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Prospero

composer

 
Frederick Corder (1852–1932), who studied at the RAM and later with Ferdinand Hiller in Cologne, became an energetic and respected figure of the late Victorian musical scene. Despite a wide range of compositions, including songs, operas and the inevitable religious cantatas commissioned by provincial festivals, his name is now chiefly remembered as the first translator of the mature Wagner operas. As professor and curator at the RAM he also became the teacher of a later generation of composers including Bantock, Holbrooke and Bax. The concert overture Prospero, published in the year of Sullivan’s Macbeth, shows a welcome change of direction in the continental influences that were gradually beginning to fertilize British orchestral thinking. Doubtless influenced by his time in Cologne, Corder became an ardent follower of the Liszt/Wagner school and even wrote a book on the former composer. The opening Wotanesque tread of trombones and its ethereal pendant on flute, harp and solo violins immediately proclaim a desire to use orchestral sonority in its own right rather than as organ registration transferred to the orchestra. Despite this opening theme, which can be associated with the stern, yet noble figure of Shakespeare’s last great creation, it would be wrong to search for explicit programmatic features in the overture since much of the music is believed to have been originally composed for a different purpose. Instead it represents an impressive essay in almost abstract musical thought conceived with the sonority of the New German school of orchestration in mind. During Corder’s lifetime the overture was frequently performed, notably by Sir Henry Wood.

from notes by Hugh Priory © 1991

Frederick Corder (1852–1932), qui fit ses études à l’Académie et plus tard à Cologne avec Ferdinand Hiller, devint une figure énergique et respectée de la scène musicale de la fin de l’ère victorienne. Malgré une œuvre extrêmement variée, comprenant mélodies, opéras et les inevitables cantates sacrées commandées par les festivals de province, son nom est surtout associé aujourd’hui à la traduction anglaise des opéras de la maturité de Wagner. Professeur et conservateur à l’Académie de musique, il enseigna la génération de compositeurs suivante, dont faisaient partie Bantock, Holbrooke et Bax. L’ouverture de concert Prospero, publiée la même année que l’ouverture Macbeth de Sullivan, montre un changement de direction bienvenu dans les influences européennes qui commençaient peu à peu à féconder la pensée orchestrale britannique. Sans aucun doute influencé par son séjour à Cologne, Corder devint un ardent disciple de l’école de Wagner et Liszt, et écrivit même un livre sur ce dernier. Le pas wagnérien des trombones au début, et le passage éthéré à la flûte, harpe et violons solistes qui lui fait pendant, proclament immédiatement un désir d’utiliser la sonorité orchestrale pour elle-même plutôt que comme une registration d’orgue transposée à l’orchestre. Malgré ce thème d’ouverture, qui peut être associé au personnage austère mais imposant de la dernière grande œuvre de Shakespeare, on aurait tort de chercher dans l’ouverture un programme explicite, car une grande partie de la musique fut vraisemblablement composée à l’origine à des fins différentes. Elle constitue plutôt un essai impressionnant de pensée musicale presque abstraite conçue avec en vue la sonorité de la nouvelle école allemande d’orchestration. L’ouverture fut fréquemment excutée du vivant de Corder, notamment par Henry Wood.

extrait des notes rédigées par Hugh Priory © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Frederick Corder (1852–1932), der zunächst an der RAM und dann bei Ferdinand Hiller in Köln studiert hatte, wurde eine tatkräftige und allgemein respektierte Persönlichkeit des spätviktorianischen Musiklebens. Obwohl er eine Vielfalt von Kompositionen hinterlassen hat, darunter Lieder, Opern und die unvermeidlichen, im Auftrag von Provinzfestspielen geschaffenen Kirchenkantaten, erinnert man sich seiner heute vor allem als des ersten Übersetzers der Opern aus Wagners Reifezeit. Als Professor und Kurator der RAM wurde er außerdem zum Lehrer einer späteren Komponistengeneration, der Bantock, Holbrooke und Bax angehörten. Die Konzertouvertüre Prospero, im selben Jahr wie Sullivans Macbeth veröffentlicht, offenbart einen willkommenen Richtungswechsel in den kontinentaleuropäischen Einflüssen, die allmählich die britische Auffassung von Orchestermusik zu befruchten begannen. Zweifellos angeregt durch seine Zeit in Köln, wurde Corder ein leidenschaftlicher Anhänger der Schule von Liszt und Wagner und schrieb sogar ein Buch über Liszt. Der einleitende donnernde Aufmarsch der Posaunen und sein ätherisches Gegenstück, gespielt von Flöte, Harfe und Soloviolinen, bekunden sogleich das Verlangen, die Klangfarben des Orchesters unabhängig zu bestimmen und nicht mehr nur Registerzusammenstellungen für die Orgel auf das Orchester zu übertragen. Trotz des genannten Eröffnungsthemas, das als Darstellung der strengen und doch edlen Gestalt von Shakespeares letzter großer Schöpfung begriffen werden kann, wäre es verfehlt, in der Ouvertüre nach expliziten programmatischen Äußerungen zu suchen, daß ein Großteil der Musik wahrscheinlich zu einem anderen Zweck komponiert wurde. Stattdessen ist sie eine eindrucksvolle, fast schon abstrakte musikalische Denkübung, ausgeführt im Sinne der neudeutschen Schule der Orchestrierung. Die Ouvertüre wurde zu Lebzeiten Corders viele Male aufgeführt, insbesondere von Sir Henry Wood.

aus dem Begleittext von Hugh Priory © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Victorian Concert Overtures
CDH55088

Track-specific metadata for CDH55088 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-91-51504
Duration
9'09
Recording date
8 June 1991
Recording venue
St Margaret's Church, Ilkley, Yorkshire, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Victorian Concert Overtures (CDA66515)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 1991
    Deletion date: May 2002
    Superseded by CDH55088
  2. Victorian Concert Overtures (CDH55088)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2002
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