Cello Concerto

composer
1929; cadenza by Maurice Maréchal, to whom the work is dedicated and who gave the first performance with the Boston Symphony Orchestra under Serge Koussevitsky in February 1930

 
Honegger’s Cello Concerto was composed immediately after Amphion in 1929, for the celebrated cellist Maurice Maréchal, who gave the premiere in Boston, with the Boston Symphony Orchestra conducted by Serge Koussevitsky, in February 1930; he later recorded it with the Paris Conservatoire Concert Society under the composer’s baton. In contrast to Horace victorieux or even the Prélude, Fugue et Postlude the Cello Concerto is an amiable, urbanely lyrical (not to say urban) work, with a distinct admixture of jazz—perhaps actuated by the thought of the American premiere. It is not without its darker and more enigmatic moments; the Andante opening of the first movement, however, seems innocent, song-like: the bluesy harmonies recall Gershwin (whom Honegger knew and admired) though the cello’s nostalgic melodic line seems to speak with a French accent.

A sudden switch to rather harsh and busy contrapuntal activity makes an effective contrast, and the two elements coexist as the movement proceeds, rather as if a soulful soliloquy is continually being broken in upon by the traffic noise of the city streets outside. It is the cello’s lyrical song that has the last word, however. That lyricism turns melancholy and even bitter in the Lento slow movement, where the cello’s voice sounds sombre and protesting against hints of funeral march in the strings and lonely city sounds in brass and woodwind. An impassioned and virtuosic cello recitative provokes an angry orchestral outburst before a delicate dance-like ostinato idea appears in the woodwind and becomes the accompaniment to the cello’s reverie.

from notes by Calum MacDonald © 2008

Toujours en 1929, juste après Amphion, Honegger écrivit son Concerto pour violoncelle pour le célèbre violoncelliste Maurice Maréchal, qui le créa à Boston, en février 1930 (avec le Boston Symphony Orchestra placé sous la baguette de Serge Koussevitsky), avant de l’enregistrer avec la Société des concerts du Conservatoire de Paris dirigée par le compositeur en personne. À l’encontre de Horace victorieux, voire du Prélude, Fugue et Postlude, ce concerto est une œuvre affable, suavement lyrique (pour ne pas dire urbaine), avec un évident mélange de jazz—peut-être motivé par l’idée de la première américaine. Mais il a, lui aussi, sa part d’ombre et d’énigme; l’ouverture Andante du premier mouvement a cependant l’air innocent, comme une chanson: ses harmonies bluesy rappellent Gershwin (qu’Honegger connaissait et admirait), même si la nostalgique ligne mélodique du violoncelle semble avoir un accent français.

Un brusque passage à une activité contrapuntique dure et affairée fait un efficace contraste et les deux éléments coexistent tout au long du mouvement, un peu comme si un mélancolique soliloque était constamment interrompu par le bruit du trafic de la ville, dehors, dans les rues. Mais c’est la chanson lyrique du violoncelle qui a le dernier mot. Ce lyrisme devient nostalgie et même amertume dans le mouvement lent Lento, où la voix du violoncelle paraît sombre, comme si elle protestait contre des insinuations de marche funèbre aux cordes et contre des sonorités urbaines isolées, aux cuivres et aux bois. Un récitatif violoncellistique fervent et virtuose provoque un accès de colère orchestrale avant qu’une délicate et dansante idée d’ostinato n’apparaisse aux bois, pour devenir l’accompagnement de la rêverie violoncellistique.

Honegger laissa la cadenza d’avant le finale à Maréchal, que en fit un morceau démonstratif brillamment efficace exploitant des aspects de la technique violoncellistique (notamment de majestueuses triples et quadruples cordes) fort délaissés par ailleurs. Cette cadenza s’accélère jusqu’au premier thème trépignant, tapageur, du finale—un rondo ombrageusement énergique, à l’humour effervescent et au rythme syncopé. On retrouve bien là l’ancien membre des Six. L’épisode principal dresse la suave cantilène du violoncelle contre de turbulentes exclamations jazzy et des solos aux vents (cet effet anticipe fortement un passage du finale du Concerto pour piano en sol majeur de Ravel, légèrement postérieur à celui de Honegger). Dans le réjouissant mélange de sons et de rythmes de danse qui marque les dernières étapes du finale, un hilare solo de tuba se fait entendre en contrepoint du violoncelle. Au moment même où la drôlerie est au summum de sa rapidité et de son déchaînement, le blues nonchalant du début du concerto est rappelé pour un dernier instant de lyrisme langoureux avant la débâcle dissolue des mesures conclusives.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Honeggers Cellokonzert wurde 1929, unmittelbar nach Amphion für den berühmten Cellisten Maurice Maréchal komponiert, der im Februar 1930 in Boston die Uraufführung mit dem Boston Symphony Orchestra unter Serge Koussevitsky spielte; später nahm er das Konzert mit der Konzertvereinigung des Pariser Conservatoires unter der Leitung des Komponisten auf. Im Kontrast zu Horace victorieux oder sogar Prélude, Fugue et Postlude ist das Cellokonzert ein freundliches, weltgewandt-lyrisches (wenn nicht gar urbanes) Werk mit einer entschiedenen Beimischung von Jazz—womöglich durch den Gedanken an die amerikanische Premiere angeregt. Es ist allerdings nicht ohne seine dunkleren, mysteriöseren Momente; aber der Andante-Anfang des ersten Satzes scheint unschuldig-liedhaft: die bluesigen Harmonien erinnern an Gershwin (den Honegger kannte und bewunderte), obwohl die nostalgische Melodielinie des Cellos mit einem französischen Akzent zu sprechen scheint.

Ein plötzlicher Umschwung zu eher harter, geschäftiger kontrapunktischer Aktivität bietet einen wirkungsvollen Kontrast, und die beiden Elemente koexistieren im Verlauf des Satzes als ob Straßenlärm von draußen stetig ein gefühlvolles Selbstgespräch stört. Der lyrische Gesang des Cellos hat jedoch das letzte Wort. Diese Lyrik verwandelt sich im langsamen Satz, Lento, in Melancholie und Bitterkeit; die Stimme des Cellos klingt düster und protestiert gegen die Anklänge eines Trauermarsches in den Streichern und die einsamen, städtischen Klänge in den Bläsern. Ein leidenschaftliches, virtuoses Cello-Rezitativ provoziert einen ärgerlichen Ausbruch bevor in den Holzbläsern eine delikate tänzerische Ostinato-Idee erscheint und zur Begleitung der Träumerei des Cellos wird.

Die Kadenz geht dem Finale voraus—Honegger schrieb keine eigene, sondern überließ diese Aufgabe Maréchal, der ein brillant wirkungsvolles Schaustück lieferte, das einige Aspekte der Cellotechnik ausnutzt (besonders grandiose Tripel- und Quadrupel-Griffe), die Honegger anderswo im Konzert nur wenig verwendete. Sie verschnellert sich in das stampfende, ausgelassene Anfangsthema des Finales. Dies ist ein scharf-energisches Rondo voll sprühendem Humor und synkopierten Rhythmen. Hier zeigt sich Honegger deutlich als ehemaliges Mitglied von „Les Six“. Die Hauptepisode setzt der gewandten Cellokantilene jazzigen Ausbrüchen und Soli der Bläser entgegen (der Effekt antizpiert eine Passage im Finale von Ravels G-dur-Klavierkonzert, das kurz nach Honegger Werk geschrieben wurde). Das fröhliche Gemisch von Klang und Tanzrhythmen in den späteren Stadien des Finales enthält ein urkomisches Tubasolo als Kontrapunkt zum Cello. Und genau, wenn der Spass am tollsten und ausgelassensten ist, wird in einem letzten Moment lässiger Lyrik vor der wilden Jagd der Abschlusstakte noch einmal an den trägen Blues vom Anfang des Werks erinnert.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Honegger: Une Cantate de Noël, Cello Concerto & other orchestral works
CDA67688

Details

Movement 1: Andante
Movement 2a: Lento
Movement 2b: Cadenza
Track 12 on CDA67688 [1'51]
Movement 3: Allegro marcato – Lento – Presto

Track-specific metadata for CDA67688 track 10

Movement 1: Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-08-68810
Duration
5'57
Recording date
23 February 2008
Recording venue
Brangwyn Hall, Guildhall, Swansea, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage