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Piano Sonata in G minor

composer
spring/summer 1890; first performance given by the composer in May 1891; published in 2008

 
At the age of nineteen, Stenhammar was certainly intent on composing ambitious works for the piano. The Piano Sonata in G minor, composed in the spring and summer of 1890, according to his own list of works up to 1891, marks a clear change from the childhood pieces. While an indebtedness to his predecessors is still obvious—Schumann’s Sonata Op 22 in the same key seems to have served as a particular inspiration—so are to an even larger extent the first occurrences of many of his own musical trademarks. Here we encounter the introspective lyricism so often associated with the Scandinavian Romantics; even more striking, though, is the passionately dramatic and rather severe side that defines Stenhammar among his contemporaries.

The Sonata follows the traditional Romantic four-movement scheme, but the youthful exuberance that Stenhammar infuses into the textbook model becomes apparent from the very opening of the first movement. The dynamic spectrum of this Allegro vivace e passionato, as well as the technical demands it makes on the pianist, make the composer’s intentions clear: this is music intended for the concert hall rather than for domestic music-making by amateur musicians, a fact that puts the work in a unique place in the history of Swedish music. The nocturne-like second movement, and the folk-tune-scented Trio section of the Scherzo, might have a more typical Scandinavian flavour with some (for Stenhammar) unusual echoes of Grieg, but with the finale we return to the emotionally charged atmosphere of the beginning. The Prestissimo double thirds of the highly strung coda, find Stenhammar increasing the virtuosic demands on the pianist, and one can not help wondering whether these passages were within reach of Stenhammar’s own technique. Even if they were, they were certainly far beyond any other contemporary Swedish pianist’s ability, and since Stenhammar never performed the Sonata after giving its premiere at a charity concert in May 1891—and since it remained unpublished until 2008—the work was forgotten, and remained so until the manuscript was rediscovered in the 1940s. The autograph has the character of a fair copy, complete with a title page in the composer’s own hand, written in German, a sign that he had intended to present it to a foreign publisher—an important step in the career of a young composer.

from notes by Martin Sturfält © 2008

À dix-neuf ans, Stenhammar était sans aucun doute résolu à composer des œuvres pianistiques ambitieuses. Sa Sonate pour piano en sol mineur, écrite au printemps et à l’été de 1890 (d’après la liste d’œuvres qu’il tint jusqu’en 1891), rompt nettement avec ses pages enfantines. On y perçoit encore un évident hommage à ses prédécesseurs—Schumann et sa Sonate en sol mineur op. 22 semblent avoir été une grande source d’inspiration—mais aussi, et surtout, les premières manifestations de sa griffe musicale. Ici, nous sommes confrontés au lyrisme introspectif si souvent associé aux Romantiques scandinaves; mais ce qui nous frappe par-dessus tout, c’est le visage passionnément dramatique et relativement austère qui distingue Stenhammar de ses contemporains.

La Sonate suit le schéma romantique traditionnel en quatre mouvements mais, dès le tout début du premier, on ressent l’exubérance juvénile que Stenhammar insuffle à ce modèle académique. Le spectre dynamique de cet Allegro vivace e passionato et les difficultés techniques imposées au pianiste disent bien les intentions du compositeur: voilà une musique destinée aux salles de concerts plus qu’aux amateurs jouant chez eux, d’où sa place unique dans l’histoire de la musique suédoise. Le deuxième mouvement, de type nocturne, et le Trio aux accents d’air populaire du Scherzo ont beau exhaler une saveur plus spécifiquement scandinave, avec quelques échos de Grieg (inhabituels pour Stenhammar), le finale nous replonge dans l’atmosphère du début, chargée d’émotion. Les doubles tierces Prestissimo de la coda très tendue montrent un Stenhammar accroissant les exigences virtuoses, et l’on ne peut que se demander si ces passages étaient bien à la portée de sa technique—même s’ils l’étaient, ils outrepassaient certainement de beaucoup les capacités de tous les autres pianistes suédois. Jouée une seule fois par Stenhammar lors d’un concert de bienfaisance donné en mai 1891, et publiée seulement en 2008, cette sonate sombra dans l’oubli jusqu’à la redécouverte de son manuscrit, dans les années 1940. Stenhammar a rédigé la page de titre de cet autographe (très vraisemblablement une copie au net) en allemand, signe qu’il voulait proposer l’œuvre à un éditeur étranger—une étape importante dans la carrière de tout jeune compositeur.

extrait des notes rédigées par Martin Sturfält © 2008
Français: Hypérion

Im Alter von 19 Jahren bemühte sich Stenhammar bestimmt, ambitiöse Werke für Klavier zu komponieren. Die Klaviersonate in g-Moll, die laut seiner eigenen bis 1891 reichenden Werkliste im Frühjahr und Sommer 1890 komponiert wurde, markiert einen deutlichen Wechsel von den Kindheitsstücken. Während sie eindeutig seinen Vorgängern noch viel verdankt—Schumanns Sonate op. 22 in der gleichen Tonart scheint besondere Inspiration verliehen zu haben—treten jedoch auch viele seiner eigenen musikalischen Markenzeichen zum ersten Mal deutlich hervor. Hier begegnen wir der introspektiven Lyrik, die so oft mit den skandinavischen Romantikern assoziiert wird—aber noch bemerkenswerter ist die leidenschaftlich dramatische und eher strenge Seite, die Stenhammar unter seinen Zeitgenossen hervorhebt.

Die Sonate folgt dem traditionellen romantischen viersätzigen Schema, aber der jugendliche Überschwang, mit dem Stenhammar das Textbuch-Beispiel anfüllt, tritt gleich vom Anfang des ersten Satzes zu Tage. Das dynamische Spektrum dieses Allegro vivace e passionato sowie die technischen Ansprüche, die es an den Pianisten stellt, machen die Absicht des Komponisten deutlich: dies ist Musik, die eher für den Konzertsaal als das häusliche Musizieren von Laien gedacht ist, was ihm eine einzigartige Stelle in der Geschichte der schwedischen Musik einräumt. Der nocturnehafte zweite Satz und das volkstümlich angehauchte Trio im Scherzo besitzen zwar ein typischeres skandinavisches Aroma mit einigen (für Stenhammar) ungewöhnlichen Echos von Grieg, aber mit dem Finale kehren wir zur emotional geladenen Atmosphäre des Anfangs zurück. Mit den Doppelterzen der hoch angespannten Coda stellt Stenhammar immer höhere virtuose Ansprüche an den Pianisten, und man kann nicht anders, als sich wundern, ob sich diese Passagen in Stenhammars eigener technischer Reichweite befanden. Selbst wenn das der Fall war, waren sie bestimmt weit außerhalb des Vermögens aller anderen zeitgenössischen schwedischen Pianisten, und da Stenhammar die Sonate nach der Uraufführung in einem Wohltätigkeitskonzert im Mai 1891 nie mehr aufführte—und sie bis 2008 unveröffentlicht blieb—geriet sie in Vergessenheit bis die Handschrift in den 1940er Jahren wiederentdeckt wurde. Das Autograph trägt die Züge einer Reinschrift, komplett mit einer handschriftlichen Titelseite des Komponisten auf Deutsch; ein Anzeichen, dass er beabsichtigt hatte, sie einem ausländischen Verleger anzubieten—ein bedeutender Schritt in der Karriere eines jungen Komponisten.

aus dem Begleittext von Martin Sturfält © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Stenhammar: Piano Music
CDA67689

Details

Movement 1: Allegro vivace e passionato
Movement 2: Romanza: Andante, quasi adagio
Movement 3: Scherzo: Allegro molto – Trio: Meno mosso, un pochettino – Tempo I
Movement 4: Rondo: Allegrissimo – Sostenuto – Tempo I, ma più animato

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