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String Quartet in E major, Op 54 No 3

String Quartet in E major, Op 54 No 3

composer
1788; 'Tost'

Image details:
Frontispiece of the Longman & Broderip edition of Haydn’s Op 54
 
Despite bouts of first-violin brilliance, Op 54 No 3 in E major is gentler and more lyrical in temper, a characteristic of other Haydn works (including the Quartet Op 17 No 1 and Piano Trio Hob XV:28) that share this comparatively rare key. Even when their surface is animated, the outer movements are anchored by frequent cello pedal points. The (sole) theme of the first movement, initiated by second violin and viola and seamlessly continued by first violin, is a delightful example of Haydn’s conversational thinking in his string quartets. The theme is recast as a ‘second subject’ beneath a blithe countermelody in the first violin, and then provokes some role-swapping in the recapitulation, where the two violins are answered by the cello.

The second violin likewise takes the lead at the start of the finale before the first violin chimes in with a chuckling counterpoint as the theme is repeated. In another of his trademark monothematic structures, Haydn wittily blurs the join between development and recapitulation, while frequent pauses create an air of faint instability, right to the final page.

The A major Largo cantabile opens with dialogues between the upper and lower pairs of voices, their decorum undermined by constant dynamic changes, and an increasingly ornamental line for the first violin. The cello’s final cadential phrase then spawns a rhapsodic, gypsy-flavoured episode in A minor, cousin to the Adagio of Op 54 No 2. Something of its wildness infuses the first violin’s figuration when the major-keyed music returns. In the minuet, with its flicking ‘Scotch snap’ rhythms, Haydn fruitfully revives the bare two-part octave textures of his earliest quartets. The trio then caps this bluntness by opening in octave unison before evolving into a rustic, yodelling Ländler.

from notes by Richard Wigmore © 2017

Malgré des périodes brillantes du premier violon, l’op.54 nº 3 en mi majeur a un caractère plus doux et plus lyrique, qu’il partage avec d’autres œuvres de Haydn (notamment le Quatuor op.17 nº 1 et le Trio avec piano Hob XV:28) écrites dans cette tonalité relativement rare. Même lorsque leur surface est animée, les mouvements externes sont ancrés dans de fréquentes pédales du violoncelle. Le (seul) thème du premier mouvement, lancé par le second violon et l’alto et repris sans heurts par le premier violon, est un charmant exemple de l’art de la conversation de Haydn dans ses quatuors à cordes. Le thème est remanié en «second sujet» sous un joyeux contrechant du premier violon, puis provoque une sorte d’échange des rôles dans la réexposition, où le violoncelle répond aux deux violons.

De même, le second violon s’impose au début du finale avant que le premier violon suive le mouvement avec un contrepoint gloussant lorsque le thème est répété. Dans une autre des structures monothématiques qui le caractérisent, Haydn estompe la soudure entre le développement et la réexposition, alors que de fréquentes pauses et points d’orgue créent une impression de légère instabilité, jusqu’à la dernière page.

Le Largo cantabile en la majeur commence par des dialogues entre les paires supérieures et inférieures des voix, avec un décorum sapé par de constants changements de dynamique, et le premier violon se voyant confier une ligne de plus en plus ornementée. La phrase cadentielle finale du violoncelle engendre ensuite un épisode rhapsodique aux teintes tziganes en la mineur, cousin de l’Adagio de l’op.54 nº 2. Une part de son extravagance s’insuffle dans la figuration du premier violon lorsque la musique revient en majeur. Dans le menuet, avec ses rythmes qui tournent rapidement comme des «Scotch snaps», Haydn reprend avec succès les structures brutes en octaves à deux parties de ses premiers quatuors. Le trio couronne ensuite cette rudesse en débutant sur un unisson à l’octave avant de se transformer en Ländler rustique et jodlant.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Trotz gelegentlicher virtuoser Ausbrüche der 1. Violine ist das Quartett E-Dur op. 54 Nr. 3 zarter und lyrischer im Ton, ein Charakter, den auch andere Werke in dieser eher seltenen Tonart aufweisen, darunter das Quartett op. 17 Nr. 1 und das Klaviertrio Hob XV:28. Die Ecksätze suchen, selbst bei belebter Oberfläche, Ruhe in Haltetönen des Cellos. Das Thema des monothematischen ersten Satzes wird von der 2. Violine und der Bratsche vorgestellt, bevor die 1. Violine es nahtlos übernimmt—ein glänzendes Beispiel für Haydns dialogisches Denken in seinen Quartetten. Erneut erscheint das Thema, als „zweites Thema“, unter einer heiteren Gegenstimme der 1. Violine und regt damit einen weiteren Rollentausch in der Reprise an, wo den beiden Violinen das Cello gegenübertritt.

Auch zu Beginn des Finales übernimmt die 2. Violine die Führung; erst bei der Wiederholung des Themas stimmt die 1. Violine mit einem glucksenden Kontrapunkt ein. Auch dieser Satz hat nach typisch Haydn’scher Art ein einziges Thema, und der Komponist verwischt listig die Grenze zwischen Durchführung und Reprise; immer wieder, bis zur letzten Seite, sorgen Pausen für den Eindruck leichter Instabilität.

Das Largo cantabile in A-Dur hebt mit einem Dialog zwischen dem hohen und dem tiefen Stimmenpaar an; dessen Ernsthaftigkeit wird durch ständige dynamische Wechsel und die zunehmend ornamental geführte 1. Violine gefährdet. Die Schlussformel des Cellos bringt dann eine rhapsodische, zigeunerhafte a-Moll-Episode hervor, eine Verwandte des Adagio aus dem Schwesterwerk op. 54 Nr. 2. Auch als die Musik nach Dur zurückfindet, bleibt in den Figurationen der 1. Violine noch ein Nachklang dieser Wildheit zurück. Im Menuett mit seinen hüpfenden umgekehrten Punktierungen greift Haydn effektvoll auf eine Satzweise aus seinen frühesten Quartetten zurück: auf zwei in Oktaven geführte Stimmpaare. Das Trio setzt mit seinem Unisono-Beginn dieser Direktheit den Schlusspunkt; dann verwandelt es sich in einen bäuerlich-jodelnden Ländler.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 54 & 55
CDA681602CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Haydn: Tost I Quartets Op 54
CDA66971Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 9 on CDA68160 CD1 [10'49] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 9 on CDA66971 [9'36] Archive Service
Movement 2: Largo cantabile
Track 10 on CDA68160 CD1 [9'14] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 10 on CDA66971 [8'13] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 11 on CDA68160 CD1 [3'26] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 11 on CDA66971 [3'12] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 12 on CDA68160 CD1 [5'56] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 12 on CDA66971 [6'41] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66971 track 11

Menuetto: Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-94-97111
Duration
3'12
Recording date
10 August 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Roy Mowatt
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Tost I Quartets Op 54 (CDA66971)
    Disc 1 Track 11
    Release date: May 1995
    Archive Service
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