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Three piano pieces, D946

composer
Nos 1 & 2: May 1828; No 3: probably autumn 1827; published in 1868

 
Schubert’s autograph of the Three Piano Pieces, D946, lacks the final touches he habitually gave his music when preparing it for publication. Nor do we know if he intended them to form a coherent group, along the lines of the Impromptus. While the first two pieces, composed in May 1828, clearly belong together (in Schubert’s autograph score one follows directly after the other), the last is written on a different type of paper, and may have arisen in the same orbit as a pair of unfinished pieces, in C major and C minor (D916b and D916c), which probably date from the autumn of 1827. The three pieces remained unpublished until 1868, when they were anonymously edited by Brahms. They may be considered as impromptus in all but name.

Schubert originally cast the first piece as a five-part rondo, with two contrasting episodes, and it appeared in that form in Brahms’s edition, and in many subsequent publications. However, Schubert eventually deleted the second episode—partly because he must have realized that it was weaker than the surrounding material, and partly perhaps in order to avoid too close a structural parallel with the second panel of the triptych. The piece begins in the dark key of E flat minor, and in turbulent mood; but its middle section, in a luminous B major, is a lyrically expansive slow movement. The second piece has a main section in the style of a barcarolle, and two episodes in the minor, the second of which brings with it a change of metre, though not of pulse. A similar rhythmical change is invoked at the centre of the last piece, which again offers a strong contrast between agitation and serenity. Its outer sections are in a bright C major, with the music’s breathless urgency conveyed through the aid of a syncopated main theme; while the middle section, with its hypnotically repeated rhythmic pattern, is almost hymn-like in texture and atmosphere. For that middle section the music moves up into D flat major, and the resulting juxtaposition of keys a semitone apart is of a kind Schubert had tried in two previous C major works—the ‘Wanderer’ Fantasy (whose slow second section is in C sharp minor), and the String Quintet, D956, where the scherzo’s trio is again in a sombre D flat major.

from notes by Misha Donat © 2015

Il manque à l’autographe de Schubert pour les Trois Pièces pour piano, D946, les touches finales qu’il donnait généralement à sa musique lorsqu’il en préparait la publication. On ignore aussi s’il les destinait à former un groupe cohérent, dans le même esprit que les impromptus. S’il est évident que les deux premières pièces, composées en mai 1828, sont faites pour être jouées ensemble (sur la partition autographe de Schubert, elles se suivent), la dernière fut écrite sur un genre de papier différent et a peut-être vu le jour dans la même orbite qu’une paire de pièces inachevées, en ut majeur et ut mineur (D916b et D916c), datées sans doute de l’automne 1827. Les trois pièces restèrent inédites jusqu’en 1868, où elles furent publiées de façon anonyme par Brahms. On peut les considérer comme des impromptus qui n’en ont pas le nom.

À l’origine, Schubert coula la première pièce comme un rondo à cinq parties, avec deux épisodes contrastés, et elle parut sous cette forme dans l’édition de Brahms et dans de nombreuses publications ultérieures. Toutefois, Schubert finit par supprimer le deuxième épisode—en partie parce qu’il dût se rendre compte qu’il était plus faible que le matériel qui l’entourait, et en partie, peut-être, pour éviter un parallèle structurel trop proche avec le deuxième groupe du triptyque. Ce morceau commence dans la sombre tonalité de mi bémol mineur et dans une atmosphère turbulente; mais sa section centrale, dans un si majeur lumineux, est un mouvement lent au lyrisme expansif. Le deuxième morceau comporte une section principale dans le style d’une barcarolle et deux épisodes de mode mineur, dont le second apporte un changement de mètre, mais pas de pulsation. On trouve une modification de rythme identique au centre du dernier morceau, qui présente à nouveau un fort contraste entre agitation et sérénité. Ses sections externes s’inscrivent dans un ut majeur brillant, l’urgence haletante de la musique se manifestant dans un thème principal syncopé; mais la section centrale, avec son schéma rythmique répété de façon hypnotique, a presque la texture et l’atmosphère d’un hymne. Dans cette section centrale, la musique monte à ré bémol majeur; il en résulte la juxtaposition de tonalités à un demi-ton d’écart que Schubert avait essayée dans deux œuvres antérieures en ut majeur—la Fantaisie «Wanderer» (dont la deuxième section lente est en ut dièse mineur) et le Quintette à cordes, D956, où le trio du scherzo est encore dans un sombre ré bémol majeur.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Schuberts Manuskript der Drei Klavierstücke, D 946, fehlt der letzte Schliff, den er seinen Werken normalerweise verlieh, wenn er sie zur Publikation vorbereitete. Zudem ist nicht überliefert, ob er sie, wie die Impromptus, als zusammenhängenden Zyklus geplant hatte. Während die ersten beiden Stücke im Mai 1828 entstanden waren und offensichtlich eine Einheit bilden (in Schuberts Autograph folgt das eine direkt auf das andere), ist das letzte auf einer anderen Art Papier notiert—es ist möglich, dass es zusammen mit zwei unvollendeten Stücken, in C-Dur und c-Moll (D 916b und D 916c), entstand, die wahrscheinlich im Herbst 1827 komponiert wurden. Die drei Stücke blieben bis 1868 unveröffentlicht und wurden dann von Brahms bearbeitet (jedoch anonym) und herausgegeben. Abgesehen vom Namen weisen sie alle entscheidenden Merkmale von Impromptus auf.

Ursprünglich legte Schubert das erste Stück als fünfteiliges Rondo mit zwei kontrastierenden Episoden an, und in dieser Form erschien es auch in der Ausgabe von Brahms sowie vielen späteren. Schubert strich jedoch schließlich die zweite Episode—einerseits, weil er wohl realisierte, dass sie von geringerer musikalischer Qualität war als das restliche Material, und andererseits, weil er möglicherweise eine zu starke strukturelle Parallele mit der zweiten Tafel des Triptychons vermeiden wollte. Das Stück beginnt im düsteren es-Moll und in turbulenter Stimmung; der Mittelteil jedoch, in einem leuchtenden H-Dur, gleicht einem lyrisch ausgedehnten langsamen Satz. Der Hauptteil des zweiten Stücks steht im Stil einer Barkarole; zudem erklingen zwei Episoden in Moll, wobei sich in der zweiten der Rhythmus, allerdings nicht der Puls, ändert. Ein ähnlicher Rhythmuswechsel vollzieht sich im Mittelteil des letzten Stücks, in dem wiederum ein starker Kontrast zwischen Aufruhr und Gelassenheit erzeugt wird. Die Außenteile stehen in einem hellen C-Dur, wobei das atemlose Drängen mithilfe eines synkopierten Hauptthemas ausgedrückt wird. Der Mittelteil hingegen hat ein hypnotisch anmutendes rhythmisches Wiederholungsmuster und ist in Struktur und Atmosphäre fast als hymnusartig zu bezeichnen. In diesem Mittelteil steigt die Musik nach Des-Dur auf und die sich daraus ergebende Gegenüberstellung von Tonarten, die einen Halbton auseinander liegen, erinnert an zwei früher entstandene Werke in C-Dur—die „Wanderer-Fantasie“ (deren langsamer zweiter Teil in cis-Moll steht) und das Streichquintett, D 956, dessen Trio des Scherzos ebenfalls in einem düsteren Des-Dur steht.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schubert: Impromptus, Piano pieces & Variations
CDA6810725 September 2015 Release
Schubert: Impromptus & other piano music
CDA67091/22CDs Archive Service

Details

No 1 in E flat minor: Allegro assai
Track 5 on CDA68107 [8'41] 25 September 2015 Release
Track 5 on CDA67091/2 CD2 [11'38] 2CDs Archive Service
No 2 in E flat major: Allegretto
Track 6 on CDA68107 [11'27] 25 September 2015 Release
Track 6 on CDA67091/2 CD2 [10'44] 2CDs Archive Service
No 3 in C major: Allegro
Track 7 on CDA68107 [4'59] 25 September 2015 Release
Track 7 on CDA67091/2 CD2 [6'39] 2CDs Archive Service

Track-specific metadata for CDA67091/2 disc 2 track 6

No 2 in E flat major: Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-96-09206
Duration
10'44
Recording date
10 May 1995
Recording venue
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Schubert: Impromptus & other piano music (CDA67091/2)
    Disc 2 Track 6
    Release date: May 1996
    Deletion date: April 2004
    2CDs Archive Service
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