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Sensommarnätter 'Nights of Late Summer', Op 33

composer
published in 1914, but 'carried in the head for many years'; probably composed in the early 1900s

 
If the G minor Sonata is full of youthful exuberance, then Nights of Late Summer (‘Sensommarnätter’) Op 33 seems to inhabit a different world altogether. The descriptive title has often caused the work to be compared with other popular piano miniatures by Stenhammar’s contemporaries such as Wilhelm Peterson-Berger and Emil Sjögren. But although the five movements that make up the work are relatively short, the emotional range they inhabit is anything but miniature, nor are their demands on the performer. As in the case of the G minor Sonata, this is hardly music for amateur pianists.

Stenhammar certainly shared a love for the Swedish landscape with his late nineteenth-century artist colleagues, and there is no doubt that the title at least partly refers to the nocturnal atmosphere at the time of the year when the short Swedish summer starts coming to an end, the nights become darker, and feelings of nostalgia and melancholy are evoked. But a psychological interpretation seems equally plausible: nature as a metaphor for the late summer of life. Stenhammar has often been described as a man who grew old early and while Nights of Late Summer was published in 1914 it had been, in his own words, ‘carried in the head for many years’. The most likely time of composition seems to be the early 1900s, a time of artistic crisis and lack of self-confidence when the composer was in his early thirties. Nights of Late Summer, more than any other of Stenhammar’s piano works, reflects the neurotic nature of the composer. The prevailing mood of the first movement is one of introspective gloom and wandering desolation. The restless and agitated second piece continues the C minor key of the first, and builds up to a passionate climax, only to disappear back into the shadows. The almost impressionistic suspended chords of the third piece, which cleverly manages to avoid the tonic of the main key of A flat major until the final bars, momentarily evoke a calmer, more comforting mindset only to be shattered by the eruptive, almost manic fourth movement. The carefully worked-out key scheme continues from the C sharp minor of the fourth piece to F sharp minor in the fifth piece, which initially is archaic and somewhat ironic in character before it loses itself in a chromatic labyrinth and finally dissolves. Nights of Late Summer and the Piano Concerto No 2 in D minor Op 23, completed in 1907, were to be Stenhammar’s last works for piano.

from notes by Martin Sturfält © 2008

Autant la Sonate en sol mineur déborde d’exubérance juvénile, autant les Nuits de fin d’été («Sensommarnätter») op. 33 paraissent ressortir à un tout autre univers. Leur titre descriptif leur a souvent valu d’être comparées aux miniatures pianistiques populaires de contemporains de Stenhammar comme Wilhelm Peterson-Berger et Emil Sjögren. Mais si leurs cinq mouvements sont relativement courts, ils affichent une palette émotionnelle et des exigences techniques tout sauf miniatures. Comme la Sonate en sol mineur, cette musique ne s’adresse guère aux pianistes amateurs.

Assurément, Stenhammar aimait les paysages suédois—un amour qu’il partageait avec ses confrères artistes de la fin du XIXe siècle—et nul doute que le titre renvoie, au moins en partie, à l’atmosphère nocturne qui baigne la fin du court été suédois quand, les soirées s’assombrissant, naissent nostalgie et mélancolie. Mais une interprétation psychologique semble tout aussi plausible: la nature comme métaphore de l’été finissant de la vie. Stenhammar a souvent été dépeint comme un homme trop tôt vieilli et, si les Nuits de fin d’été furent publiées en 1914, il les avait, selon ses propres termes, «eues en tête pendant des années». Leur date de composition la plus probable (le début des années 1900) correspond chez Stenhammar, alors toute juste trentenaire, à une période de crise artistique et de manque de confiance en soi. Plus que toutes ses autres œuvres pianistiques, les Nuits de fin d’été reflètent sa nature névrotique. Dans le premier mouvement, le climat est à la noirceur introspective et à la désolation incohérente. Le deuxième épisode, nerveux et agité, perpétue la tonalité d’ut mineur et s’élève jusqu’à un apogée fervent, mais pour mieux redisparaître dans les ténèbres. Les accords suspendus, presque impressionnistes, du troisième épisode—lequel parvient intelligemment à éviter la tonique du ton principal de la bémol majeur jusqu’aux dernières mesures—suggèrent momentanément un état d’esprit plus calme, plus rassurant, aussitôt fracassé par le quatrième mouvement éruptif, quasi fou. Le schéma tonal soigneusement élaboré se poursuit, de l’ut dièse mineur du quatrième mouvement au fa dièse mineur du cinquième, d’abord archaïsant et un rien ironique, qui se perd pour finalement se dissoudre dans un labyrinthe chromatique. Nuits de fin d’été et le Concerto pour piano no 2 en ré mineur op. 23, achevé en 1907, seront les dernières œuvres pour piano de Stenhammar.

extrait des notes rédigées par Martin Sturfält © 2008
Français: Hypérion

Während die g-Moll-Sonate voll jugendlichen Überschwangs steckt, scheinen die Spätsommernächte („Sensommarnätter“) op. 33 eine ganz andere Welt zu bewohnen. Der beschreibende Titel hat oft dazu geführt, dass das Werk mit anderen populären Klavierminiaturen von Zeitgenossen Stenhammars wie Wilhelm Peterson-Berger und Emil Sjögren verglichen wurde. Aber trotz der relativen Kürze der fünf Sätze, aus denen das Werk besteht, sind die emotionale Bandbreite, die sie umfassen, und die Ansprüche an den Interpreten alles anderes als miniaturhaft. Wie die g-Moll-Sonate ist auch dies kaum Musik für Amateurpianisten.

Stenhammar teilte sich seine Liebe für die schwedische Landschaft mit seinen Künstlerkollegen des 19. Jahrhunderts, und es besteht kein Zweifel daran, dass der Titel sich zumindest teilweise auf die nächtliche Atmosphäre zu der Zeit des Jahres bezieht, in der der kurze schwedische Sommer zu Ende geht und die Nächte dunkler werden und Gefühle von Nostalgie und Melancholie wachrufen. Aber eine psychologische Interpretation scheint gleichermaßen plausibel: Natur als Metapher für den Spätsommer des Lebens. Stenhammar wurde oft als ein Mensch beschrieben, der früh alterte, und obwohl die Spätsommernächte erst 1914 veröffentlicht wurden, hatte er sie, in seinen eigenen Worten, „viele Jahre im Kopf getragen“. Das wahrscheinlichste Kompositionsdatum scheint Anfang 1900 zu sein, eine Zeit künstlerischer Krise und Mangel an Selbstbewusstsein, als der Komponist Anfang 30 war. Die Spätsommernächte reflektieren mehr als alle anderen Klavierwerke Stenhammars die neurotische Natur des Komponisten. Im ersten Satz herrscht eine Stimmung von introspektivem Trübsinn und unsteter Trostlosigkeit vor. Das rastlose, aufgewühlte zweite Stück übernimmt die Tonart c-Moll aus dem ersten und steigert sich zu einem leidenschaftlichen Höhepunkt, von dem es wieder in den Schatten zurücksinkt. Die nahezu impressionistischen Vorhaltsakkorde des dritten Stückes, die gewandt bis zu den Schlusstakten die Tonika der Haupttonart As-Dur vermeiden, evozieren vorübergehend einen ruhigeren, trostreicheren Geisteszustand, der aber durch den Einbruch des nahezu manischen vierten Satzes erschüttert wird. Das sorgfältig ausgearbeitete Tonartenschema führt vom cis-Moll des vierten zum fis-Moll des fünften Stückes, das anfangs archaisch und eher ironisch im Charakter ist, bis es sich in ein chromatisches Labyrinth verirrt und schließlich ganz auflöst. Die Spätsommernächte und sein zweites Klavierkonzert in d-Moll, op. 23, das 1907 vollendet wurde, waren Stenhammars letzte Werke für Klavier.

aus dem Begleittext von Martin Sturfält © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Stenhammar: Piano Music
CDA67689

Details

Movement 1: Tranquillo e soave
Movement 2: Poco presto
Movement 3: Piano: Non troppo lento
Movement 4: Presto agitato
Movement 5: Poco allegretto

Track-specific metadata for CDA67689 track 6

Poco presto
Artists
ISRC
GB-AJY-08-68906
Duration
2'26
Recording date
17 April 2007
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Stenhammar: Piano Music (CDA67689)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2008
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