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Overture to an Unwritten Tragedy

composer

 
Hubert Parry (1848-1918) had not only studied at the RAM with Sterndale Bennett and Macfarren, but had spent one of his Cambridge long vacations in Stuttgart taking lessons from Pierson. He produced an Overture in A, ‘to an Unwritten Tragedy’, and at its first performance Elgar was obliged to earn his livelihood among the first violins. The juxtaposition of the words ‘overture’ and ‘tragedy’ inevitably recall Brahms, whose current influence on British music was a logical extension of that of Mendelssohn.

Parry was later to write the article on Brahms in Grove’s Dictionary where he defended the very position he himself appears to adopt in this work: ‘He seems to have set himself to prove that the old principles of form are still capable of serving as the basis of works which should be thoroughly original both in general character and in detail of development without … falling back on the device of programme’. Despite the conservative cast of the music and general sobriety of orchestration, the overture has a distinctive noble dignity. The surprisingly prevalent use of the major mode to depict tragedy has a classical precedent in Gluck, and it is this feature that contributes most to its essentially British character.

from notes by Hugh Priory © 1991

Hubert Parry (1848–1918) avait d’une part fait ses études à l’Académie de Musique avec Sterndale Bennett et Macfarren, et d’autre part profité de ses longues vacances pour prendre des leçons à Stuttgart avec Pierson. Il produisit une Ouverture en la, «pour une tragédie non écrite», et Elgar en fut réduit à gagner son pain parmi les premiers violons lors de sa première exécution. La juxtaposition des mots «ouverture» et «tragédie» fait inévitablement penser à Brahms, dont l’influence sur la musique britannique à cette époque-là était le prolongement logique de celle de Mendelssohn.

Parry allait plus tard écrire l’article du «Grove» sur Brahms, où il défend la position même qu’il semble adopter lui-même dans cette œuvre: «Il semble s’être donné pour tâche de prouver qu’en ce qui concerne la forme les anciens principes sont encore capables de servir de base à des œuvres entièrement originales, tant sur le plan général que dans les détails de développement sans … avoir recours à l’expédient d’un programme». Malgré le conservatisme de la musique et la sobriété générale de l’orchestration, l’ouverture a une noble dignité distinctive. L’utilisation étonnamment fréquente du mode majeur pour dépeindre la tragédie a un précédent classique chez Gluck, et c’est ce trait qui contribue le plus à son caractère essentiellement britannique.

extrait des notes rédigées par Hugh Priory © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Hubert Parry (1848–1918) hatte nicht nur mit Sterndale Bennett und Macfarren an der RAM studiert, sondern auch einmal die langen Semesterferien in Stuttgart verbracht, um dort bei Pierson Unterricht zu nehmen. Er brachte eine Ouvertüre in A-Dur „to an Unwritten Tragedy“ [„zu einer ungeschriebenen Tragödie“] heraus, bei deren Uraufführung Elgar dazu verdammt war, sich unter den ersten Violinen sein Brot zu verdienen. Die Aneinanderreihung der Worte „Ouvertüre“ und „Tragödie“ läßt zwangsläufig an Brahms denken, dessen damaliger Einfluß auf die britische Musik eine logische Fortsetzung des von Mendelssohn ausgeübten Einflusses war.

Parry sollte später den Artikel über Brahms im Musiklexikon Grove schreiben, in dem er eben jene Positionce verteidigt, die er selbst in diesem Werk einzunehmen scheint: „Er hat sich augenscheinlich vorgenommen, zu beweisen, daß die alten Formprinzipien nach wie vor fähig sind, als Grundlage von Werken zu dienen, die gänzlich originell sein sollen, sei es vom Allgemeincharakter oder von der detaillierten Ausführung her, ohne … auf den Behelf eines Programms zu verfallen.“ Trotz des konservativen Zuschnitts der Musik und der generell nüchternen Orchestrierung hat die Ouvertüre etwas eindeutig Würdefolles. Der überraschend durchgängige Einsatz der Durtonart zur Darstellung von Tragik findet in Gluck einen klassischen Vorläufer, und es ist diese Besonderheit, die am meisten zum grundsätzlich britischen Charakter des Werkes beiträgt.

aus dem Begleittext von Hugh Priory © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Victorian Concert Overtures
CDH55088

Track-specific metadata for CDH55088 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-91-51506
Duration
10'48
Recording date
8 June 1991
Recording venue
St Margaret's Church, Ilkley, Yorkshire, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Victorian Concert Overtures (CDA66515)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 1991
    Deletion date: May 2002
    Superseded by CDH55088
  2. Victorian Concert Overtures (CDH55088)
    Disc 1 Track 6
    Release date: May 2002
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