ‘the softest piano and a very quick tempo’.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Le surnom «Miracle» s’accroche obstinément à la no 96, même si le miracle en question—un chandelier s’écrasant sans faire de blessé grave—se produisit en réalité durant une exécution de la no 102. Cette œuvre charmante est, dans l’ensemble, la plus légère des douze. Passé une introduction lente qui vire à ré mineur pour ses dernières mesures, l’Allegro est, chose rare dans ces symphonies, foncièrement monothématique, croissant à partir du rythme propulsif de son thème menu, fragmentaire. En fin d’exposition, une déviation surprise vers ut majeur a de plus lourdes conséquences dans la soudaine bouffée d’ut majeur du développement, qui renferme aussi la plus fausse des «fausses réexpositions», après une pause comico-dramatique toute haydnienne. Lorsqu’elle survient, la «vraie» réexposition comprime étonnamment les événements de l’exposition: elle joue de manière saisissante avec un cor antiphoné (et, à nos oreilles, haendélien) et des fanfares de trompettes, et culmine en un accord «choc» fortissimo de ré mineur qui fait écho au mouvement vers ré mineur de l’introduction.

Dans l’Andante en sol majeur délicieusement instrumenté, Haydn oppose une ingénue pastorale rococo à un turbulent épisode de fugato «en développement» en sol mineur, dont la force physique surpasse celle de tous les mouvements lents des symphonies haydniennes antérieures. Une fois la sérénité restaurée, une longue cadenza-coda pour deux violons solo et bois dérive poétiquement de sol à mi bémol. Le menuet, avec son mélange typiquement haydnesque de pompe et de truculence, est une forme sonate miniature, le trio étant un captivant Ländler pour hautbois solo. S’inspirant, peut-être, de la Symphonie no 75 dans la même tonalité (une œuvre populaire à Londres), le finale est un rondo très vif fertilisé par un seul thème, avec un épisode en ré mineur pseudo-héroïque et un solo des vents vers la fin. Écrivant à Frau von Genzinger à propos d’un projet d’exécution à Vienne, Haydn insista sur la délicatesse du mouvement et sur la nécessité «[du] piano le plus doux et [d’] un tempo très rapide».

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Nr. 96 behält hartnäckig den Beinamen „Das Wunder“, obwohl das „Wunder“ in Frage—ein Kronleuchter, der von der Decke fiel ohne jemanden zu verletzen—während einer Aufführung von Nr. 102 geschah. Dieses gefällige Werk ist eines der leichtherzigsten der zwölf. Nach einer langsamen Einleitung, die sich für ihre letzten Takte nach d-Moll wendet, folgt ein in diesen Symphonien ungewöhnliches, im Wesentlichen monothematisches Allegro, das aus dem treibenden Rhythmus seines zarten, fragmentarischen Themas erwächst. Eine überraschende Ausweichung nach C-Dur gegen Ende der Exposition hat folgenreiche Nachwirkungen im plötzlichen C-Dur-Ausbruch in der Durchführung, die nach einer typisch haydnischen komisch-dramatischen Fermate auch die trügerischste aller Scheinreprisen enthält. Wenn die „echte“ Reprise eintritt, komprimiert sie die Ereignisse der Exposition, spielt aufregend mit antiphonalen (und für unsere Ohren händelschen) Horn- und Trompetenfanfaren und kulminiert in einem „Schock“-fortissimo-Akkord, in dem die Wendung nach d-Moll in der Einleitung nachklingt.

Im entzückend orchestrierten G-Dur-Andante kontrastiert Haydn arglose Rokoko-Pastorale mit einer turbulenten „durchführenden“ Fugato-Episode in g-Moll, das in physischer Kraft alle früheren langsamen Symphoniesätze Haydns übertrifft. Nachdem Frieden wieder hergestellt ist, driftet eine lange kadenzhafte Coda für zwei Violinen und Holzbläser poetisch von G nach Es. Das Menuett mit seiner echt haydnischen Mischung von Pomp und Urtümlichkeit ist eine in Miniatur-Sonatenform angelegte Struktur, das Trio ein einnehmender Ländler für Solo-Oboe. Das Finale nimmt sein Stichwort womöglich von der Symphonie Nr. 75 in der gleichen Tonart (einem populären Werk in London) und ist ein quecksilbriges Rondo, das auf einem einzigen Thema beruht, mit einer pseudo-heroischen d-Moll-Episode und einem Solo für Bläserensemble gegen Ende. In einer Korrespondenz mit Frau von Genzinger in Wien betonte Haydn die Delikatesse des Satzes und die Notwendigkeit für das leiseste Piano und ein sehr schnelles Tempo.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 1 on CDS44371/4 CD2 [6'51] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Andante
Track 2 on CDS44371/4 CD2 [5'54] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegretto
Track 3 on CDS44371/4 CD2 [5'12] 4CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Finale: Vivace
Track 4 on CDS44371/4 CD2 [3'22] 4CDs Boxed set (at a special price)

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