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String Quartet in C major, Op 54 No 2

String Quartet in C major, Op 54 No 2

composer
1788; 'Tost'

Image details:
Frontispiece of the Longman & Broderip edition of Haydn’s Op 54
 
In the most famous of the Opp 54 and 55 quartets, Op 54 No 2 in C major, virtuosity is a key element in music of extraordinary force and rhetorical boldness. The spacious, muscular opening movement combines drama and eccentricity from the outset. Haydn majestically asserts the key of C major in two five-bar phrases, separated by a pause, though initial confidence is twice questioned by the first violin’s tiny piano tailpiece; then, after another pause, the theme erupts in the distant, unscripted key of A flat major, an astonishing harmonic move so early in a work of 1788. Thereafter the music juxtaposes the assertive and the quizzical, unfolding with a formal freedom exhilarating even by Haydn’s standards. Making much of the ornamental turn in the theme’s opening bar, the development is unusually brief. To counterbalance this compression, the recapitulation is gloriously expansive, radically reworking the material of the exposition and building to a thrilling, quasi-orchestral fortissimo climax—perhaps the most sheerly powerful bout of quartet-writing in all Haydn.

As in an earlier C major Quartet, Op 20 No 2, the inner movements are conceived as a pair, with the minuet both resolving and echoing the harsh minor-keyed dissonances of the slow movement. Haydn had previously mined the Hungarian Zigeuner vein in, say, the finale of Symphony No 47 and, most exotically, the Rondo all’ungarese of his D major Piano Concerto. Here, for the first time, he brings the wildness and melancholy of the gypsy music that he had known all his life to a slow movement. The Adagio opens with a brooding, husky C minor chorale for all four instruments. The chorale then continues on the lower three instruments, with a suggestion of a passacaglia, below deliriously impassioned fantasies in the first violin that sound like a written-out improvisation. Did Brahms remember this disturbing music when he came to write the famous gypsy episode in the Adagio of his Clarinet Quintet?

Haydn’s Adagio elides into the minuet, which, hesitantly at first, restores the common light of C major. But the astonishing C minor trio, with its wailing discords, at once recalls the Adagio and presents a distorted parody of the minuet itself. The quartet’s accumulated tensions—way beyond the norm in a Classical work—then resolve in the revolutionary finale. This opens not with the expected Presto but with an Adagio of sublime simplicity and calm, juxtaposing a chaste song for first violin with an eloquent cello line that sometimes soars above the violin. After the music slips from C major to C minor (mirroring the emphasis on C minor in the Adagio and minuet’s trio), a racy, slightly manic contredanse intrudes. Was the Adagio only an extended slow introduction after all? But no: the Presto dance turns out to be only an interlude before the Adagio returns to provide a touching, and unprecedented, close to a work of which Hans Keller, in The Great Haydn Quartets (New York, 1986), wrote: ‘It can be safely suggested that there is no more original Haydn quartet, nor any that contains more prophetic innovations.’

from notes by Richard Wigmore © 2017

Dans le plus célèbre quatuor des op.54 et 55, l’op.54 nº 2 en ut majeur, la virtuosité est un élément clef dans une musique d’une force et d’une audace rhétorique inouïes. Le premier mouvement ample et musclé allie dès le début drame et excentricité. Haydn affirme majestueusement la tonalité d’ut majeur dans deux phrases de cinq mesures, séparées par une pause générale, mais l’assurance initiale est mise en doute à deux reprises par la minuscule queue de phrase piano du premier violon; ensuite, après une autre pause générale, le thème jaillit dans la tonalité éloignée imprévisible de la bémol majeur, un transfert harmonique si précoce dans une œuvre datant de 1788. Par la suite, la musique juxtapose affirmation et interrogation et se déroule avec une liberté formelle grisante même selon les normes de Haydn. Insistant sur le tour ornemental du thème, le développement est d’une brièveté exceptionnelle. Pour contrebalancer cette concision, la réexposition est une merveille d’expansion qui remanie radicalement le matériel de l’exposition et s’élève à un sommet fortissimo exaltant et quasi orchestral—peut-être le moment le plus puissant dans l’écriture de quatuor chez Haydn.

De même que dans un quatuor antérieur en ut majeur, op.20 nº 2, les mouvements internes sont conçus comme une paire, avec le menuet qui résout et rappelle les rudes dissonances en tonalité mineure du mouvement lent. Haydn avait déjà exploité la veine hongroise Zigeuner, notamment dans le finale de la Symphonie nº 47 et, de manière plus exotique, dans le Rondo all’ungarese de son Concerto pour piano en ré majeur. Ici, pour la première fois, il apporte dans un mouvement lent la ferveur et la mélancolie de la musique tzigane qu’il connaissait depuis toujours. L’Adagio commence sur un choral sombre et rauque en ut mineur confié aux quatre instruments. Le choral continue ensuite aux trois instruments les plus graves, avec une évocation de passacaille, sous des fantaisies follement véhémentes du premier violon qui ont l’air d’une improvisation couchée sur le papier. Brahms pensait-il à cette musique inquiétante quand il a écrit le célèbre épisode tzigane de l’Adagio de son Quintette avec clarinette?

L’Adagio de Haydn cède peu à peu la place au menuet qui, tout d’abord avec hésitation, rétablit la lumière de référence d’ut majeur. Mais l’étonnant trio en ut mineur, avec ses dissonances plaintives, évoque d’emblée l’Adagio et présente une parodie déformée du menuet lui-même. Les tensions accumulées du quatuor—bien au-delà de la norme dans une œuvre classique—se dissipent ensuite dans le finale révolutionnaire. Celui-ci ne commence pas avec le Presto attendu mais avec un Adagio d’une simplicité et d’un calme sublimes, juxtaposant une chanson sobre du premier violon et une ligne éloquente du violoncelle qui dépasse parfois le violon. Après que la musique soit passée d’ut majeur à ut mineur (reflétant l’accent mis sur ut mineur dans l’Adagio et le trio du menuet), une contredanse légèrement frénétique et pleine de verve s’impose. Après tout, l’Adagio n’était-il qu’une longue introduction lente? Mais non: la danse du Presto s’avère n’être qu’un interlude avant que l’Adagio revienne fournir une conclusion touchante et sans précédent à une œuvre dont Hans Keller écrivit dans The Great Haydn Quartets (New York, 1986): «On peut insinuer avec certitude qu’il n’y a pas de quatuor de Haydn plus original, ni de quatuor contenant des innovations plus prophétiques.»

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Im berühmtesten Quartett des Doppelopus 54 und 55, dem Quartett C-Dur op. 54 Nr. 2, spielt die Virtuosität eine Schlüsselrolle in einer Musik von ungewöhnlicher Wucht und Kühnheit der Aussage. Der breit angelegte, kraftvolle erste Satz kombiniert von Anfang an Dramatik und Exzentrik. Majestätisch wird in zwei fünftaktigen, von einer Pause getrennten Phrasen C-Dur etabliert, wobei das anfängliche Selbstbewusstsein von den anschließenden kurzen piano-Nachhängen der 1. Violine gleich wieder in Frage gestellt wird. Nach einer weiteren Pause schert das Thema wie von ungefähr ins entfernte As-Dur aus—eine erstaunliche harmonische Wendung gleich zu Beginn eines Werks von 1788. Im Folgenden stellt die Musik immer wieder Stabilität und Zweifel einander gegenüber und entfaltet sich in einer formalen Freiheit, die selbst Haydns eigene Maßstäbe weit übertrifft. Ungewöhnlich kurz ist die Durchführung, die sich vor allem mit der Doppelschlag-Verzierung des ersten Thementaktes befasst. Im Gegenzug greift die Reprise herrlich ins Weite aus, gestaltet das Material aus der Exposition radikal um und steigert sich auf einen gleichsam orchestralen fortissimo-Höhepunkt—vielleicht der reinste Ausdruck von Kraft in Haydns gesamtem Quartettschaffen.

Wie im älteren C-Dur-Quartett op. 20 Nr. 2 sind die Binnensätze als Paar angelegt: Das Menuett löst und spiegelt die harschen Moll-Dissonanzen des langsamen Satzes. Schon früher hatte Haydns den Tonfall der ungarischen Zigeuner genutzt, etwa im Finale der Sinfonie Nr. 47 und, äußerst exotisch, im Rondo all’ungarese des D-Dur-Klavierkonzerts. Hier nutzt er die Wildheit und Melancholie der Zigeunermusik, die ihn sein ganzes Leben hindurch begleitete, erstmals in einem langsamen Satz. Das Adagio beginnt mit einem vergrübelt-rauen c-Moll-Choral aller vier Spieler. Dieser wird, an eine Passacaglia erinnernd, von den drei tieferen Instrumenten fortgeführt, während die 1. Violine, gleichsam improvisierend, sich in verträumt-leidenschaftlichen Fantasien ergeht. Hatte Brahms diese verstörende Musik im Sinn, als er die berühmte Zigeuner-Episode im Adagio seines Klarinettenquintetts schrieb?

Das Menuett macht Haydns Adagio vergessen, indem es—anfänglich zögernd—das hellere C-Dur wiederherstellt. Das erstaunliche c-Moll-Trio jedoch ruft mit seinen aufheulenden Akkorden sofort das Adagio wieder in Erinnerung; tatsächlich ist es eine verzerrte Parodie des Menuetts. Die bis hier aufgestauten Spannungen des Quartetts—sie sprengen jeglichen klassischen Maßstab—entladen sich im revolutionären Finale. Es beginnt nicht, wie man erwarten könnte, mit einem Presto, sondern mit einem Adagio von erhabener Schlichtheit und Ruhe. In ihm tritt einem keuschen Gesang der ersten Violine eine beredte Cello-Linie gegenüber, die bisweilen den Violinpart gar übersteigt. Nachdem die Musik von C-Dur nach c-Moll abgesunken ist—ein Wechsel, der die Bedeutung von c-Moll im Adagio und im Trio des Menuetts widerspiegelt—, bricht ein bewegter, etwas hysterischer Kontratanz in die Musik ein. Sollte das Adagio doch nur eine langsame Einleitung gewesen sein? Doch nein: Es ist der Presto-Tanz, der sich als bloßes Zwischenspiel entpuppt; dann kehrt das Adagio zurück und sorgt für einen anrührenden Schluss, wie er ohne Vorbild ist. Hans Keller schrieb in seinem Buch The Great Haydn Quartets (New York 1986) über das Werk: „Man kann sagen, dass keines von Haydns Quartetten origineller oder zukunftsweisender wäre.“

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 54 & 55
CDA681602CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Haydn: Tost I Quartets Op 54
CDA66971Archive Service

Details

Movement 1: Vivace
Track 5 on CDA68160 CD1 [9'16] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 5 on CDA66971 [8'53] Archive Service
Movement 2: Adagio
Track 6 on CDA68160 CD1 [3'03] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 6 on CDA66971 [2'47] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 7 on CDA68160 CD1 [4'30] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 7 on CDA66971 [3'29] Archive Service
Movement 4: Adagio – Presto – Adagio
Track 8 on CDA68160 CD1 [6'36] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 8 on CDA66971 [6'33] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66971 track 5

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-94-97105
Duration
8'53
Recording date
10 August 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Roy Mowatt
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Tost I Quartets Op 54 (CDA66971)
    Disc 1 Track 5
    Release date: May 1995
    Archive Service
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