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String Quartet in G major, Op 54 No 1

String Quartet in G major, Op 54 No 1

composer
1788; 'Tost'; the tempo markings vary between the different editions

Image details:
Frontispiece of the Longman & Broderip edition of Haydn’s Op 54
 
Although more ‘normal’—if the epithet can be applied to any mature Haydn quartet—in design and expression than Op 54 No 2, Nos 1 and 3 of the set are both thoroughly absorbing, inventive works. At times the driving first movement of Op 54 No 1 in G major sounds like a scaled-down double concerto for jousting violins, though the hitherto subordinate viola and cello come to the fore in the combative development. In the second movement Haydn pointedly contrasts an insouciant serenade with nebulous, groping harmonies that move from G major, via B flat major, to D flat major (the furthest extreme from G) before slipping effortlessly back to G major. This is Haydnesque wit at its most poetic. There is a distant echo, too, of the (by 1788) notorious slow introduction to Mozart’s ‘Dissonance’ Quartet, K465, which Haydn had so admired when he heard it in Mozart’s Viennese apartment.

The minuet of Op 54 No 1 trips up the unwary with its five-bar phrases—dance this music at your peril. The trio, beginning as a three-part texture, minus first violin, atones for this trickery with regular four-bar periods, though the ambiguous division of the tune between cello and second violin is a typical Haydnesque subtlety. The finale, another contredanse, is an exuberant rondo that comes to a comically stuttering end, with the theme’s two-note upbeat sounded pianissimo by the four instruments in their highest register: a novel version of Haydn’s favourite beginning-as-ending pun.

from notes by Richard Wigmore © 2017

Les quatuors op.54 nos 1 et 3 sont tous deux profondément passionnants et inventifs. Parfois, le premier mouvement impérieux de l’op.54 nº 1 en sol majeur ressemble à un double concerto en réduction pour des violons en pleines joutes, même si l’alto et le violoncelle, jusqu’ici subalternes, se hissent au premier plan dans le développement combatif. Au cours du deuxième mouvement, Haydn oppose ostensiblement une sérénade insouciante et des harmonies timides et nébuleuses qui vont de sol majeur à ré bémol majeur (l’extrême le plus éloigné de sol majeur) en passant par si bémol majeur avant de revenir discrètement et sans peine à sol majeur. Il s’agit là de l’esprit le plus poétique de Haydn. En outre, on y trouve un écho lointain de la célèbre (en 1788) introduction lente du Quatuor «les Dissonances», K 465, de Mozart, que Haydn admira tant lorsqu’il l’entendit dans l’appartement viennois de Mozart.

Le menuet de l’op.54 nº 1 trébuche sans méfiance avec ses phrases de cinq mesures—dansez cette musique à vos risques et périls. Le trio, qui commence comme une texture à trois parties, moins le premier violon, fait oublier cette supercherie avec des carrures régulières de quatre mesures, mais la division ambiguë de la mélodie entre le violoncelle et le second violon est une subtilité typique de Haydn. Le finale, une autre contredanse, est un rondo exubérant qui se termine sur une fin hésitant de manière comique, avec les deux notes en levée du thème jouées pianissimo par les quatre instruments dans leur registre le plus aigu: une nouvelle version de ce jeu favori auquel se livre Haydn qui consiste à finir comme il a commencé.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Quartette Nr. 1 und 3 des Opus 54 sind nach Anlage und Gehalt zwar „normaler“, soweit man das überhaupt von einem der reiferen Haydn-Quartette sagen kann; dennoch sind sie fesselnde, erfindungsreiche Werke. An manchen Stellen klingt der vorwärtsdrängende erste Satz des Quartetts G-Dur op. 54 Nr. 1 wie ein Miniatur-Doppelkonzert für zwei miteinander wetteifernde Geigen, wobei Bratsche und Cello, zunächst untergeordnet, in der streitlustigen Durchführung in den Vordergrund drängen. Im zweiten Satz stellt Haydn einer sorglosen Serenade unklare, suchende Harmonien gegenüber, die von G-Dur über B-Dur nach Des-Dur wandern—von G-Dur aus die denkbar entfernteste Tonart—, bevor sie mühelos wieder nach G-Dur zurückfinden: Haydn’scher Witz von seiner poetischsten Seite. Man hört auch ein fernes Echo der damals (1788) bereits berühmten Einleitung zu Mozarts Dissonanzenquartett KV 465, das Haydn so bewundert hatte, als er es in Mozarts Wiener Wohnung hörte.

Das Menuett des Opus 54 Nr. 1 bringt den unaufmerksamen Hörer mit seinen fünftaktigen Phrasen aus dem Tritt—wer versuchen möchte, danach zu tanzen, tue es auf eigene Gefahr. Das dreistimmig, ohne 1. Violine, beginnende Trio bügelt den Streich aus mit regelhaft viertaktigen Perioden; die mehrdeutige Aufteilung der Melodie auf Cello und 2. Violine stellt eine typisch Haydn’sche Feinheit dar. Das Finale, abermals ein Kontratanz, ist ein ausgelassenes Rondo, das zu einem humorvoll stotternden Ende kommt: Der zweitönige Auftakt des Themas erklingt in der höchsten Lage aller Instrumente—ein neue Variante der Haydn’schen Pointe, den Anfang zum Ende zu machen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 54 & 55
CDA681602CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Haydn: Tost I Quartets Op 54
CDA66971Archive Service

Details

Movement 1: Allegro con brio
Track 1 on CDA66971 [8'06] Archive Service
Movement 1: Vivace assai
Track 1 on CDA68160 CD1 [8'14] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Movement 2: Allegretto
Track 2 on CDA66971 [5'33] Archive Service
Movement 2: Andante o più tosto allegretto
Track 2 on CDA68160 CD1 [9'08] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Movement 3: Menuetto
Track 3 on CDA68160 CD1 [4'12] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 3 on CDA66971 [3'48] Archive Service
Movement 4: Finale: Presto
Track 4 on CDA66971 [3'44] Archive Service
Movement 4: Vivace
Track 4 on CDA68160 CD1 [4'19] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release

Track-specific metadata for CDA66971 track 1

Allegro con brio
Artists
ISRC
GB-AJY-94-97101
Duration
8'06
Recording date
10 August 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Roy Mowatt
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Tost I Quartets Op 54 (CDA66971)
    Disc 1 Track 1
    Release date: May 1995
    Archive Service
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