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Vox Patris caelestis

composer
possibly written for the Feast of the Assumption as celebrated at the church of St-Mary-at-Hill in the City of London
author of text
after Song of Songs

 
Vox Patris caelestis was written during Queen Mary’s reign (1553–1558) and so is exactly contemporary with the Missa Papae Marcelli. It can be so precisely dated because it was written in a style which was unacceptable to the Protestant Tudor monarchs – Edward VI and Elizabeth I – and Mundy was too young to have written it in Henry VIII’s reign. The Catholic musical style which Mary encouraged was a very different one from the Papacy’s ideal in the 1550s: Mundy composed on an enormous scale and to him the audibility of the words was of secondary importance beside the free expansion of the melodies, though he clearly appreciated the sensual connotations of his text, which is adapted from the Song of Solomon, as in, for instance, the repetitions of the word ‘Veni’.

The underlying structure of the music is of the greatest importance to its effect, and for this reason we have printed the words divided into their sections. The solos build gradually to the three full sections, of which the last is the climax on the words ‘Veni, veni, veni: caelesti gloria coronaberis. Amen’. To build the more strongly to this last full section, the solo sections also increase in intensity, the last of them using the most spectacular scoring of voices which was available: two trebles, two means and two basses.

from notes by Peter Phillips © 1980

Vox Patris caelestis fut écrite durant le règne de la reine Marie (1553–1558) et est donc exactement contemporaine de la Missa Papae Marcelli. Elle peut être datée avec une telle précision parce qu’elle est composée dans un style qui était inacceptable pour les monarques Tudor protestants – Edouard VI et Elisabeth I – et Mundy était trop jeune pour l’avoir écrit durant le règne de Henri VIII. Le style musical catholique que Marie encourageait était très différent de l’idéal du pape dans les années 1550: Mundy composait sur une échelle énorme et pour lui l’intelligibilité des parles était d’importance secondaire à côté du libre développement des mélodies, quoiqu’il fut évidemment sensible aux connotations sensuelles de ce texte qui est adapté du Chant de Salomon, comme dans les répétitions du mot ‘Veni’.

La structure sous-jacente de la musique est de la plus grande importance pour son effet et c’est la raison pour laquelle nous donnons les paroles présentées dans leurs parties respectives. Les solistes arrivent graduellement aux trois chorus, dont le dernier est l’apogée sur les mots ‘Veni, veni, veni: caelesti gloria coronaberis. Amen’. Pour amener de façon encore plus puissante ce dernier chorus, les sections pour solistes augmentent encore d’intensité, la dernière d’entre elles utilisant l’arrangement le plus spectaculaire disponible pour les voix: deux sopranos (treble), deux contre-ténors, deux basses.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1980

Vox Patris caelestis wurde während Königin Marias Regierungszeit (1553–1558) komponiert und ist so genauso alt wie die Missa Papae Marcelli. Das Komposition kann so genau datiert werden, da ihr Stil für die protestantischen Tudor-Monarchen Eduard VI. und Elisabeth I. nicht akzeptabel gewesen wäre, und Mundy ist zu jung, als daß er in der Zeit Heinrichs VIII. hätte komponieren können. Der von Maria geförderte katholische Musikstil unterschied sich stark von dem päpstlichen Ideal der Zeit nach 1550: Mundy komponierte in großem Stil und für ihn war die Verständlichkeit des Textes von zweitrangiger Bedeutung, verglichen mit der freien Entfaltung der Melodien; allerdings war er sich durchaus der sinnlichen Bedeutung dieses dem Buch des Salomon entlehnten Textes bewußt, zum Beispiel der Wiederholung des Wortes ‘Veni’.

Die der Musik zugrundeliegende Struktur ist für ihre Wirkung von größter Bedeutung, und aus diesem Grund drucken wir den Text hier ab, in seine verschiedenen Sektionen getrennt. Die Soli bauen sich langsam zu den drei vollen Sätze auf, von denen der letzte den Höhepunkt darstellt mit den Worten ‘Veni, veni, veni: caelesti gloria coronaberis. Amen’. Um den Effekt des letzten Satzes noch zu verstärken, nehmen die Solopartien ebenfalls an Intensität zu, bis zum Schluß die imposanteste Partiturierung verwendet wird: zwei Diskantstimmen, zwei Mediusstimmen und zwei Bässe.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1980

Eppure, le ultime grandi antifone del periodo Tudor vengon prodotte sino agli anni ’50 del Cinquecento. Forse l’esempio più noto di quest’epoca è Gaude gloriosa Dei Mater di Tallis, che con Gaude Virgo christiphera di John Sheppard sembra aver ispirato la monumentale Vox Patris caelestis di Mundy. Qui brilla l’eloquenza armonica e melodica dell’autore, e costituisce un ultimo tributo ad una delle forme musicali più versatili mai concepite per la chiesa nell’Inghilterra dei Tudor.

David Skinner © 1998
Italiano: Bruno Meini

Recordings

Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli; Mundy: Vox Patris caelestis
CDGIM339
Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli; Mundy: Vox Patris caelestis
GIMSE401Gimell (budget price)
Mary and Elizabeth at Westminster Abbey
CDA67704
Mundy: Sacred Choral Music
CDH55086
The Tallis Scholars Live in Oxford
Studio Master: CDGIM998Studio Master FLAC & ALAC downloads available
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)
The Tudors at Prayer
Studio Master: CKD447Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 2 on CDA67704 [17'26]
Track 2 on CDGIM339 [19'16]
Track 8 on CDGIM998 [17'55]
Track 5 on CDH55086 [17'45]
Track 5 on CDS44401/10 CD10 [17'45] 10CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CKD447 [21'41] Download only
Track 2 on GIMSE401 [19'16] Gimell (budget price)

Track-specific metadata for CDGIM339 track 2

Artists
ISRC
GB-ADM-80-00002
Duration
19'16
Recording date
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Bob Auger
Hyperion usage
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