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Descendit de caelis

composer
6vv; Cantiones Sacrae 1591 xxi-xxii
author of text
Respond for Christmas Day, Sarum Rite

 
Descendit de caelis has a ravishing texture. Byrd proudly displays his English heritage by setting a pre-Reformation Sarum rite text involving a cantus firmus (a favourite device of John Sheppard and his contemporaries) complete with dissonances and false relations. Yet as so often with Byrd there is a nod in the direction of modern ideas, at the words ‘lux et decus’ (‘the light and glory’) he uses a hopeful, upward-rising phrase which he was to develop further in the set of Propers for the Feast of Candlemas (recorded on Volume 8 of this series), which celebrates Christ as the light of the world.

from notes by Andrew Carwood © 2009

Descendit de caelis a une texture ravissante. Byrd déploie fièrement son héritage anglais en mettant en musique un texte du rit de Sarum—antérieur à la Réforme—impliquant un cantus firmus (procédé cher à John Sheppard et à ses contemporains) complet, avec dissonances et fausses relations. Mais, comme si souvent, il acquiesce aussi aux idées modernes: aux mots «lux et decus» («la lumière et la gloire») correspond une phrase musicale pleine d’espoir, ascendante, qu’il développera plus avant dans son corpus de propres pour la Chandeleur, célébrant le Christ lumière du monde.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2009
Français: Hypérion

Das Descendit de caelis hat eine ganz besondere Struktur. Byrd weist stolz auf seine englische Herkunft hin, indem er einen vorreformatorischen Text des Sarum Rite [eine spezifische, aus Salisbury stammende Liturgie, Anm. d. Ü.] vertont und einen Cantus firmus (ein beliebtes Stilmittel von John Sheppard und seinen Zeitgenossen) mit Dissonanzen und Querständen einarbeitet. Wie jedoch so oft bei Byrd wird auch hier ein Hinweis auf die modernen Ideen deutlich, wenn er bei den Worten „lux et decus“ („das Licht und die Herrlichkeit“) eine hoffnungsvolle, nach oben gerichtete Phrase komponiert, die er im Proprium für Lichtmess weiterentwickeln sollte, in dem Christus als Licht der Welt gefeiert wird.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Byrd: Hodie Simon Petrus & other sacred music
CDA67653

Details

Track 1 on CDA67653 [5'33]

Track-specific metadata for CDA67653 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-08-65301
Duration
5'33
Recording date
14 November 2007
Recording venue
Fitzalan Chapel, Arundel Castle, United Kingdom
Recording producer
Jonathan Freeman-Attwood
Recording engineer
Martin Haskell & Iestyn Rees
Hyperion usage
  1. Byrd: Hodie Simon Petrus & other sacred music (CDA67653)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2009
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