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Although originally written at the same time as the incidental music to Irving’s 1888 production of the play, the fine Macbeth overture by Arthur Sullivan (1842–1900) is a concert overture in all but name, and was doubtless revised before its publication six years later, as the Lyceum pit can hardly have contained so large an orchestra, complete with tuba and harp. Composed at a time when Sullivan was at the height of his powers—between The Yeomen of the Guard (1887) and The Gondoliers (1890)—the overture aims at a closely knit musical structure rather than the loosely assembled string of melodies that he usually provides. Although the benevolent influence of Schubert and Mendelssohn can still be felt, there are strikingly successful evocations of the grim northern setting of the play (broad unison phrases), Banquo’s ghost (an eerie, harmonically strange passage for flute and strings), regal glory, the witches and, in the most characteristically broad tune, the figure of ‘gracious Duncan’. All this is expertly conceived with Sullivan’s usual technical mastery and command of orchestration.

from notes by Hugh Priory © 1991

Ecrite à l’origine en même temps que la musique accompagnant la mise en scène d’Irving de la pièce en 1888, la belle ouverture Macbeth d’Arthur Sullivan (1842–1900) est néanmoins une ouverture de concert sans en avoir le nom, et fut sans aucun doute remaniée avant sa publication six ans plus tard, car la fosse du Lyceum n’aurait jamais pu contenir un aussi grand orchestre, avec tuba et harpe. Composée à une époque où Sullivan était à son apogée—entre The Yeomen of the Guard (1887) et The Gondoliers (1890)—l’ouverture vise à une structure musicale serrée plutôt qu’à la suite assez décousue de mélodies qu’il fournit habituellement. Bien qu’on y sente encore l’influence bénéfique de Schubert et de Mendelssohn, la musique évoque admirablement les lugubres paysages du nord (phrases a l’unisson), le spectre de Banquo (un passage mystérieux, harmoniquement étrange, pour flûte et cordes), la magnificence royale, les sorcières et, dans une mélodie d’une ampleur typique, le «gracieux Duncan». Tout ceci est adroitement conçu, avec la technique et la maîtrise de l’orchestration habituelles de Sullivan.

extrait des notes rédigées par Hugh Priory © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Obwohl sie zur gleichen Zeit entstand wie die Schauspielmusik zu Irvings Inszenierung des Stücks von 1888, ist die schöne Macbeth-Ouvertüre von Arthur Sullivan (1842–1900) im Grunde eine reine Konzertouvertüre. Vor ihrer Veröffentlichung sechs Jahre später wurde sie zweifellos überarbeitet, denn im Orchestergraben des Lyceum Theatre hätte ein so großes Orchester samt Tuba und Harfe kaum Platz gefunden. Zu einem Zeitpunkt komponiert, als sich Sullivan auf dem Höhepunkt seiner Schaffenskraft befand—zwischen The Yeomen of the Guard (1887) und The Gondoliers (1890)—zielt Sullivans Ouvertüre eher auf ein eng verwobenes musikalisches Gefüge ab als auf die lose Melodienfolge, die er gewöhnlich liefert. Zwar ist der positive Einfluß von Schubert und Mendelssohn nach wie vor spürbar, doch finden sich daneben verblüffend gelungene Darstellungen des Schauplatzes im öden Norden (epische Unisonophrasen), der Spukgestalt Banquos (eine gespenstische, harmonisch eigentümliche Passage für Flöte und Streicher), der monarchischen Pracht, der Hexen und, mit besonders charakteristisch breit angelegter Melodik, der Gestalt des huldvollen Duncan. All dies wird gekonnt erzielt mit Sullivans üblicher technischer Meisterschaft und Orchestrierkunst.

aus dem Begleittext von Hugh Priory © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Victorian Concert Overtures
CDH55088

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