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Wallenstein, Op 12

composer
1870-81; after Friedrich Schiller's eponymous drama; first performed in 1881 by the Concerts Lamoureux

 
Wallenstein, an early and substantial programmatic work, reflects d’Indy’s love of Germany and its culture. Based on Friedrich Schiller’s poetic drama Wallenstein, it consists of three interlinked symphonic overtures, employing cyclic themes and other Wagnerian techniques. Laboriously composed during the years 1870–81, the complete trilogy was premiered in 1881 by the Concerts Lamoureux. The subject-matter is an episode in the Thirty Years’ War in seventeenth-century Europe featuring the eminent but treacherous General of the Imperial Hapsburg forces, Albrecht von Wallenstein. But at the same time as he is being suspected of treason towards the Emperor Ferdinand II, his subordinate officer Octavio Piccolini is himself plotting against him. Meanwhile, the love affair between Piccolini’s loyal soldier son Max and Wallenstein’s own daughter Thekla (Thécla) has created an emotionally complex and ultimately doomed situation. The fate of Wallenstein himself was sealed with his assassination in 1634.

Le camp de Wallenstein portrays the victorious Imperial army triumphant before the devastated city of Magdeburg. Its raw energy and high spirits are well captured by the rhythmic opening theme in G major, strongly reminiscent of the ‘forging motif’ in Wagner’s Siegfried, which leads to an energetic waltz-style second theme. After a grotesque three-part fugato for bassoons, depicting a group of monks preaching to the crowds, the majestic theme of Wallenstein himself looms up—a strongly rising idea in B minor clearly derived from the ‘sword motif’ in Wagner’s 'Ring', dramatically stated by a solo trombone against tremolando strings.

Max et Thécla evokes Wallenstein’s treason, the lovers’ unfulfilled liaison and Max’s death in combat. A substantial elegiac Andante in E flat major introduces three new ideas: Max’s heroic theme, first stated in the horns; the powerful motif of fate, characterized by a sextuplet figure; and a fragment of Thécla’s conventionally gentle and feminine theme in the woodwind. After the ensuing rhythmically energetic Allegro risoluto section, which includes a dramatic development of Wallenstein’s theme, the central Andante tranquillo at last gives Thécla’s theme its full expansion in a luminous B major. In the tragic coda, fragments of the lovers’ themes are heard in the broken accents of grief, intensified by the motif of fate in the timpani.

La mort de Wallenstein is powerfully sombre in tone. Its very slow introduction evokes Wallenstein’s firm belief in astrology by means of a mysterious sequence of ‘astral harmonies’, namely the chords of B, D and F minor in mediant relationships. This is followed by Wallenstein’s theme, sounded pianissimo on the horn. In the ensuing B minor Allegro, the modified fate motif and the warlike soldiers’ music of Le camp are developed at length, while the central Andante tranquillo brings a pathetic reminiscence of Thécla’s theme in the remote keys of E and E flat major, together with Max’s theme and the fate motif. In the overwhelming peroration, fragments of Wallenstein’s theme, gradually extinguished, are heard against the ‘astral harmonies’ and rushing string scales, the effect resembling the final pages of Götterdämmerung.

from notes by Andrew Thomson © 2009

Wallenstein, œuvre à programme substantielle composée dans sa jeunesse, reflète l’amour que Vincent d’Indy portait à l’Allemagne et à sa culture. D’après le drame poétique de Friedrich Schiller Wallenstein, elle se compose de trois ouvertures symphoniques liées les unes aux autres, qui utilisent des thèmes cycliques et d’autres techniques wagnériennes. Laborieusement composée au cours des années 1870–1881, la trilogie complète a été créée en 1881 par les Concerts Lamoureux. Le sujet en est un épisode de la Guerre de Trente Ans dans l’Europe du XVIIe siècle centré sur l’éminent général des forces impériales des Habsbourg, Albrecht von Wallenstein, mais qui est aussi un traître. Alors qu’il est soupçonné de trahison envers l’empereur Ferdinand II, son officier subalterne Octavio Piccolini est en train de conspirer contre lui. Simultanément, l’histoire d’amour entre Max, loyal soldat et fils de Piccolini, et la propre fille de Wallenstein, Thécla, a engendré une situation complexe sur le plan émotionnel et vouée à un échec inéluctable. Le destin de Wallenstein lui-même est scellé avec son assassinat en 1634.

Le camp de Wallenstein dépeint l’armée impériale victorieuse, triomphant devant la ville dévastée de Magdebourg. Son énergie sauvage et son entrain sont bien rendus par le thème initial rythmé en sol majeur, rappelant fortement le «motif de la forge» dans Siegfried de Wagner, qui mène à un second thème énergique dans le style d’une valse. Après un grotesque fugato à trois voix confié aux bassons et qui dépeint un groupe de moines prêchant devant les foules, le thème majestueux de Wallenstein surgit—une idée qui s’élève avec force en si mineur, clairement dérivée du «motif de l’épée» dans le «Ring» de Wagner, exposée de façon dramatique par un trombone solo sur les cordes tremolando.

Max et Thécla évoque la trahison de Wallenstein, la liaison inassouvie des amoureux et la mort de Max au combat. Un Andante élégiaque substantiel en mi bémol majeur introduit trois nouvelles idées: le thème héroïque de Max, tout d’abord exposé aux cors; le motif puissant du destin, caractérisé par une figure de sextolets; et un fragment du thème doux et féminin conventionnel de Thécla aux bois. Après l’Allegro risoluto qui suit, énergique sur le plan rythmique et doté d’un développement dramatique du thème de Wallenstein, l’Andante tranquillo central donne enfin au thème de Thécla toute son expansion dans un lumineux si majeur. La tragique coda fait entendre des fragments des thèmes des amants dans les accents brisés du chagrin, intensifié par le motif du destin aux timbales.

La mort de Wallenstein sonne de manière sombre et saisissante. Sa très courte introduction lente évoque la grande confiance de Wallenstein en l’astrologie qui se traduit par une mystérieuse séquence d’«harmonies astrales», c’est-à-dire les accords de si, ré et fa mineur dans des relations de médiantes. Elle est suivie du thème de Wallenstein, joué pianissimo au cor. Dans l’Allegro en si mineur qui suit, le motif modifié du destin et la musique guerrière des soldats que l’on trouve dans Le camp sont longuement développés, alors que l’Andante tranquillo central apporte une réminiscence pathétique du thème de Thécla dans les tonalités éloignées de mi majeur et mi bémol majeur, avec le thème de Max et le motif du destin. Dans la péroraison écrasante, on entend des fragments du thème de Wallenstein, qui s’efface peu à peu, sur les «harmonies astrales» et les gammes précipitées des cordes, produisant un effet comparable aux dernières pages du Crépuscule des dieux.

extrait des notes rédigées par Andrew Thomson © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Wallenstein, ein frühes und großes programmatisches Werk, spiegelt d’Indys Liebe zu Deutschland und der deutschen Kultur wider. Schillers Dramentrilogie Wallenstein ist die Grundlage für d’Indys Werk, das aus drei miteinander verbundenen symphonischen Ouvertüren besteht, in denen zyklische Themen und andere Wagnersche Techniken vorkommen. D’Indy begann 1870 mit der Arbeit und stellte es nach einem mühsamen Kompositionsprozess 1881 fertig; im selben Jahr wurde die vollständige Trilogie von dem Orchestre des Concerts Lamoureux uraufgeführt. Der Stoff ist eine Episode aus dem Dreißigjährigen Krieges im Europa des 17. Jahrhunderts um den bedeutenden, aber charakterlich undurchsichtigen Oberbefehlshaber der kaiserlichen Armee der Habsburger, Albrecht von Wallenstein. In dem Moment jedoch, in dem er in Verdacht gerät, Hochverrat an Kaiser Ferdinand II. begangen zu haben, schmiedet sein ihm untergebener Offizier Octavio Piccolini ein Komplott gegen ihn. Gleichzeitig sorgt die Liebesaffäre zwischen Piccolinis treuem Soldaten Max und der Tochter Wallensteins, Thekla, für eine emotional komplexe aber letztendlich zum Scheitern verurteilte Situation. Das Schicksal von Wallenstein selbst wurde mit seiner Ermordung im Jahre 1634 besiegelt.

Le camp de Wallenstein stellt die siegreiche kaiserliche Armee dar, die vor dem zerstörten Magdeburg steht. Die rohe Energie und die Hochstimmung werden gut durch das rhythmische Anfangsthema in G-Dur ausgedrückt, das sehr an das „Schmiedemotiv“ in Wagners Siegfried erinnert, das dann in ein energisches, walzerähnliches zweites Thema überleitet. Nach einem grotesken dreistimmigen Fugato für Fagotte, die eine Gruppe von Mönchen verkörpern, welche in einer Menschenmenge predigen, bildet sich das majestätische Thema von Wallenstein selbst heraus—ein kräftiges, emporsteigendes Thema in h-Moll, das ganz offensichtlich von dem „Schwertmotiv“ aus Wagners „Ring“ inspiriert ist und in dramatischer Weise von einer Soloposaune und Streichertremolando vorgetragen wird.

Max et Thécla zeichnet Wallensteins Verrat, die unerfüllte Liebesbeziehung und Max’ Tod auf dem Schlachtfeld nach. Ein umfangreiches, elegisches Andante in Es-Dur führt drei neue Motive ein: ein heroisches Thema für Max, das zunächst von den Hörnern gespielt wird, das kraftvolle Schicksalsmotiv mit einer markanten Sextolenfigur und schließlich ein Fragment des Thécla-Motivs, ein konventionelles, sanftes und feminines Holzbläser-Thema. Nach dem folgenden, rhythmisch energischen Allegro risoluto, in dem eine dramatische Durchführung des Wallenstein-Themas stattfindet, präsentiert das zentrale Andante tranquillo schließlich das vollständige Thécla-Thema in einem leuchtendem H-Dur. In der tragischen Coda erscheinen Fragmente der Themen des Liebespaars als gebrochene Trauerakzente, was durch das Schicksalsmotiv der Pauke noch intensiviert wird.

La mort de Wallenstein hat eine besonders düstere Atmosphäre. Die sehr langsame Einleitung evoziert Wallensteins festen Glauben an die Astrologie durch eine geheimnisvolle Sequenz „astraler Harmonien“, nämlich die Akkorde h-Moll, d-Moll und f-Moll Akkorde jeweils als Medianten zueinander. Darauf erklingt das Wallenstein-Thema im Pianissimo und vom Horn gespielt. In dem darauffolgenden Allegro in h-Moll wird das modifizierte Schicksalsmotiv und die kriegerische Musik der Soldaten aus Le camp ausführlich weiterentwickelt, während im zentralen Andante tranquillo das herzergreifende Thécla-Thema in den weit entfernten Tonarten E- und Es-Dur zusammen mit dem Max-Thema und dem Schicksalsmotiv erklingt. In der überwältigenden Zusammenfassung werden Fragmente des Wallenstein-Themas, die nach und nach erlöschen, gegen die „Astralharmonien“ und eilende Streichertonleitern gesetzt, was an die letzten Takte der Götterdämmerung erinnert.

aus dem Begleittext von Andrew Thomson © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Indy: Wallenstein & other orchestral works
CDA67690

Track-specific metadata for CDA67690 track 1

Le camp de Wallenstein
Artists
ISRC
GB-AJY-09-69001
Duration
9'54
Recording date
23 February 2008
Recording venue
Brangwyn Hall, Guildhall, Swansea, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Indy: Wallenstein & other orchestral works (CDA67690)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2009
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