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Four Impromptus, D935 Op 142

composer

 
There is some irony in Schumann’s well-known view that the second set of Impromptus, D935, was really a sonata in disguise, since two of Schubert’s genuine piano sonatas were long misconstrued as collections of disparate pieces: the Sonata in E major, D459, was posthumously published as Fünf Klavierstücke, while the G major Sonata, D894, had been issued (Haslinger again!) under the title Fantasie, Andante, Menuetto und Allegretto. True, the first and last of the Impromptus are in the same key of F minor, but neither is in sonata form; and while Beethoven could write a four-movement sonata entirely bereft of sonata form (Op 26), this was hardly a characteristic procedure for Schubert.

Schubert’s opening piece is on a broad scale and contains a wealth of inspired material. The jagged opening theme is followed by a passage of gently rippling semiquavers whose thematic outline eventually gives rise to a wonderful melody in repeated chords. There is also a contrasting episode involving much crossing of the hands. Despite the fact that it unfolds for the most part at the pianissimo level, Schubert clearly wanted this episode played with peculiar intensity: the marking of ‘appassionato’ for such intimate music is typical, and it is one that appears again in a similar context in the slow movement of the great E flat Piano Trio, D929, and the Notturno for piano trio, D897.

The second of the D935 Impromptus is similar in mood and form to the last of the Moments musicaux, in the same key of A flat, while the third is a famous set of variations on a theme Schubert borrowed from his incidental music to Rosamunde. Of the five variations, the third is in the minor, and in an atmosphere of barely suppressed agitation, while the fourth broadens the tonal horizons of the piece by moving into the warmth of G flat major. The final variation is a delicate display piece, but Schubert characteristically brings the proceedings to an end with a coda that is at once slower and more simple than the original theme itself.

There is a decidedly Hungarian flavour to the last Impromptu, not only in its strong off-beat accents, but also in the improvisatory flourishes which seem to conjure up the sound of the cimbalom. The middle section, too, is not without its rushing scales, and there is a coda in which the music gathers pace, eventually coming to an end with a scale sweeping down over the entire compass of the keyboard.

from notes by Misha Donat © 1996

Il y a quelque ironie dans la fameuse considération de Schumann qui veut que le second livre des Impromptus (D935) fût en réalité une sonate déguisée, car deux des authentiques sonates de Schubert pour piano furent longtemps interprétées à tort comme des recueils de pieces disparates: la Sonate en mi majeur (D459), qui fut publiée posthumément sous le titre Fünf Klavierstücke, et la Sonate en sol majeur (D894), éditée (encore par Haslinger!) sous l’appellation Fantasie, Andante, Menuetto und Allegretto. Certes, le premier et le dernier Impromptus sont en fa mineur mais aucun n’est de forme ‘sonate’; et si Beethoven pouvait écrire une sonate à quatre mouvements entièrement dépourvue de forme ‘sonate’ (Op 26), cette démarche pouvait difficilement être considérée comme typiquement schubertienne.

Le morceau d’ouverture de Schubert est dans une large gamme et recèle un trésor de matériau inspiré. Le thème initial, déchiqueté, est suivi d’un passage de doubles croches doucement ondoyantes, dont l’esquisse thématique engendre une merveilleuse mélodie en accords répétés. A cela s’ajoute un épisode contrastant, qui implique énormément de croisements de mains. Schubert souhaita clairement que ce moment, qui se déroule pourtant presque toujours pianissimo, fût joué avec une intensité particulière: qu’une telle musique intime soit marquée ‘appassionato’ est typique. La même caractéristique se retrouve d’ailleurs, dans des circonstances similaires, dans le mouvement lent du grand Trio avec piano en mi bémol (D929) et dans le Notturno pour trio avec piano, D897.

Le deuxième des Impromptus D935 est identique en mode et en forme au dernier des Moments musicaux, lui aussi en la bémol. Quant au troisième de ces Impromptus, il est un ensemble célèbre de cinq variations sur un thème que Schubert emprunta à sa musique de scène pour Rosamunde. La troisième de ces variations est en mineur, dans une atmosphere d’agitation à peine réprimée, tandis que la quatrième élargit les horizons tonaux en passant au chaleureux sol bémol majeur. La dernière variation est une pièce d’une virtuosité délicate, mais Schubert la fait typiquement s’achever par une coda à la fois lente et plus simple que le thème original.

Le dernier Impromptu exhale résolument une saveur hongroise, non seulement dans ses forts accents anacroustiques mais aussi dans ses fioritures de style improvisation qui semblent évoquer le son du cymbalom. La section centrale présente également des gammes précipitées; le morceau comporte une coda où la musique prend de l’allure pour s’achever par une gamme descendante sur toute l’étendue du clavier.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 1996
Français: Hypérion

Es liegt eine gewisse Ironie in Schumanns berühmter Ansicht, die zweite Sammlung der Impromptus, D935, sei eine versteckte Sonate, denn zwei von Schuberts authentischen Klaviersonaten wurden lange Zeit als Sammlungen ungleicher Stücke mißverstanden: die Sonate in E-Dur, D459 war posthum als Fünf Klavierstücke veröffentlicht worden, während die Sonate in G-Dur, D894 unter dem Titel Fantasie, Andante, Menuetto und Allegretto herausgegeben (schon wieder Haslinger!) worden war. Wahr ist, daß das erste und letzte der Impromptus in derselben Tonart F-Moll komponiert sind, keines von beiden erscheint jedoch in Form einer Sonate; und während Beethoven eine viersätzige Sonate (Op 26) völlig ohne Sonatenform komponierte, war dieses kaum eine charakteristische Verfahrensweise Schuberts.

Schuberts einleitendes Stück ist weitläufig und enthält eine Vielfalt an inspiriertem Material. Nach der zerklüfteten einleitenden Melodie folgt eine Passage sanft wiegender Sechzehntelnoten, deren thematischer Umriß schließlich durch wiederholte Akkorde eine wundervolle Melodie hervorbringt. Es ist außerdem eine kontrastierende Passage vorhanden, die vom Überkreuzen der Hände geprägt ist. Der Tatsache zum Trotz, daß die größte Entfaltung auf der Pianissimo-Ebene geschieht, war es zweifellos der Wunsch Schuberts, diese Passage mit eigentümlicher Intensität zu spielen: die Markierung mit ‘Appassionato’ für so innige Musik ist typisch, und in ähnlichen Kontexten wie im langsamen Satz des berühmten Klaviertrios in Es, D929 und dem Notturno für Klaviertrio, D897 ist sie abermals vorhanden.

Das zweite der Impromptus D935 ist von seiner Stimmung und seiner Form her dem letzten der Moments musicaux ähnlich und hält sich auch an die gleiche Tonart As; während das Dritte eine berühmte Reihe von Variationen über eine Melodie, die Schubert seiner Begleitmusik zu Rosamunde entnahm, darstellt. Von den fünf Variationen ist die Dritte in Moll und von einer Atmosphäre kaum unterdrückter Agitation, während die Vierte den tonalen Horizont des Stücks erweitert, indem es sich in die Wärme der Tonart Ges-Dur bewegt. Die letzte Variation ist ein feinfühliges Prospektstück: Schubert beendet das Voranschreiten jedoch auf charakteristische Weise mit einer Koda, die sogleich langsamer und auch unkomplizierter ist als die eigentliche Originalmelodie.

Es hängt ohne Zweifel ein ungarischer Hauch über dem letzten Impromptu, nicht nur in seiner starken Auftakt-Betonung, sondern auch in den improvisatorischen Verzierungen, die den Klang des Zimbals heraufzubeschwören scheinen. Auch der mittlere Abschnitt ist mit eilenden Läufen versehen; und es ist eine Koda vorhanden, in der die Musik an Tempo gewinnt und ihren Abschluß schließlich in einer Passage findet, in der über den gesamten Tastenumfang hinweggefegt wird.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Schubert: Impromptus & 'Wanderer' Fantasy
APR5515Download only
Schubert: Impromptus
CDH88034Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Schubert: Impromptus & other piano music
CDA67091/22CDs Archive Service
A Matthay Miscellany – Rare and unissued recordings by Tobias Matthay and his pupils
APR6014for the price of 1 — Download only
Walter Gieseking – The complete Homocord recordings and other rarities
APR6013for the price of 1 — Download only

Details

No 1 in F minor: Allegro moderato
Track 5 on CDH88034 [10'02] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Track 1 on CDA67091/2 CD2 [8'23] 2CDs Archive Service
Track 5 on APR5515 [8'27] Download only
No 2 in A flat major: Allegretto
Track 6 on CDH88034 [7'34] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Track 2 on CDA67091/2 CD2 [7'43] 2CDs Archive Service
Track 6 on APR5515 [4'39] Download only
No 3 in B flat major: Andante with variations
Track 7 on CDH88034 [11'56] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Track 3 on CDA67091/2 CD2 [11'41] 2CDs Archive Service
Track 5 on APR6013 CD1 [7'17] for the price of 1 — Download only
Track 6 on APR6014 CD2 [9'30] for the price of 1 — Download only
Track 7 on APR5515 [9'27] Download only
No 4 in F minor: Allegro scherzando
Track 8 on CDH88034 [6'07] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Track 4 on CDA67091/2 CD2 [7'15] 2CDs Archive Service
Track 8 on APR5515 [4'55] Download only

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