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Tu es pastor ovium

composer
6vv; Gradualia 1607 xliii
author of text
Magnificat Antiphon at First Vespers, The Holy Apostles Peter and Paul

 
In the Gradualia volumes of 1605 and 1607, Byrd produced music for many of the Feasts of the Church’s calendar. One of the most complex sets is the six-voiced group of motets in honour of St Peter and St Paul. It may seem strange that the two most significant saints of the Church should have to share one Feast Day but in this sharing there is a powerful statement. The combination underlines the power of the Church itself, built on the rock of Peter and on the teachings of Paul. Byrd responds with music that it is cerebral, complex, witty and powerfully rhythmic. Indeed the set contains one of the most remarkable pieces of writing that Byrd ever produced. At the words ‘dicit Dominus Simoni Petro’ (‘says the Lord to Simon Peter’) in Quodcumque ligaveris Byrd indulges in a fascinating explosion of fast notes which require considerable vocal dexterity in terms of technique and tessitura. It is perhaps his way of highlighting that Peter’s authority (and thus the authority of all Bishops of Rome) came directly from Christ himself.

Unusually Byrd has varied the scoring in this set of pieces. Two of them (Tu es pastor ovium and Quodcumque ligaveris) are scored for a divided low bass part whereas the others are for the more usual AATTBarB combination. This strongly suggests that they were written at different times rather than all composed for one occasion (perhaps Byrd was even writing for the singers whom he knew would be present). The angst of the 1591 pieces is banished in these settings where Byrd gives his imagination free rein. Perhaps he felt more comfortable in Essex away from London; perhaps he was feeling the wind of change blowing through the country as Elizabeth gave way to James VI of Scotland who had promised (but was never to deliver) greater toleration for Catholics. We will probably never know, but the remarkable fact is that Byrd even in his later years could produce the most modern-sounding and the most energetic music that he had ever written.

He provides only three pieces (Nunc scio vere, Constitues eos principes, and Tu es Petrus) for Mass itself. There is no Communion setting which is certainly unusual and he relies on the fact that the Alleluia verse Tu es Petrus has the same text as the Offertory and that the same music could be used twice (a common occurrence throughout the two books of Gradualia). The set is completed by the short Solve, iubente Deo and the beautiful Hodie Simon Petrus which, appropriately enough in a collection of texts which otherwise refer only to St Peter, reserves its most telling music for the mention of the death of St Paul.

from notes by Andrew Carwood © 2009

Dans ses Gradualia de 1605 et de 1607, Byrd composa pour maintes fêtes du calendrier liturgique. Parmi ses corpus les plus complexes figure le groupe de motets à six voix en l’honneur de Saint Pierre et Saint Paul. On peut s’étonner que les deux plus importants saints de l’Église fassent fête commune, mais il y a là une vigoureuse affirmation de la puissance même de cette Église bâtie sur la pierre de Pierre et sur les enseignements de Paul. Byrd répond au texte par une musique cérébrale, complexe, verveuse et très rythmique—ce corpus renferme d’ailleurs l’un de ses morceaux les plus remarquables. Aux mots «dicit Dominus Simoni Petro» («dit le Seigneur à Simon Pierre»), dans Quodcumque ligaveris, Byrd se livre à une fascinante explosion de notes rapides d’une technique et d’une tessiture requérant une immense dextérité vocale. Peut-être entend-il souligner par là que l’autorité de Pierre (et partant celle de tous les évêques de Rome) émanait du Christ en personne.

Exceptionnellement, Byrd à varié la distribution: deux de ces pièces s’adressent à une partie de basse grave divisée (Tu es pastor ovium et Quodcumque ligaveris), tandis que les autres recourent à la combinaison plus usuelle AATTBarB. Ce qui suggère fortement qu’elles furent composées à des époques différentes et non pour une même occasion (Byrd a peut-être même écrit pour les chanteurs dont il savaient qu’ils seraient présents). L’angoisse des pièces de 1591 est bannie de ces œuvres-là, où Byrd donne libre cours à son imagination. Peut-être se sentait-il mieux dans l’Essex, loin de Londres; peut-être aussi ressentit-il le changement qui souffla sur le pays lorsque Élisabeth céda le trône à Jacques VI d’Écosse, lequel avait promis une plus grande tolérance envers les catholiques. Nous ne le saurons probablement jamais mais ce qu’il y a de remarquable, c’est que, même sur sa fin, il ait su produire le son le plus moderne et la musique la plus énergique de toute sa carrière.

Byrd conçut seulement trois pièces pour la messe même. Il ne met pas en musique la Communion, ce qui est assurément inusuel, et s’appuie sur le fait que le texte du verset de l’Alléluia Tu es Petrus est celui de l’Offertoire pour utiliser deux fois la même musique (ce qu’il fait couramment dans ses deux livres de Gradualia). Le corpus s’achève par le court Solve, iubente Deo et par le superbe Hodie Simon Petrus qui—chose plutôt opportune dans un recueil de textes faisant, sinon, référence au seul saint Pierre—réserve sa musique la plus éloquente à la mort de saint Paul.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2009
Français: Hypérion

In den Gradualia Sammlungen von 1605 und 1607 hielt Byrd Werke für viele kirchliche Feiertage fest. Ein besonders komplexer Zyklus ist die Gruppe von sechsstimmigen Motetten, die zu Ehren von Petrus und Paulus entstand. Es mag seltsam anmuten, dass die beiden wichtigsten Heiligen der Kirche einen Feiertag teilen, doch ist eben diese Gemeinschaft besonders wirkungsvoll. Die Kombination unterstreicht die Stärke der Kirche selbst, die auf dem Felsen des Petrus und den Briefen des Paulus ruht. Byrds Antwort darauf ist eine Musik, die intellektuell, komplex und geistreich ist und einen besonders kraftvollen Rhythmus besitzt. Zu diesem Zyklus gehört sogar eines der bemerkenswertesten Stücke, die Byrd je geschrieben hat. Bei den Worten „dicit Dominus Simoni Petrus“ („sagt der Herr zu Simon Petro“) in Quodcumque ligaveris lässt Byrd die Noten in schneller Folge förmlich explodieren, was in Bezug auf Technik und Stimmlage eine besondere gesangliche Gewandheit erfordert. Möglicherweise ist dies seine Art hervorzuheben, dass Petrus’ Autorität (und damit die Autorität aller Bischöfe aus Rom) direkt von Christus abstammt.

Ungewöhnlich ist, dass Byrd verschiedene Besetzungen in diesem Zyklus vorschreibt. In zwei Werken (Tu es pastor ovium und Quodcumque ligaveris) verlangt er geteilte tiefe Bassstimmen, während die anderen Werke für die gewöhnlichere Kombination von AATTBarB gesetzt sind. Das lässt vermuten, dass die Werke nicht alle für denselben Anlass entstanden, sondern zu unterschiedlicher Zeit geschrieben wurden (und vielleicht komponierte Byrd sogar für einzelne Sänger, von denen er wusste, dass sie die Werke singen würden). Von der Angst, die in den Stücken von 1591 vorherrscht, ist hier nichts zu hören—stattdessen lässt Byrd seiner Phantasie freien Lauf. Vielleicht fühlte er sich in Essex wohler als in London; möglicherweise merkte er auch, wie sich die Atmosphäre im Land änderte, als nach Elizabeth James VI. von Schottland den Thron bestieg, der den Katholiken gegenüber größere Toleranz versprochen hatte. Wahrscheinlich wird dies nie genau herauszufinden sein, doch ist es bemerkenswert, dass Byrd selbst in seiner Spätphase energische und sehr modern klingende Musik komponierte.

Für die Messe selbst stellt er nur drei Stücke bereit. Es gibt keine Communio-Vertonung, was ungewöhnlich ist, und er verlässt sich darauf, dass der Alleluia-Vers Tu es Petrus denselben Text hat wie das Offertorium, und dass dieselbe Musik also zweimal verwendet werden könne (was in den beiden Gradualia-Büchern häufig vorkommt). Der Zyklus wird von dem kurzen Solve, iubente Deo und dem wunderschönen Hodie Simon Petrus vervollständigt, in dem die aussagekräftigste Musik bei der Erwähnung des Todes von Paulus erklingt—was angesichts der Tatsache, dass die Textsammlung sich sonst nur auf Petrus bezieht, besonders passend ist.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Byrd: Hodie Simon Petrus & other sacred music
CDA67653

Details

Track 2 on CDA67653 [2'03]

Track-specific metadata for CDA67653 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-08-65302
Duration
2'03
Recording date
14 November 2007
Recording venue
Fitzalan Chapel, Arundel Castle, United Kingdom
Recording producer
Jonathan Freeman-Attwood
Recording engineer
Martin Haskell & Iestyn Rees
Hyperion usage
  1. Byrd: Hodie Simon Petrus & other sacred music (CDA67653)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2009
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