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Moments musicaux, D780 Op 94

composer
1828; originally titled Momens musicals

 
While the ‘Wanderer’ Fantasy was hardly written with amateur performance in mind, Schubert’s series of shorter piano pieces, most of them composed towards the end of his life, certainly were. The six Moments musicaux were written at various times between 1823 and 1828. The earliest of them – and ever since, one of Schubert’s most popular piano pieces – is No 3, which first appeared, described as an ‘Air russe’, in an album of Christmas and New Year music issued in December 1823. Besides Schubert’s piece, the album included a new cavatina by Rossini, a cotillon by Count Gallenberg (the husband of Countess Guicciardi, to whom Beethoven dedicated his ‘Moonlight’ Sonata), and a Plaisanterie sur des Thèmes originaux espagnols by one Auguste Louis.

The success of this album prompted the publishers to issue a second collection the following year. This time, the purchaser was regaled with vignettes of scenes from Weber’s Der Freischütz, as well as two further contributions from Schubert: the song Die Erscheinung (later known under the title of Erinnerung), which had been composed as early as July 1815, and a new piano piece called Les Plaintes d’un Troubadour. The latter, a simple Allegretto with trio, replete with characteristically Schubertian enharmonic changes, eventually became No 6 of the Moments musicaux. The fanciful title under which it first appeared was, needless to say, simply a publisher’s sales pitch.

The remaining four of Schubert’s pieces were probably composed in the autumn of 1827. The complete collection was issued the following year, in two volumes each bearing a title page describing the contents, in pidgin-French, as Momens musicals. The pieces Schubert added in 1827 are generally more complex and more emotionally ambiguous than the two he had previously composed. The ‘yodelling’ theme of the opening C major piece eventually gives way to a smoother, more lyrical middle section; but both are tinged with Schubert’s characteristic swings between major and minor. No 2 alternates its gentle opening theme with a melancholy barcarolle, each being subtly varied on subsequent reappearances. The stark two-part texture of the outer sections in the C sharp minor fourth piece stands in strong contrast to the lilting dance-like middle section in the major. This gently syncopated middle section is played pianissimo almost throughout, though Schubert nevertheless manages to incorporate a reminiscence of it in the coda in the form of a haunting echo, as if a tiny snatch of the dance were being heard through closed doors.

No 5 is the only genuinely quick piece in the collection; and with its awkward leaps for the two hands in opposite directions, perhaps also technically the most demanding of them. Its driving dactylic rhythm scarcely lets up for an instant, and there is no room this time for a consolatory middle section. The abrupt style of this penultimate piece stands in the strongest possible contrast to the yearning expressiveness of the concluding minuet and trio.

from notes by Misha Donat © 1996

Autant la Fantaisie ‘Wanderer’ ne put guère être écrite avec à l’esprit une interpretation d’amateur, autant les séries de pièces pour piano plus courtes, par la plupart composées vers la fin de la vie de Schubert, le furent certainement. Les six Moments musicaux virent le jour entre 1823 et 1828. Le premier – un des morceaux pour piano les plus populaires de Schubert – est le no3, qui parut initialement dans un album de musique pour Noël et le Nouvel An publié en décembre 1823, où il fut décrit comme un ‘Air russe’. Outre la pièce de Schubert, cet album incluait une nouvelle cavatine de Rossini. un cotillon du comte Gallenberg (époux de la comtesse Guicciardi, à laquelle Beethoven dédia sa ‘Sonate au clair de lune’) et une Plaisanterie sur des Thèmes originaux espagnols d’un certain Auguste Louis.

Le succès de cet album incita les éditeurs à publier un second recueil l’année suivante. Cette fois, l’acheteur fut régalé de vignettes de scènes de Der Freischütz de Weber, auxquelles s’ajoutèrent deux autres contributions de Schubert – le lied intitulé ‘Die Erscheinung’ (plus tard connu sous le titre ‘Die Erinnerung’), composé dès juillet 1815, et une nouvelle pièce pour piano baptisée ‘Les Plaintes d’un Troubadour’. Ce morceau, un simple allegretto avec trio, gorgé de changements enharmoniques typiquement schubertiens, devint le no6 des Moments musicaux. Le titre fantasque sous lequel il parut tout d’abord fut, il va sans dire, un simple boniment commercial de l’éditeur. Les quatre autres pièces furent probablement composées à l’automne 1827. Le recueil complet parut l’année suivante, en deux volumes pourvus d’une page de titre marquée Momens musicals. Les morceaux que Schubert ajouta en 1827 sont généralement plus complexes et émotionnellement plus ambigus que les deux compositions antérieures. Le thème ‘jodlant’ de la pièce d’ouverture, en ut majeur, cede finalement le pas à une section centrale plus douce et plus lyrique; mais l’un et l’autre sont teintés d’oscillations typiquement schubertiennes entre les modes majeur et mineur. Le morceau no2 fait alterner son doux thème initial avec une barcarolle mélancolique, chaque élément étant subtilement varié sur des réapparitions subséquentes. L’austère écriture à deux parties des sections extrêmes de la quatrième pièce en do dièse mineur contraste fortement avec la section centrale, mélodieuse et dansante, en majeur. Cette section centrale, doucement syncopée, est presque constamment jouée pianissimo, bien que Schubert parvienne à en insérer une réminiscence dans la coda, sous la forme d’un écho entêtant, comme si un minuscule fragment de la danse filtrait à travers des portes closes.

Seule pièce véritablement rapide de ce recueil, le morceau no5 est peut-être, avec ses bonds difficiles qui font travailler les deux mains dans des directions opposées, le plus exigeant techniquement. Son rythme dactylique battant s’arrête à peine un instant et il n’y a, cette fois, pas place à une section centrale de consolation. Le style abrupt de ce pénultième morceau présente le contraste le plus saisissant quant à l’expressivité languissante du menuet et du trio conclusifs.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 1996
Français: Hypérion

Während die ‘Wanderer’-Fantasie kaum zum Spielen für Amateure geschaffen worden war, kann dieses bestimmt von Schuberts Reihe kürzerer Klavierstücke, von denen die moisten gegen Ende seines Lebens komponiert wurden, behauptet werden. Die sechs Moments musicaux wurden zu verschiedenen Zeitpunkten zwischen 1823 und 1828 geschrieben. Das früheste von ihnen – und seitdem eines der berühmtesten Klavierstücke Schuberts – ist Nr. 3, das erstmals im Dezember 1823 in einem Album von Weihnachts- und Neujahrsmusik mit der Beschreibung ‘Air russe’ veröffentlicht wurde. Außer dem Werk Schuberts enthielt das Album auch eine neue Kavatine von Rossini, ein Kotillon von Graf Gallenberg (dem Ehemann der Gräfin Guicciardi, der Beethoven seine ‘Mondlicht’-Sonate widmete) und die Plaisanterie sur des Thèmes originaux espagnols eines gewissen Auguste Louis.

Der Erfolg dieses Albums bewirkte, daß die Herausgeber im Jahr darauf eine zweite Sammlung veröffentlichten. Dieses Mal wurden dem Käufer sowohl eine Reihe von kurzen und prägnanten Darstellungen von Szenen aus Webers Der Freischütz als auch zwei weitere Beiträge Schuberts beschert: Das Lied ‘Die Erscheinung’ (später unter dem Titel ‘Erinnerung’ bekannt), das bereits im Juli 1815 komponiert worden war; und ein neues Klavierstück, ‘Les Plaintes d’un Troubadour’. Letzteres, ein einfaches Allegretto mit Trio, ist mit den charakteristischen schubertschen enharmonischen Verwechselungen reichlich ausgestattet und wurde schließlich die Nr. 6 der Moments musicaux. Der abstruse Titel, unter dem es erstmals an die Öffentlichkeit trat, war natürlich nur eine Verkaufsmasche des Herausgebers.

Die restlichen vier von Schuberts Stücken wurden wahrscheinlich im Herbst 1827 komponiert. Die komplette Sammlung wurde im darauffolgenden Jahr in zwei Ausgaben veröffentlicht, die mit je einer Titelseite versehen waren, auf der der Inhalt in einem Kauderwelsch-Französich als Momens musicals beschrieben war. Die Stücke, die Schubert 1827 hinzufügte, sind im großen und ganzen komplexer und emotional von größerer Zweideutigkeit als die beiden früher komponierten. Die ‘Jodel’-Melodie des in C-Dur beginnenden Stücks weicht schließlich einem sanfteren, eher lyrischen mittleren Abschnitt; beide enthalten jedoch einen Hauch von Schuberts charakteristischen chwankungen zwischen Dur- und Molltonarten. Nr. 2 wechselt von seiner sanften Eröffnung in eine melancholische Barkarole, die in ihrem nachfolgenden Wiederauftauchen fein variiert wird. Die rein zweistimmige Struktur der äußeren Abschnitte des vierten Stücks in Cis-Moll befindet sich in grellem Widerspruch zum beschwingten tanzähnlichen mittleren Abschnitt in Dur. Dieser leicht synkopierte mittlere Abschnitt wird fast ausschließlich im Pianissimo gespielt, obwohl es Schubert trotzdem gelingt, einen Hauch davon in Gestalt eines schwermütigen Echos in eine Koda einzubauen, als seien winzige Bruchstücke des Tanzes durch geschlossene Türen zu hören.

Nr. 5 ist das einzige wirklich schnelle Stück dieser Sammlung; und mit seinen schwierigen Sprüngen der beiden Hände in entgegengesetzte Richtungen vielleicht auch technisch das anspruchvollste unter ihnen. Sein treibender daktylischer Rhythmus läßt kaum einen Augenblick nach, und dieses Mal ist einem tröstenden mittleren Abschnitt kein Raum gelassen. Der abrupte Stil dieses vorletzten Stückes steht in größtmöglichen Gegensatz zur sehnsuchtsvollen Ausdruckskraft des abschließenden Menuetts und Trios.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Schubert: Impromptus & other piano music
CDA67091/22CDs Archive Service
Alfred Cortot – The Late Recordings, Vol. 4 – Schumann, Schubert, Chopin & Liszt
APR5574Download only
Harold Bauer – The complete recordings
APR7302Download only
Moriz Rosenthal – The complete recordings
APR7503Download only
Paderewski – His final recordings
APR5636Download only

Details

No 1: C major
Track 2 on CDA67091/2 CD1 [6'33] 2CDs Archive Service
No 2: A flat major
Track 3 on CDA67091/2 CD1 [7'02] 2CDs Archive Service
Track 6 on APR5636 [5'22] Download only
No 3: F minor
Track 4 on CDA67091/2 CD1 [1'35] 2CDs Archive Service
Track 14 on APR7302 CD2 [2'21] Download only
Track 18 on APR7503 CD4 [1'57] Download only
Track 1 on APR5574 [1'43] Download only
No 4: C sharp minor
Track 5 on CDA67091/2 CD1 [4'00] 2CDs Archive Service
No 5: F minor
Track 6 on CDA67091/2 CD1 [1'21] 2CDs Archive Service
No 6: A flat major
Track 7 on CDA67091/2 CD1 [9'19] 2CDs Archive Service

Track-specific metadata for CDA67091/2 disc 1 track 5

C sharp minor
Artists
ISRC
GB-AJY-96-09105
Duration
4'00
Recording date
6 September 1995
Recording venue
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Erik Smith
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Schubert: Impromptus & other piano music (CDA67091/2)
    Disc 1 Track 5
    Release date: May 1996
    Deletion date: April 2004
    2CDs Archive Service
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