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Piano Concerto No 4 in E major, Op 64

composer

 
Moscheles composed his Piano Concerto No 4 in E major, Op 64, between March and June 1823 during his third visit to England. He gave the first performance in London on 16 June, and played it during his tour of German cities in the autumn and also on his return to Vienna in November. Bearing a dedication to Empress Caroline Auguste of Austria, it is the last of the virtuoso concertos of his touring years, before the increasing bias towards expressive and innovatory musical ideas in his later concertos. Although Mozart and (especially) Beethoven can clearly be heard as primary inspirations, there is a great deal of forward-looking writing which surely points to the concerto’s being in turn a specific inspiration for Chopin’s E minor Concerto, composed in 1830.

The opening Allegro maestoso presents two clearly differentiated, but not unrelated, themes. At first it sounds as if Moscheles is repeating the elegant device from his Third Concerto of using the first theme as the accompaniment to the second – but it is only theme 1a, as it were, and the true second subject appears in its proper place, first on clarinets and flutes and then from full orchestra. Finely orchestrated Mozartian phrases link the themes in regular classical style, with a delicious woodwind passage just before the soloist’s entrance. The piano writing does full justice to the vigour of the thematic material, the intricate passagework and virtuoso repeated notes interwoven with some truly expressive cantabile writing. After a remarkable extended trill passage, the piano begins the development in G major and is soon deep in a harmonically wide-ranging fugato section, followed by two moments that startlingly foreshadow Schumann’s Piano Concerto. There are fine harmonic side-slips and a conclusion of ever-building excitement.

The Adagio opens with a broad, nobly expressive horn solo, which the piano takes up and soon begins to elaborate in increasingly decorated, even Romantic style. There is a canonic duet with the still prominent horn, who graces the music with an unexpected and lovely contrapuntal suspension, and joins in unison with the pianist towards the end of the movement, uncowed by the latter’s ostensible supremacy. Over a final tonic pedal, more trills lead the music to fade into a mist of quiet, almost impressionist arpeggios.

The horns return to usher in the finale, apparently sombre at first; but the woodwind echo has a clear military sound, and the piano soon strikes up with ‘The British Grenadiers’, which proceeds to get the full classical rondo treatment, with running triplets and Moscheles’ favourite ‘Scotch snap’ rhythm adding to the excitement. An upward semitone shift into F ushers in a quietly jazzy section, which expands into some vigorous contrapuntal writing and then suddenly switches to what sounds like a quote from Tchaikovsky. After passing through many keys, the music finally releases the brakes for a short and joyful coda.

from notes by Henry Roche © 2005

Moscheles composa son Concerto pour piano no 4 en mi majeur, op. 64, entre mars et juin 1823, durant son troisième séjour en Angleterre. Il le créa à Londres le 16 juin puis l’interpréta à l’automne, dans diverses villes allemandes mais aussi à Vienne, où il retourna en novembre. Dédiée à l’impératrice Caroline Auguste d’Autriche, cette œuvre est le dernier de ses concertos virtuoses nés dans les années de tournées, avant la prédilection grandissante pour les idées musicales expressives et novatrices de ses concertos ultérieurs. Bien que Mozart et (surtout) Beethoven soient des inspirations premières clairement identifiables, une grande partie de l’écriture est tournée vers l’avenir, suggérant sans nul doute que cette pièce inspira, à son tour, le Concerto en mi mineur de Chopin, composé en 1830.

L’Allegro maestoso d’ouverture présente deux thèmes nettement différenciés, mais non sans rapport l’un avec l’autre. Au début, Moscheles semble reprendre l’élégant procédé de son Concerto no 3, qui consiste à utiliser le premier thème comme accompagnement du second – mais ce n’est que le thème 1a, en quelque sorte, et le véritable second sujet apparaît en bonne et due place, d’abord aux clarinettes et aux flûtes, puis au grand orchestre. Des phrases mozartiennes finement orchestrées relient les thèmes dans un beau style classique, avec un délicieux passage des bois juste avant l’entrée du soliste. Quant à l’écriture pianistique, elle rend pleinement justice à la vigueur du matériau thématique, le passage complexe et les notes virtuoses répétées s’entremêlant à une écriture cantabile véritablement expressive. Après un remarquable passage prolongé, en trilles, le piano entreprend le développement en sol majeur et s’enfonce bientôt profondément dans une section fugato harmoniquement large, suivie de deux mouvements qui préfigurent étonnamment le Concerto pour piano de Schumann. De belles glissades harmoniques côtoient une conclusion à l’effervescence toujours en construction.

L’Adagio s’ouvre sur un ample solo de cor, noblement expressif, que le piano reprend bientôt pour le développer en un style de plus en plus orné, voire romantique. Un duo canonique s’instaure avec le cor toujours prééminent, qui pare la musique d’une suspension inattendue, tendrement contrapuntique, et rejoint le pianiste à l’unisson, vers la fin du mouvement, nullement intimidé par l’ostensible suprématie du clavier. Sur une ultime pédale de tonique, d’autres trilles amènent la musique à s’évanouir dans une brume d’arpèges paisibles, quasi impressionnistes.

Les cors reviennent inaugurer le finale, d’apparence d’abord sombre; mais l’écho des bois exhale une sonorité franchement militaire, et le piano entonne bientôt «The British Grenadiers», qui se poursuit jusqu’à obtenir le traitement complet du rondo classique, les triolets précipités et le rythme lombard, si cher à Moscheles, ne faisant qu’ajouter à l’enthousiasme. Une transition un demi-ton vers le haut, en fa, inaugure une section doucement jazzy, qui se développe en une vigoureuse écriture contrapuntique avant de passer tout à trac à ce qui ressemble à du Tchaïkovsky. Après avoir emprunté maintes tonalités, la musique desserre finalement le frein pour une brève et joyeuse coda.

extrait des notes rédigées par Henry Roche © 2005
Français: Hyperion Records Ltd

Moscheles komponierte sein Klavierkonzert Nr. 4 in E-Dur op. 64 zwischen März und Juni 1823 während seines dritten England-Aufenthalts. Er gab die erste Aufführung in London am 16. Juni und spielte es auf seiner Deutschland-Konzertreise im Herbst und auch in Wien im November. Das Werk ist der Kaiserin Caroline Auguste von Österreich gewidmet und ist das letzte seiner virtuosen Klavierkonzerte seiner Schaffensperiode als vorwiegend reisender Künstler: in seinen späteren Werken ist eine zunehmende Neigung zu expressiven und innovativen musikalischen Ideen hin zu beobachten. Obwohl die Werke Mozarts und (besonders) Beethovens ganz deutlich seine primären Inspirationsquellen waren, ist sein Kompositionsstil hier doch sehr zukunftsorientiert, was dieses Konzert sicherlich seinerseits zu einer besonderen Inspirationsquelle für Chopins Klavierkonzert in e-Moll (1830) machte.

Im ersten Satz, Allegro maestoso, werden zwei deutlich von einander abgesetzte, jedoch trotzdem miteinander verwandte Themen vorgestellt. Zunächst hat es den Anschein, als verwende Moscheles hier ein elegantes Stilmittel, das in seinem Dritten Klavierkonzert zum Ausdruck kommt, wobei das erste Thema als Begleitung des zweiten eingesetzt wird. Doch handelt es sich hier nur um das Thema „1a“ und das wirkliche zweite Thema erscheint dann am rechten Platz und wird zunächst von den Klarinetten und Flöten gespielt, bevor es vom gesamten Orchester aufgegriffen wird. Die beiden Themen werden durch fein orchestrierte, mozartische Phrasen miteinander verbunden und eine köstliche Passage in den Holzbläsern bereitet den Einsatz des Solisten vor. Der Klavierpart wird dem lebhaften thematischen Material absolut gerecht: der Solist hat komplizierte Passagen und virtuose Tonrepetitionen zu meistern, die teilweise mit sehr ausdrucksvollen cantabile Teilen verflochten sind. Nach einer bemerkenswerten langen Trillerpassage beginnt das Klavier mit dem Durchführungsteil in G-Dur und befindet sich schon bald mitten in einem harmonisch weitreichenden Fugato, auf das zwei Momente folgen, die recht unvermutet das Klavierkonzert von Schumann antizipieren. Zudem sind leichte harmonische „Seitenrutsche“ hörbar und im Schlussteil baut sich mehr und mehr Spannung auf.

Das Adagio beginnt mit einem breit angelegten, prächtigen und expressiven Horn-Solo, das vom Klavier aufgegriffen und in zunehmend kunstvoller und sogar romantischer Art und Weise ausgeschmückt wird. Später folgt ein kanonisches Duett mit dem immer noch prominenten Horn, das die Musik mit unverhofften, angenehmen kontrapunktischen Vorhalten ziert und gegen Ende des Satzes in die Klavierstimme einfällt, ohne sich jedoch von der vorgeblichen Überlegenheit des Klaviers einschüchtern zu lassen. Über einem letzten Orgelpunkt in der Tonika lassen noch mehr Triller die Musik sich in einen Nebel von ruhigen, fast impressionistischen Arpeggien auflösen.

Das Finale scheint zunächst düster und wird wiederum von den Hörnern eingeleitet. Das Echo in den Holzbläsern hat jedoch eine klare militärische Note und im Klavier erklingt „The British Grenadiers“, was dann in einem vollständigen klassischen Rondo-Satz erscheint und mit laufenden Triolen und Moscheles’ Lieblingsrhythmus, der sogenannte „Scotch snap“, verziert ist. Mit einer Modulation nach F-Dur, einen Halbton höher, wird eine fast jazzige Passage eingeleitet, die dann in einen lebhaften kontrapunktischen Teil ausgedehnt wird und plötzlich in etwas umschlägt, das wie ein Zitat von Tschaikowsky klingt. Nachdem die Musik durch mehrere Tonarten geschritten ist, werden die Bremsen gelöst und es erklingt eine kurze und fröhliche Coda.

aus dem Begleittext von Henry Roche © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Moscheles: Piano Concertos Nos 4 & 5
CDA67430

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