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String Quartet in D minor, Op 49

composer
1915/6

 
Ludomir Rózycki's String Quartet in D minor Op 49 dates from 1915–16, just prior to Szymanowski’s first quartet, though in harmony and texture it sounds as though it could predate it by a generation. Certainly, it displays little of Szymanowski’s experimentalism and none of his fastidiously radical streak. Yet it would be wrong simply to think of it, uncritically, as retrograde. Rather, it shows the virtues of a late-Romantic idiom untouched by French or Russian style, and touched only lightly by central European folk influences.

The quartet as a whole is written within a D minor/ D major orbit, and laid out on a large scale: it has only three movements, but these are broadly proportioned. The quartet sound, moreover, is generally very richly scored. The harmonic idiom is one of strong late-Romantic tonality, with roving key areas and chromatic intensification but little free chromatic voice-leading that might undermine the sense of tonal cohesion. (Analogies might perhaps be drawn here with Suk, Dohnányi, Reznicek, or Korngold.) After an opening Andante as slow introduction, in which we hear the leading theme of the movement first presented, the Allegro follows a clear sonata pattern, with contrasting tonal and thematic areas observed, and appropriately dramatized, in the expected places. The expressive ebb and flow within different areas of the movement is reflected in a wide range of subsidiary tempo indications and other performance markings. There is no exposition repeat. Instead, the long lyrical second subject group (broadly in F major, though approached from flat-side keys) flows out directly into strong, chromatically developed material—appassionato then ancora più appassionato—and from there into a quieter, if still impassioned, phase of development in which new motivic working is heard against sul ponticello textures (where the bow plays very near to the bridge). The development contains perhaps the most striking and original writing within the movement, showing real drive and, in its later stages, a rhythmic power and strong chordal articulation of a kind quite beyond the usual late-Romantic range.

The opening of the G flat major second movement brings a quiet melody played con sordino with ‘artless’ simplicity (initially on viola, followed by first violin), accompanied in a homophonic, almost hymnic style—but with lyric sensuality rather than sublimity as the main expressive goal. After a period of intensification which moves through a central modulatory section, beginning quietly but then growing (Molto tranquillo followed by poco stringendo e crescendo), we hear the main theme again in its home key, more broadly scored this time across a wider tessitura (marked ff largamente), before it returns once more to a lower tessitura, to be played in the original tempo and in a quieter texture.

The vigorous third movement begins with a boisterous theme of drive and buoyancy, almost as much scherzo as finale in character. In this material we catch a strong hint of a direct, popularizing style. The energy of the material is expressed through phases of intensification and changes of tempo (accelerando, then Tempo I) and through contrasting subsidiary sections (Meno [mosso] and sul ponticello, then Lento). The ‘home tempo’ Allegro eventually returns again, and just prior to the final paragraph there is an ‘apotheosis’ of the lyric theme from the slow movement (Quasi andante in G flat, followed by Lento in G major). The peroration is to be played giocoso: a joyous and exuberant sprint to the finish.

from notes by Philip Weller © 2009

Le Quatuor à cordes en ré mineur op. 49 (1915–16) de Ludomir Rózycki est immédiatement antérieur au premier quatuor de Szymanowski, même si son harmonie et sa texture donnent l’impression qu’il le précède d’une génération. Certes, on n’y retrouve que peu l’expérimentation—et pas du tout la tendance méticuleusement radicale—de Szymanowski. Pourtant, il serait faux de le tenir simplement, et naïvement, pour rétrograde. Non, il montre les vertus d’un idiome romantique tardif vierge de tout contact avec les styles français ou russe, et seulement effleuré par les influences folkloriques d’Europe centrale.

Globalement, ce quatuor gravite dans l’orbite ré mineur/ré majeur et est conçu à grande échelle—ses mouvements ont beau n’être que trois, ils sont de vastes proportions. Par ailleurs, il est souvent très richement instrumenté. Quant à son idiome harmonique, il présente une forte tonalité romantique tardive (régions tonales vagabondes, intensification chromatique), mais arbore peu de cette conduite des parties chromatique libre susceptible de saper le sentiment de cohésion tonale. (On pourrait trouver ici des analogies avec Suk, Dohnányi, Reznicek ou Korngold.) Passé un Andante initial en guise d’introduction lente, où le thème principal du mouvement est dévoilé, un Allegro suit un limpide schéma de sonate, avec des zones tonales et thématiques contrastives observées, et opportunément dramatisées, là où on les attend. Le flux et le reflux expressif qui survient en plusieurs régions du mouvement se reflète dans un large éventail d’indications de tempo subsidiaires comme dans d’autres indications de jeu. Il n’y a pas de reprise de l’exposition. À la place, le long et lyrique groupe du second sujet (grosso modo en fa majeur, quoique abordé par des tonalités bémolisées) s’écoule directement dans le matériau puissant, chromatiquement développé—appassionato puis ancora più appassionato—et, de là, dans une phase de développement plus paisible, mais toujours passionnée, dans laquelle on entend un nouveau travail motivique contre des textures sul ponticello (l’archet joue alors tout près du chevalet). Le développement renferme l’écriture la plus saisissante et la plus originale, peut-être, de tout le mouvement, dévoilant un réel élan et, dans ses volets ultérieurs, une puissance rythmique et une forte articulation en accords allant bien au-delà de la gamme romantique tardive habituelle.

L’ouverture du deuxième mouvement en sol bémol majeur amène une paisible mélodie jouée con sordino avec une simplicité «candide» (d’abord à l’alto puis au premier violon), accompagnée dans un style homophone, quasi hymnique—mais visant avant tout à exprimer plus une sensualité qu’une sublimité lyrique. Après une période d’intensification passant par une section centrale modulante, qui démarre tranquillement avant d’enfler (Molto tranquillo puis poco stringendo e crescendo), le thème principal se fait de nouveau entendre dans sa tonalité-mère, mais instrumenté avec plus d’ampleur, sur une plus large tessiture (marquée ff largamente), avant de réintégrer une tessiture inférieure et d’être joué dans le tempo original, dans une texture plus paisible.

Le vigoureux troisième mouvement part sur un tumultueux thème d’élan et de poussée, qui tient presque autant du scherzo que du finale. Ce matériau, qui donne un fort aperçu d’un style direct, popularisant, a une énergie passant par des phases d’intensification, par des changements de tempo (accelerando puis Tempo I) et par des sections secondaires contrastives (Meno [mosso] et sul ponticello, puis Lento). Le «tempo-mère» Allegro revient enfin et une «apothéose» du thème lyrique du mouvement lent (Quasi andante en sol bémol, suivi de Lento en sol majeur) précède immédiatement le paragraphe final. La péroraison est à jouer giocoso: un joyeux et exubérant sprint jusqu’à l’arrivée.

extrait des notes rédigées par Philip Weller © 2009
Français: Hypérion

Rózyckis Streichquartett in d-Moll op. 49 entstand 1915–16, also kurz vor Szymanowskis erstem Quartett, doch klingen Harmonie und Textur so, als sei es eine ganze Generation vor Szymanowskis Quartett entstanden. Das Experimentelle, das für Szymanowski so typisch ist, kommt hier nur andeutungsweise zum Ausdruck, und sein ausgeprägter Hang zum Radikalen überhaupt nicht. Man würde Rózyckis Werk jedoch Unrecht tun, wenn man es unkritisch als rückschrittlich bezeichnete. Vielmehr kommt hier ein spätromantischer Ausdruck zum Vorschein, der vom russischen und französischen Stil unberührt ist und lediglich Anklänge an mitteleuropäische Volksmusik aufweist.

Das gesamte Quartett befindet sich in einer d-Moll/ D-Dur Sphäre und ist großzügig angelegt: zwar hat es nur drei Sätze, doch haben diese vergleichsweise große Proportionen. Zudem ist der Quartett-Klang reichhaltig angelegt. Der harmonische Ausdruck ist in der Spätromantik verankert, wobei durch die Tonarten gestrichen wird und chromatische Intensivierungen stattfinden, jedoch so gut wie keine freie chromatische Stimmführung, durch die der tonale Zusammenhalt aus den Fugen geraten könnte. (Man könnte hier Ähnlichkeiten mit den Werken von Suk, Dohnányi, Reznicek oder Korngold finden.) Der erste Satz beginnt mit einem Andante, eine langsame Einleitung, in der wir das Hauptthema des Satzes zum ersten Mal hören, worauf ein Allegro in klarer Sonatenhauptsatzform folgt; hier treten die kontrastierenden tonalen und thematischen Bereiche formgemäß und mit entsprechender Dramatik auf. Das expressive An- und Abschwellen innerhalb der verschiedenen Abschnitte des Satzes wird in den vielen verschiedenen ergänzenden Tempo- und Ausdrucksanweisungen widergespiegelt. Die Exposition wird nicht wiederholt. Stattdessen geht die lange, lyrische zweite Themengruppe (hauptsächlich in F-Dur gehalten, doch wird dies durch b-Tonarten angesteuert) direkt in kräftiges, chromatisch entwickeltes Material über—zunächst appassionato, dann ancora più appassionato—und von da aus in einen ruhigeren, wenngleich immer noch leidenschaftlichen, Durchführungsteil, in dem neue Motive gegen sul ponticello-Passagen (wo der Bogen sehr nah am Steg angesetzt wird) gesetzt sind. Die Durchführung enthält die wohl wirkungsvollsten und originellsten Passagen des Satzes; hier ist eine starke Antriebskraft zu spüren und, etwas später, eine rhythmische Kraft und eine derart starke akkordische Artikulation, wie sie sonst in der Spätromantik nicht vorkommt.

Zu Beginn des zweiten Satzes in Ges-Dur wird eine ruhige Melodie mit ungekünstelter Schlichtheit und con sordino (zunächst auf der Bratsche, dann auf der ersten Violine) präsentiert und homophon begleitet—doch zielt hier der Ausdruck eher auf eine lyrische Sensualität als Erhabenheit ab. Nach einer Intensivierungsphase, in der sich die Musik durch einen zentralen Modulationsteil bewegt, der leise beginnt und sich dann allmählich steigert (Molto tranquillo gefolgt von poco stringendo e crescendo), hören wir das Hauptthema wieder in der Grundtonart, diesmal größer und weitläufiger angelegt (mit ff largamente überschrieben), bevor es noch einmal mehr in eine tiefere Lage geführt und im ursprünglichen Tempo und mit ruhigerer Textur gespielt wird.

Der lebhafte dritte Satz beginnt mit einem ungestümen, heftigen Thema, das vom Charakter her sowohl als Scherzo als auch als Finale durchgehen könnte. Es ist hier ein direkter, populärer Stil deutlich spürbar. Die Energie des musikalischen Materials wird durch Intensivierungsphasen, Tempowechsel (accelerando, dann Tempo I) und durch gegensätzliche, untergeordnete Passagen (Meno [mosso] und sul ponticello, dann Lento) ausgedrückt. Das „Grundtempo“, Allegro, kehrt schließlich wieder zurück und kurz vor Ende erklingt eine „Apotheose“ des lyrischen Themas aus dem langsamen Satz (Quasi andante in Ges-Dur, gefolgt von einem Lento in G-Dur). Die Zusammenfassung ist mit giocoso überschrieben: ein fröhlicher, überschwänglicher Sprint zum Ziel.

aus dem Begleittext von Philip Weller © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymanowski & Różycki: String Quartets
CDA67684

Details

Movement 1: Andante – Allegro
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro

Track-specific metadata

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