Romeo and Juliet, Op 86

composer

 
The concert overture Romeo and Juliet, probably composed in the mid-1860s, was published in Leipzig a year after Pierson’s death and first heard in Britain at a Crystal Palace Saturday Concert. Whereas his symphonic poem Macbeth is provided with extensive stage directions and quotations, and his Schiller overture The Maid of Orleans prefaced by a detailed explanation of each section, Romeo and Juliet lacks any such guidance. Nevertheless it is not difficult to recognise Romeo himself in the brooding appassionato descending figure given to the lower strings and bassoon at the opening, and Juliet in the graceful, artless motif that follows. Stately tutti sections give a flavour of Verona’s rich festivities, and Romeo’s wooing of Juliet is also to be recognised in the many question-and-answer phrases. All this is expressed in short, pregnant musical ideas which follow one another at an almost disconcertingly kaleidoscopic speed. Pierson’s rhythmic variety and piquant use of the orchestra have sometimes been compared with that of Berlioz, and his music certainly exhibits a fresh, unfettered imagination that has earned him the reputation of one of the few avant-garde British composers of this period.

from notes by Hugh Priory © 1991

L’ouverture de concert Romeo and Juliet, vraisemblablement composée aux alentours de 1865, fut publiée à Leipzig un an après la mort de Pierson et entendue pour la première fois en Grande-Bretagne lors d’un concert du samedi à Crystal Palace. Alors que son poème symphonique Macbeth est accompagné de nombreuses indications scéniques et citations, et que son ouverture pour The Maid of Orleans de Schiller est préfacée par une explication détaillée de chaque section, ces explications sont totalement absentes de Romeo and Juliet. On n’a cependant aucune difficulté à reconnaître Roméo lui-même dans le motif appassionato rêveur descendant assigné aux cordes graves et au basson au tout début, et Juliette dans le motif gracieux et simple qui suit. D’imposants passages tutti recréent l’atmosphère des somptueuses fêtes de Vérone, et on reconnaît Roméo faisant la cour à Juliette dans les nombreuses phrases qui se répondent. Tout ceci est exprimé en un kaléidoscope d’idées musicales courtes et fertiles qui défilent à une vitesse presque déconcertante. On a comparé la variété rythmique de Pierson et son utilisation piquante de l’orchestre à celles de Berlioz, et sa musique révèle assurément l’imagination fraîche et sans entraves qui lui a valu la réputation d’un des rares compositeurs d’avant-garde britanniques de cette période.

extrait des notes rédigées par Hugh Priory © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Die Konzertouvertüre Romeo und Julia, die vermutlich Mitte der 60er Jahre des 19. Jahrhunderts entstand, wurde ein Jahr nach Piersons Tod in Leipzig veröffentlicht und war in Großbritannien zum ersten Mal bei einem Samstagskonzert im Londoner Crystal Palace zu hören. Während sein sinfonisches Gedicht Macbeth mit ausführlichen Regieanweisungen und Zitaten versehen ist und jedem Abschnitt seiner Schiller-Ouvertüre Die Jungfrau von Orleans eine detaillierte Erklärung vorausgeht, mangelt es Piersons Romeo und Julia an Belehrungen jeglicher Art. Doch es fällt nicht schwer, in der von brütendem Appassionato erfüllten, abwärts gerichteten Figur, die zu Anfang den tiefen Streichern und dem Fagott übertragen wird, Romeo zu erkennen, und Julia in dem anmutigen, schmucklosen Motiv, das sich anschließt. Würdevolle Tuttipassagen lassen die üppigen Festlichkeiten Veronas erahnen, und Romeos Bemühen um Julias Gunst ist in den vielen Frage-und-Antwort-Phrasen zu erkennen. All dies drückt sich in kurzen, bedeutungsvollen musikalischen Ideen aus, die mit wahrhaft erstaunlicher Geschwindigkeit kaleidoskopisch aufeinanderfolgen. Piersons rhythmische Originalität und sein pikanter Umgang mit dem Orchester wurden gelegentlich mit Berlioz verglichen. Auf jeden Fall offenbart seine Musik eine frische, ungehemmte Fantasie, die ihm den Ruf eingetragen hat, einer der wenigen avantgardistischen britischen Komponisten jener Zeit gewesen zu sein.

aus dem Begleittext von Hugh Priory © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Victorian Concert Overtures
CDH55088Helios (Hyperion's budget label)

Details

Track 2 on CDH55088 [9'37] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata

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