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Piano Concerto No 5 in C major, Op 87

composer

 
The Piano Concerto No 5 in C major, Op 87, was the first concerto Moscheles composed after he settled in London and the first of his ‘later’ period; it is dedicated to his friend and fellow-composer Sigismund Neukomm. The work took shape over a period of several years. The first movement was composed in the summer of 1826, during a tranquil six-week holiday spent with his wife’s relations in the north German countryside. But Moscheles, deep in the creation of his 24 Studies, seems to have put the concerto to one side, the Adagio being written some five years later. The complete work was probably heard for the first time at a Philharmonic Society concert in London in March 1832. Its popularity, like that of its successors, never rivalled that of the earlier concertos, perhaps on account of the increasingly exploratory element in his musical language, and the thoughtful qualities that lend so much of the music its delicate and subtle sensibility.

The first movement, broad in conception and deeply rooted in the classical tradition, is built from simple motifs whose gentleness conceals their innate strength. The more graceful and flowing second subject shows the composer’s innocente musical character. A harmonically bold orchestral passage takes the music down into E minor, introducing a development section in which the soloist explores a wide range of tonalities and ideas. At last the oboe signals the imminent return of the opening, which however almost qualifies as another development in its own right – starting fortissimo, it follows entirely new harmonic paths, compressing and reworking the original material in a manner truly worthy of his idol Beethoven. Trumpets end the movement with a ringing restatement of the four opening notes.

The Adagio in E minor, one of the loveliest movements Moscheles ever wrote, can perhaps be seen as bridging the gap between Beethoven’s Seventh Symphony and Mendelssohn’s ‘Italian’ Symphony. Violas and a pizzicato bass support the opening cello melody, a reversal of roles that lends the tune a wonderful depth of feeling and a sort of innocent purity. We enter a more chromatic passage with tragic undertones, and then the horns introduce a passage in the major key filled with an almost religious tenderness. The mood swings between resolute confidence and deep sorrow until the orchestra dies away, leaving the piano to sing the opening theme on its own, before the horn and timpani guide the movement solemnly to a quiet ending.

The playful finale, which starts with an overt homage to Beethoven’s C minor Concerto, has at times quite a rustic flavour, particularly in the horn writing. After a pastoral theme in the dominant, there comes a specially charming figure of falling trills which serves to unite a movement in which nothing, even the fugal passage, is intended to be taken quite seriously. At one point Sullivan comes irresistibly to mind – though not yet born, he was to be Moscheles’ pupil in Leipzig. Piano and orchestra indulge in quickfire dialogue, the soloist enjoys some virtuoso fireworks, a theme returns in disguise at half-speed, and in the più mosso coda the piano completes its contribution to the proceedings with a triumphant glissando and the orchestra ends on its own.

from notes by Henry Roche © 2005
English: Hyperion Records Ltd

Le Concerto pour piano no 5 en ut majeur, op. 87, fut le premier concerto composé par Moscheles après son installation à Londres, le premier, aussi, de sa période «tardive». Cette œuvre, dédiée à son ami le compositeur Sigismund Neukomm, prit corps sur plusieurs années. Le premier mouvement fut ainsi écrit à l’été de 1826, durant six semaines de vacances paisibles passées à la campagne, en Allemagne du Nord, avec sa belle-famille. Mais, absorbé par la création de ses vingt-quatre Études, Moscheles semble avoir délaissé ce concerto, dont l’Adagio ne fut écrit que cinq ans plus tard. L’œuvre complète fut probablement créée lors d’un concert de la Philharmonic Society, à Londres, en mars 1832. Tout comme les suivants, ce concerto n’atteignit jamais la popularité des précédents, peut-être à cause du caractère toujours plus exploratoire du langage musical utilisé et des qualités réfléchies qui confèrent si souvent à la musique une sensibilité délicate, subtile.

De conception ample, le premier mouvement, profondément ancré dans la tradition classique, est construit à partir de motifs simples dont la légèreté masque une force innée. Le second sujet, plus gracieux et fluide, révèle l’innocence musicale du compositeur. Un passage orchestral harmoniquement hardi fait chuter la musique à mi mineur, introduisant une section de développement où le soliste explore un large éventail de tonalités et d’idées. Pour finir, le hautbois signale le retour imminent de l’ouverture, qui devient presque un autre développement en soi – démarrant fortissimo, elle emprunte des voies harmoniques entièrement nouvelles, comprimant et refaçonnant le matériau d’ouverture d’une manière véritablement digne de Beethoven, l’idole de Moscheles. Les trompettes closent le mouvement sur une retentissante reprise des quatre premières notes.

L’Adagio en mi mineur, l’un des plus charmants mouvements jamais écrits par Moscheles, pourrait être envisagé comme un pont entre la Symphonie no 7 de Beethoven et la Symphonie «Italienne» de Mendelssohn. Des altos et une contrebasse en pizzicato soutiennent la mélodie initiale, au violoncelle, une inversion des rôles qui prête à cet air une merveilleuse profondeur de sentiments, une manière de pureté innocente. Nous pénétrons dans un passage davantage chromatique, aux accents tragiques, puis les cors introduisent un passage en majeur gorgé d’une tendresse quasi religieuse. L’atmosphère oscille entre foi inébranlable et profonde tristesse jusqu’à ce que l’orchestre s’éteigne, laissant le piano entonner seul le thème d’ouverture, avant que le cor et les timbales n’accompagnent solennellement le mouvement vers une paisible conclusion.

Le finale enjoué, qui débute par un hommage patent au Concerto en ut mineur de Beethoven, exhale parfois un parfum des plus rustiques, surtout dans l’écriture des cors. Passé un thème pastoral à la dominante, une figure, particulièrement charmante, de trilles descendants vient unifier un mouvement où rien, pas même le passage fugué, n’est à prendre vraiment au sérieux. À un moment, Sullivan nous vient irrésistiblement à l’esprit – pas encore né, certes, il sera l’élève de Moscheles à Leipzig. Piano et orchestre entament un dialogue mené tambour battant; le soliste jouit de quelques feux d’artifice virtuoses; un thème revient, déguisé, à un tempo réduit de moitié et, dans la coda più mosso, le piano parachève sa contribution par un glissando triomphant, tandis que l’orchestre termine l’œuvre, seul.

extrait des notes rédigées par Henry Roche © 2005
Français: Hyperion Records Ltd

Das Klavierkonzert Nr. 5 in C-Dur op. 87 war Moscheles’ erstes Londoner Konzert und gleichzeitig das erste Konzert seiner „späteren“ Schaffensperiode. Es ist seinem Freund und Komponistenkollegen Sigismund Neukomm gewidmet. Es dauerte mehrere Jahre, bis das Werk Gestalt annahm. Der erste Satz entstand im Sommer 1826 während eines ruhigen, sechswöchigen Urlaubs bei Verwandten seiner Frau auf dem Lande in Norddeutschland. Zur gleichen Zeit war Moscheles jedoch sehr mit seinen 24 Etüden beschäftigt und scheint das Konzert nach dem ersten Satz beiseite gelegt zu haben: das Adagio entstand erst fünf Jahre später. Das vollständige Werk wurde wahrscheinlich in London im März 1832 in einem Konzert der Philharmonic Society uraufgeführt. Ebenso wie die noch folgenden Klavierkonzerte erreichte dieses die Popularität seiner früheren Werke in dem Genre nicht, was sich möglicherweise durch die zunehmende Experimentierfreude und durch das nachdenkliche Element seiner musikalischen Sprache erklären lässt, das der Musik eine so elegante und subtile Innigkeit verleiht.

Der erste Satz ist weitläufig angelegt, tief verwurzelt in der klassischen Tradition und aus schlichten Motiven konstruiert, deren Sanftheit ihre inhärente Kraft verhüllt. Das elegantere und fließende zweite Thema offenbart den musikalischen Charakter des Komponisten, den man mit dem Wort „innocente“ charakterisieren könnte. Eine harmonisch kühne Passage für Orchester führt die Musik hinab nach e-Moll und leitet einen Durchführungsteil ein, in dem der Solist verschiedene Tonarten und Motive erforscht. Schließlich kündigt die Oboe die sofortige Rückkehr zum Anfang an, was jedoch fast als eine weitere Durchführung gelten könnte: die nun erklingende Passage beginnt im Fortissimo, folgt vollkommen neuen harmonischen Wegen und das ursprüngliche Material wird auf eine Art und Weise komprimiert und umgeformt, die Moscheles’ Idol Beethoven alle Ehre macht. Der Satz wird mit den vier Anfangsnoten beendet, die von den Trompeten gespielt werden.

Das Adagio in e-Moll, einer der schönsten Sätze in Moscheles’ gesamtem Oeuvre, könnte möglicherweise als Verbindungsglied von Beethovens Siebter Symphonie und Mendelssohns „Italienischer“ Symphonie betrachtet werden. Der Satz beginnt mit einer Cello-Melodie, begleitet von den Bratschen und einem Bass-Pizzicato: eine Umkehrung der Rollen, die der Melodie eine besondere Gefühlstiefe und fast eine unschuldige Reinheit verleiht. Darauf folgt eine chromatische Passage mit tragischen Untertönen, woraufhin die Hörner eine Passage in Dur ankündigen, die von einer fast religiösen Güte ist. Die Stimmung schwingt zwischen resoluter Bestimmtheit und tiefer Trauer hin und her bis das Orchester erstirbt, so dass das Klavier das Anfangsthema ganz alleine singt, bis das Horn und die Pauken den Satz feierlich zu einem ruhigen Ende führen.

Das spielerische Finale beginnt mit einer offensichtlichen Hommage an Beethovens c-Moll Klavierkonzert und hat zuweilen ein recht rustikales Flair, besonders im Hornpart. Nach einem pastoralen Thema in der Dominante folgt eine besonders elegante Figur mit fallenden Trillern, die in dem Satz, in dem nichts – nicht einmal der fugale Teil – ernst zu nehmen ist, ein vereinendes Glied darstellen. Bei einer bestimmten Stelle wird man an Sullivan erinnert, der zu dem Zeitpunkt zwar noch nicht geboren war, später jedoch Moscheles’ Schüler in Leipzig werden sollte. Klavier und Orchester feuern förmlich Fragen und Antworten an einander ab, der Solist profiliert sich mit einem virtuosen Feuerwerk, ein Thema kehrt maskiert und im halben Tempo wieder und in der mit Più mosso überschriebenen Coda schließt das Klavier seinen Beitrag zum Geschehen mit einem triumphalen Glissando ab und das Orchester beendet den Satz allein.

aus dem Begleittext von Henry Roche © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Moscheles: Piano Concertos Nos 4 & 5
CDA67430

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