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Missa Sancti Mauritii

composer
late 1440s; Trent manuscript 88, Museo Provinciale d'Arte; Missa Sancti Mauritii et sociorum eius et in natale plurimorum maritirum
author of text
Propers for Saint Maurice

 
An elaborate polyphonic Mass to be celebrated in honour of St Maurice arguably makes sense nowhere else in Europe than in Savoy at this period. (It may be noted in passing that the saint was important for René d’Anjou as well, and is famously depicted in a background sacra conversazione in an altarpiece painted for René by Nicolas Froment in order to to be offered to the Carmelite convent at Aix-en-Provence, where it remained until the Revolution.) The music for such a celebration was in all probability written with the Order of St Maurice in mind, thus on commission from Savoy. But it has also been suggested, by Alejandro Planchart, that this could well have happened in the later 1440s, while Dufay was still resident in Cambrai but evidently very much in contact with his Savoyard patrons (and indeed would travel through the Duchy as far as Turin in the late spring of 1450 on his way into Italy with a group of singers, perhaps bound for Padua). In the Proper movements for St Maurice Dufay paraphrases the relevant chants in the cantus with a beautiful, unobtrusive melodic and rhythmic control, underpinning this wide-spanned top part with two skilfully contrived tenor parts (three in the Offertory, and one in some duo sections). These lower voices, working together in tandem within broadly the same range, extend and colour the modal-harmonic field of the cantus and help to give it direction, intensity and cadential force.

from notes by Philip Weller © 2009

Une messe polyphonique complexe en l’honneur de saint Maurice n’avait de sens, dans l’Europe d’alors, qu’en Savoie. (Notons au passage que ce saint était important pour René d’Anjou: Nicolas Froment le représenta dans une célèbre sacra conversazione à l’arrière-plan d’un retable offert par le duc au Carmel d’Aix-en-Provence, qui le conserva jusqu’à la Révolution.) La musique d’une telle célébration fut vraisemblablement écrite en pensant à l’ordre de Saint-Maurice, donc sur commande de la Savoie. Cependant, selon Alejandro Planchart, les faits pourraient remonter à la fin des années 1440, quand Dufay était encore à Cambrai—il avait toutefois gardé d’étroits contacts avec ses mécènes savoyards (de fait, il sillonna le duché jusqu’à Turin à la fin du printemps de 1450, alors qu’il se rendait en Italie, peut-être à Padoue, avec un groupe de chanteurs). Dans les mouvements du propre pour saint Maurice, Dufay paraphrase les plains-chants appropriés, au cantus, avec une magnifique et discrète maîtrise mélodico-rythmique, étayant cette partie supérieure grâce à deux parties de tenor habilement combinées (trois dans l’offertoire, et une dans certaines sections en duo). Ces voix inférieures, qui travaillent en tandem grosso modo dans la même étendue, développent et colorent le champ modalo-harmonique du cantus, concourant à lui donner direction, intensité et force cadentielle.

extrait des notes rédigées par Philip Weller © 2009
Français: Hypérion

Eine kunstreiche polyphone Messe, die zu Ehren des Heiligen Mauritius gefeiert werden sollte, macht in dieser Zeit zweifellos nirgendwo sonst in Europa Sinn als in Savoyen. (Man sollte bemerken, dass der Heilige auch für René d’Anjou bedeutend war und in einer sacra conversazione im Hintergrund eines Altargemäldes dargestellt wird, das Nicolas Froment für René malte, der es dem Karmeliterkonvent in Aix-en-Provence schenkte, wo es bis zur Revolution blieb.) Die Musik für eine solche Feier wurde höchstwahrscheinlich mit dem Orden des Heiligen Mauritius im Sinn geschrieben, also im Auftrag von Savoyen. Alejandro Planchart hat jedoch die Vermutung geäußert, dass dies auch später in den 1440er Jahren hätte stattfinden können, als Dufay noch in Cambrai wohnte, aber offensichtlich mit seinen savoyischen Mäzenen Kontakt hielt (im Spätfrühling 1450 sollte er sogar mit einer Gruppe von Sängern auf seinem Weg nach Italien, womöglich nach Padua, bis Turin durch das Herzogtum reisen). In den Proprium-Sätzen für den Heiligen Mauritius paraphrasiert Dufay im Cantus die relevanten Choräle mit herrlich unaufdringlicher melodischer und rhythmischer Kontrolle und untermauert diese weit gespannte Oberstimme mit zwei geschickt erfundenen Tenorstimmen (drei im Offertorium und in einigen Duo-Abschnitten nur einer). Diese tieferen Stimmen, die weitgehend in gleichen Tonumfang zusammen arbeiten, erweitern und färben den modalen harmonischen Bereich des Cantus und helfen, ihm Richtung, Eindringlichkeit und zwingende Kadenzen zu verleihen.

aus dem Begleittext von Philip Weller © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Dufay: The Court of Savoy
CDA67715

Details

Movement 1. Introit: Venite benedicti
Track 1 on CDA67715 [5'51]
Movement 2. Gradual: Gloriosus Deus
Track 4 on CDA67715 [6'05]
Movement 3. Alleluia: Iudicabunt sancti
Track 5 on CDA67715 [5'50]
Movement 4. Offertory: Mirabilis Deus
Track 7 on CDA67715 [4'15]
Movement 5. Communion: Gaudete iusti
Track 10 on CDA67715 [2'18]

Track-specific metadata for CDA67715 track 4

Movement 2, Gradual: Gloriosus Deus
Artists
ISRC
GB-AJY-08-71504
Duration
6'05
Recording date
16 February 2008
Recording venue
Chapel of All Souls College, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Dufay: The Court of Savoy (CDA67715)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 2009
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