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Choral varié, Op 55

composer
1903; for solo viola (or saxophone) and orchestra

 
Choral varié is an unconventionally conceived yet well integrated work for solo saxophone or viola and orchestra. Employing an eclectic variety of styles, it was composed in 1903, soon after the classical Second Symphony, the period of d’Indy’s full maturity and technical mastery. Although, like certain other French composers such as Bizet, he well understood the saxophone’s expressive potential—his opera Fervaal and the late Poème des rivages each use four of them—the alternative version for solo viola proves to be most successful.

The grave and dignified chorale theme, first stated in C minor by clarinets and bassoons, consists of two segments—the first characterized by descending intervals, the second rising and falling by step. Subsequently, these segments are separated and treated individually. The viola enters with lyrical music derived from segment 1, followed by a development of segment 2; the music quickens as the key changes to E flat major and the full orchestra takes over. Rising chromatic lines lead to an impressively austere ceremonial-style section in G minor on the brass, based on segment 1, with agitated string interjections. Segment 2 reappears in the cellos and basses below the viola’s new flowing countermelody in a mood of deep intimacy. A striking Impressionistic section characterized by augmented triad harmonies and ostinato patterns in the woodwind ensues, with segment 2 played on horns, repeated bouché (hand-stopped). The tonality returns to C minor as the viola develops segment 1, together with broad expansions of segment 2, into an efflorescence of quaver groupings of seven and nine; the accompanying texture, more conventionally romantic, consists of harp arpeggios and pizzicato strings. In violent contrast, the austere ceremonial music based on segment 1 reappears in the woodwind, brass and harps, intensified by modal harmonic progressions which further enhance the deliberately archaic atmosphere; in addition to the agitated rising string arpeggios, the viola adds its own expressive interjections. Urgently rising chromatic lines lead to the very slow coda, briefly bringing back the viola’s mood of intimacy, gradually dying away.

from notes by Andrew Thomson © 2009

Choral varié est une œuvre pour saxophone ou alto et orchestre, conçue de manière peu conventionnelle mais pourtant bien structurée. Faisant appel à une grande diversité de styles, elle a été composée en 1903, peu après la classique Symphonie no 2, période de la pleine maturité et maîtrise technique pour Vincent d’Indy. Même si, comme certains autres compositeurs français à l’instar de Bizet, il connaissait bien le potentiel expressif du saxophone—son opéra Fervaal et le Poème des rivages composés relativement tard en utilisent quatre chacun—la version alternative pour alto solo s’avère très réussie.

Le thème grave et empreint de dignité du choral, tout d’abord exposé en ut mineur par les clarinettes et les bassons, se compose de deux segments—le premier caractérisé par des intervalles descendants, le second montant et descendant par degré. Ces segments sont ensuite séparés et traités individuellement. L’alto entre avec une musique lyrique dérivée du segment 1, suivie du développement du segment 2; la musique s’accélère lorsque la tonalité passe à mi bémol majeur et tout l’orchestre prend la suite. Des lignes chromatiques ascendantes mènent à une section solennelle d’une austérité impressionnante en sol mineur aux cuivres, basée sur le segment 1, avec des interjections agitées des cordes. Le segment 2 reparaît aux violoncelles et aux contrebasses sous le nouveau contrechant fluide de l’alto dans une atmosphère de profonde intimité. Vient ensuite une section impressionniste frappante caractérisée par des triades augmentées et des schémas ostinato aux bois, le segment 2 étant joué aux cors, repris «bouché». La tonalité revient à ut mineur lorsque l’alto développe le segment 1, ainsi que de larges développements du segment 2, dans une efflorescence de croches groupées par sept et neuf; la texture de l’accompagnement, d’un romantisme plus conventionnel, se compose d’arpèges de harpe et de cordes pizzicato. En contraste violent, la musique solennelle austère basée sur le segment 1 reparaît aux bois, cuivres et harpes, intensifiée par des progressions harmoniques modales qui renforcent encore davantage l’atmosphère délibérément archaïque; aux arpèges ascendants agités des cordes, l’alto ajoute ses propres interjections expressives. Des lignes chromatiques instamment ascendantes conduisent à la coda très lente, où revient brièvement l’atmosphère intime de l’alto, avant de s’éteindre petit à petit.

extrait des notes rédigées par Andrew Thomson © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Choral varié ist ein unkonventionelles und doch ein wohlintegriertes Werk für Solosaxophon oder Viola mit Orchester. Es entstand 1903, kurz nach der klassischen Zweiten Symphonie, als d’Indy seine volle Reife und technische Vollkommenheit erreicht hatte. In dem Werk finden sich verschiedene eklektische Stile. D’Indy war—genauso wie anderen französischen Komponisten, unter ihnen Bizet—das Ausdruckspotenzial des Saxophons sehr wohl bewusst: in seiner Oper Fervaal und dem Spätwerk Poème des rivages kommen jeweils vier vor. Trotzdem erwies sich die Alternativversion für Viola als erfolgreicher.

Das ernste und würdevolle Choralthema, das zuerst in c-Moll von den Klarinetten und Fagotten gespielt wird, besteht aus zwei Abschnitten—im ersten erklingen absteigende Intervalle und im zweiten steigen und fallen sie stufenweise an und ab. Danach werden diese beiden Abschnitte voneinander getrennt und einzeln weiterentwickelt. Die Viola setzt mit einer lyrischen Passage ein, die aus dem ersten Abschnitt stammt, und fährt dann mit einer Durchführung von Abschnitt 2 fort. Das Tempo der Musik zieht an, wenn die Harmonie nach Es-Dur wechselt und das gesamte Orchester einsetzt. Aufsteigende chromatische Passagen leiten zu einem beeindruckend strengen, zeremonienartigen Blechbläserteil in g-Moll hinüber, der sich auf Abschnitt 1 bezieht und von erregten Streichereinwürfen durchsetzt ist. Abschnitt 2 kehrt in den Celli und Kontrabässen wieder und darüber erklingt eine neue, fließende Gegenmelodie der Viola, die eine besonders intime Stimmung erzeugt. Darauf folgt ein wirkungsvoller impressionistischer Teil, der sich durch erweiterte Dreiklangsharmonien und Ostinatofiguren in den Holzbläsern auszeichnet, wobei Abschnitt 2 in den Hörnern erklingt und bouché (d.h. mit der flachen Hand gestopft) wiederholt wird. Die Viola führt Abschnitt 1 durch und die Harmonie kehrt nach c-Moll zurück, gleichzeitig wird Abschnitt 2 mit einem Aufblühen von Achtelgruppen mit jeweils sieben, beziehungsweise neun Noten erweitert; die Begleitung ist mit ihren Harfen-Arpeggien und Pizzicato-Streichern eher konventionell-romantisch angelegt. Im krassen Gegensatz dazu kehrt die strenge, feierliche Musik von Abschnitt 1 in den Holz- und Blechbläsern sowie in den Harfen wieder und wird durch modale harmonische Fortschreitungen intensiviert, die die bewusst altertümlich gehaltene Atmosphäre verstärken. Die Viola fügt zu den erregten aufsteigenden Streicherarpeggien ihre eigenen expressiven Einwürfe hinzu. Drängende, aufsteigende chromatische Passagen führen zu der sehr langsamen Coda hin, lassen noch einmal kurz die intime Stimmung der Viola aufflackern und sterben danach langsam ab.

aus dem Begleittext von Andrew Thomson © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Indy: Wallenstein & other orchestral works
CDA67690

Track-specific metadata for CDA67690 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-09-69004
Duration
11'53
Recording date
23 February 2008
Recording venue
Brangwyn Hall, Guildhall, Swansea, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Indy: Wallenstein & other orchestral works (CDA67690)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 2009
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