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Cello Sonata in G minor, Op 65

composer
published in 1847 and dedicated to Auguste Franchomme who first performed movements 2 to 4 only with Chopin at the Salle Pleyel on 16 February 1848

 
‘I write a little and cross out a lot’, Chopin wrote to his sister during the composition of his final major work, the Cello Sonata in G minor Op 65, written in Paris in 1845 and 1846. ‘Sometimes I am pleased with it, sometimes not. I throw it into a corner and then pick it up again.’ No work of his gave him more trouble, as manifested by the extensive sketches. It was the last one to be published during his lifetime, written when his health was failing. The four movements (Allegro moderato, Scherzo, Largo and Allegro) show how far Chopin had developed in his ability to form a closely integrated sonata structure, with ideas developing from a variety of short but related motifs.

For some of Chopin’s contemporaries it was a difficult work to grasp. Moscheles found ‘passages which sound to me like someone preluding on the piano, the player knocking at the door of every key and clef, to find if any melodious sounds were at home’, yet he thought well enough of it to make an arrangement for piano four hands. The Allegro moderato, especially, puzzled even Chopin’s intimates—players today find it the most problematic in terms of balance—and he omitted the movement at the premiere given by himself and Franchomme, the work’s dedicatee, on 16 February 1848. This first movement clearly had some hidden significance for him. Various commentators have noted in it thematic references from Schubert’s Winterreise, notably the initial phrase of ‘Gute Nacht’, the opening song. The subject of the song-cycle, the disappointed lover in despair at leaving his beloved, would seem to reflect the circumstances of Chopin’s life when he was writing the Sonata. There is evidence that he turned to Winterreise at the time of his separation from George Sand. Could that be why the first movement was not played at the premiere? Is that why on his deathbed he asked Franchomme to play it but could not bear to hear more than the opening bars?

from notes by Jeremy Nicholas © 2010

«J’écris un peu et je rature beaucoup», confia Chopin dans une lettre adressée à sa sœur alors qu’il composait sa dernière grande œuvre, la Sonate pour violoncelle en sol mineur op. 65. «Parfois j’en suis content, parfois non. Je la jette dans un coin et puis je la reprends.» Aucune musique ne lui donna plus de fil à retordre—comme le montrent les vastes esquisses encore existantes de ces pages écrites quand sa santé déclinait—et c’était la dernière publiée de son vivant. Les quatre mouvements (Allegro moderato, Scherzo, Largo et Allegro) prouvent combien il avait poussé loin son aptitude à bâtir une structure de sonate très intégrée, avec des idées développées à partir de divers motifs courts mais connexes.

Certains contemporains de Chopin jugèrent cette œuvre difficile à saisir. Moscheles y trouva des passages qui lui firent «penser à quelqu’un préludant au piano, l’interprète cognant à la porte de chaque tonalité, de chaque clef, pour voir si des sonorités mélodieuses s’y sentaient bien»; mais il l’estimait, au point d’en faire un arrangement pour piano à quatre mains. L’Allegro moderato, surtout, dérouta même les intimes de Chopin—les interprètes actuels le considèrent toujours comme le plus problématique, sur le plan de l’équilibre—, lequel ne le joua pas lorsqu’il créa l’œuvre avec Franchomme, son dédicataire, le 16 février 1848. À l’évidence, ce premier mouvement avait pour lui quelque sens caché. Divers commentateurs y ont relevé des références thématiques à la Winterreise schubertienne, notamment à la phrase liminaire du premier lied, «Gute Nacht». Le sujet de ce cycle de lieder, l’amant malheureux désespéré de quitter sa bien-aimée, reflète, semblerait-il, la vie de Chopin: on a la preuve qu’il se tourna vers la Winterreise quand il se sépara d’avec George Sand. Cela pourrait-il expliquer l’omission du premier mouvement, lors de la création? Fut-ce pour cela, aussi, que, sur son lit de mort, il pria Franchomme de le lui jouer mais ne put supporter d’en entendre que les premières mesures?

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2010
Français: Hypérion

„Ich komponiere wenig und streiche eine Menge durch“, schrieb Chopin an seine Schwester, während er an seinem letzten größeren Werk arbeitete, der Cellosonate in g-Moll op. 65. „Manchmal bin ich zufrieden damit, manchmal nicht. Ich werfe sie in die Ecke und hole sie wieder hervor.“ Keines seiner Werke machte ihm mehr Schwierigkeiten, wie aus den umfänglichen Skizzen hervorgeht, die erhalten sind. Es entstand, als er gesundheitlich schon sehr angeschlagen war, und war das letzte, das noch zu seinen Lebzeiten im Druck erschien. Die vier Sätze (Allegro moderato, Scherzo, Largo und Allegro) zeigen, welche Fortschritte Chopin gemacht hatte, eine eng verzahnte Sonaten-Struktur zu schaffen mit musikalischen Gedanken, die sich aus einer Vielzahl von kurzen, miteinander in Beziehung stehenden Motiven entwickeln.

Für manche von Chopins Zeitgenossen war dieses Werk nur schwer verständlich. Moscheles fand „Passagen, die klingen, als präludiere jemand am Klavier, wobei der Spieler an der Türe zu jeder Tonart und jedem Notenschlüssel klopft, um herauszufinden, ob da irgendwelche Melodien zu Hause sind“. Aber wenigstens hielt er so viel von diesem Stück, dass er davon eine vierhändige Bearbeitung anfertigte. Besonders das Allegro moderato verstörte sogar die engsten Freunde Chopins (heutige Spieler haben höchstens an der Balance etwas auszusetzen), und vielleicht ließ er den Satz deshalb bei der Premiere weg, die am 16. Februar 1848 durch ihn und den Widmungsträger Franchomme stattfand. Dieser erste Satz hatte offenkundig irgendeine verborgene Bedeutung für ihn. Verschiedene Kritiker haben in ihm thematische Bezüge zu Schuberts Winterreise festgestellt, vor allem zum Beginn des ersten Liedes „Gute Nacht“. Der Held des Liederzyklus, der enttäuschte Liebende, der verzweifelt darüber ist, seine Geliebte verlassen zu müssen, scheint die Lebensumstände Chopins widerzuspiegeln, als er die Sonate komponierte. So gibt es Anhaltspunkte, dass er sich zur Zeit der Trennung von George Sand mit der Winterreise beschäftigte. Könnte das der wahre Grund sein, warum der erste Satz bei der Premiere nicht gespielt wurde? Hat er deshalb auf seinem Totenbett Franchomme gebeten, ihn zu spielen, konnte aber nicht mehr als die Einleitungstakte ertragen?

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Alkan & Chopin: Cello Sonatas
CDA67624
Chopin & Saint-Saëns: Cello Sonatas
Studio Master: SIGCD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: Chamber Music
CDH55384
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 1 on CDH55384 [10'45]
Track 1 on CDS44351/66 CD15 [10'45] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 5 on CDA67624 [14'45]
Track 5 on SIGCD252 [14'51] Download only
Movement 2: Scherzo: Allegro con brio
Movement 3: Largo
Movement 4: Finale: Allegro

Track-specific metadata for CDA67624 track 5

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-08-62405
Duration
14'45
Recording date
19 December 2007
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Alkan & Chopin: Cello Sonatas (CDA67624)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 2008
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