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O très piteulx

composer
to mark the May 1453 fall of Constantinople; Lamentatio sancte Matris ecclesie constantinopolitane
author of text
text from Naples

 
The four-voice O très piteulx, with its French text (according to Dufay’s own testimony, sourced from Naples) expresses all the pathos of this historical moment—the fall of Constantinople—with great plangency and intensity. It is gravely measured and has a gentle inevitability of motion, somehow managing to be sober and austere yet also consoling at the same time. Its tenor carries a text-fragment from Jeremiah, with the two phrases neatly transposed (seemingly to emphasize the political point of the abandonment of Byzantium by the West, as well as by God himself) and set to a paraphrase of the famed ‘Lamentation tone’ for Holy Week. This chant gives the F mode for the composition, and is sung through once in each half in a slightly different guise (the cantus also alludes to it in the free duos which stand at the beginning of each section). The piece as a whole is melodically concise, and thus relatively compact in its phrases and dimensions. Yet, as so often in Dufay, the structural and expressive effect is much larger than its length alone might imply, so perfectly calculated is the balance between the individual melodic gestures, the beautifully controlled ambit of the tenor, and the rhythmic placement of the (modally varied) cadences.

from notes by Philip Weller © 2009

Le motet O très piteulx, à quatre voix, avec son texte français (au témoignage même de Dufay, envoyé de Naples), dit avec beaucoup de mélancolie et d’intensité tout le pathos de ce moment historique que fut la chute de Constantinople. Gravement mesuré, ayant une douce inévitabilité de mouvement, il parvient à être ensemble sobre, austère et consolant. Son tenor véhicule un fragment textuel emprunté à Jérémie, avec deux phrases transposées clairement (semble-t-il pour mettre l’accent sur l’abandon de Byzance par l’Occident et par Dieu lui-même) et placées sur une paraphrase du fameux «tonus lamentationum» pour la Semaine sainte. Ce plain-chant fournit le mode de fa à toute la composition et est exécuté une fois dans chaque moitié sous un dehors légèrement différent (le cantus y fait aussi allusion dans les duos libres ouvrant chaque section). De par sa concision mélodique, ce motet présente des phrases et des dimensions relativement compactes. Pourtant, comme si souvent chez Dufay, son effet structurel et expressif dépasse nettement ce que pourrait laisser présager sa seule longueur, tant est parfaitement calculé l’équilibre entre les gestes mélodiques individuels, l’étendue merveilleusement contrôlée du tenor et la disposition rythmique des cadences (modalement variées).

extrait des notes rédigées par Philip Weller © 2009
Français: Hypérion

Das vierstimmige O très piteulx mit seinem (laut Dufays eigenem Zeugnis in Neapel aufgetriebenen) französischen Text drückt mit großer Wehmut und Eindringlichkeit das ganze Pathos dieses historischen Moments—dem Fall von Konstantinopel—aus. Es ist auch feierlich gemessen, besitzt eine sachte Unvermeidbarkeit in seinem Voranschreiten und schafft es irgendwie, gleichzeitig nüchtern und streng und dennoch tröstend zu sein. Sein Tenor enthält ein Textfragment aus Jeremias, dessen beide Phrasen sauber transponiert sind (scheinbar um den politischen Punkt zu unterstreichen, dass Byzantium sowohl vom Westen als auch Gott selbst verlassen wurde) und ist auf eine Paraphrase des berühmten Lamentationstons für die Karwoche gesetzt. Diese Choralmelodie verleiht der Komposition eine F-Modalität und wird in jeder Hälfte einmal in unterschiedlicher Verkleidung gesungen (der Cantus spielt in den freien Duos am Anfang jedes Abschnitts ebenfalls darauf an). Das Stück ist insgesamt melodisch knapp und daher in seinen Phrasen und Dimensionen relativ kompakt. Doch wie so oft in Dufay ist die strukturelle und expressive Wirkung wesentlich größer als seine Länge allein andeuten könnte, so perfekt wird die Balance zwischen den individuellen melodischen Gesten, dem wunderbar kontrollierten Umfang des Tenors und der rhythmischen Platzierung der (modal variierten) Kadenzen kalkuliert.

aus dem Begleittext von Philip Weller © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Dufay: The Court of Savoy
CDA67715

Details

Track 11 on CDA67715 [3'31]

Track-specific metadata

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