String Quartet in D major 'Hoffmeister', K499

composer

 
Mozart‘s Quartet in D major is known to us as the ‘Hoffmeister’, K499, so called because it was issued in Vienna in 1786 by the publisher Franz Anton Hoffmeister (1754–1812). Hoffmeister was also a composer and had started a publishing firm two years before to print his own music; he soon expanded the business to include orchestral works and sets of chamber music by his contemporaries, including Haydn, Vanhal, Albrechtsberger and Mozart. Mozart and Hoffmeister were friends and fellow-Freemasons. Their dealings apparently began in the autumn of 1785, when Hoffmeister published Mozart’s G minor Piano Quartet, K478. Mozart based one of the movements of his Flute Quartet in A major, K298, written sometime in 1786/7, on a song by Hoffmeister.

An advertisement survives for the ‘Hoffmeister’ Quartet in which the publisher wrote that it was written ‘with that fire of the imagination and that correctness which long since won for Herr M. the reputation of one of the best composers in Germany’. He added that even the Minuet was ‘composed with an ingenuity (being interwoven with canonic imitations) that one not infrequently finds wanting in other such compositions’. The ‘ingenuity’ that Hoffmeister responded to was the ability, demonstrated to a high degree in Haydn’s Opus 33, to combine the two idioms of the contemporary string quartet: the light, divertimento-like quality of, say, Mozart’s own early works in the form, and the serious, contrapuntal tradition of the mainstream Viennese quartet, exemplified by works by Monn, Albrechtsberger and Gassmann. In the new quartet style the melodies are supported not just by harmony, but by accompanying motifs that have their own role to play in the musical argument; it was a civilised discourse between equals, rather than a monologue or a four-way dispute.

from notes by Peter Holman © 1991

Le quatuor en ré majeur que nous connaissons sous le nom de «Hoffmeister», K499 fut ainsi nommé parce qu’il fut publié en 1786 à Vienne par l’éditeur Franz Anton Hoffmeister (1754–1812). Hoffmeister était également un compositeur et avait fondé une maison d’édition pour imprimer sa propre musique; il élargit bientôt les activités de son affaire pour publier des œuvres orchestrales et collections de musique de chambre de ses contemporains, parmi lesquels Haydn, Vanhal, Albrechtsberger et Mozart. Mozart et Hoffmeister étaient amis et aussi francs-maçons. Leurs relations commencèrent en automne 1785, quand Hoffmeister publia le quatuor pour piano en sol mineur de Mozart, K478; et celui-ci basa l’un des mouvements de son quatuor pour flûte en la majeur, K298, écrit entre 1786 et 1787, sur une mélodie de Hoffmeister.

Une annonce pour le quatuor «Hoffmeister» a survécu, dans laquelle l’éditeur s’exprime ainsi: «Ce morceau a été écrit avec cette flamme imaginative et cette justesse qui ont, depuis longtemps, gagné à Herr M. la réputation d’être l’un des meilleurs compositeurs d’Allemagne.» Il ajoutait que même le menuet était «composé avec une ingéniosité (entrelacé comme il l’est avec des imitations canoniques) que l’on cherchait souvent en vain dans d’autres compositions du même genre». L’ingéniosité qui séduisait Hoffmeister était l’habileté—dont Haydn avait donné la plus grande preuve dans son Opus 33—de combiner les deux idiomes du quatuor à cordes contemporain: la qualité de légèreté, ressemblant à un divertissement, des premiers morceaux de Mozart dans ce genre, par exemple, et la tradition contrapuntique sérieuse du quatuor viennois habituel, dont les œuvres par Monn, Albrechtsberger et Gassmann sont d’excellents exemples. Dans ce nouveau style de quatuor, les mélodies sont soutenues non seulement par l’harmonie, mais aussi par des motifs qui l’accompagnent et qui ont leur propre rôle à jouer dans l’argument musical; c’est une conversation civilisée entre égaux, plutôt qu’un monologue ou une dispute entre quatre personnes.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1991
Français: Alain Midoux

Das Quartett in D-Dur, das unter der Bezeichnung „Hoffmeister“-Quartett KV499 bekannt ist und so benannt wurde, weil es 1786 in Wien von dem Verleger Franz Anton Hoffmeister (1754–1812) herausgegeben wurde. Hoffmeister betätigte sich auch als Komponist und hatte zwei Jahre zuvor ein Verlagsunternehmen gegründet, um seine eigene Musik zu drucken; bald darauf dehnte er das Geschäft auf Orchester- und Kammermusikwerke seiner Zeitgenossen aus, darunter Haydn, Vanhal, Albrechtsberger und Mozart. Mozart und Hoffmeister waren Freunde und Freimaurerkollegen. Ihre Geschäftsbeziehungen begannen offensichtlich im Herbst 1785, als Hoffmeister Mozarts Klavierquartett in g-Moll KV478 veröffentlichte; und Mozart baute einen Satz seines Flötenquartetts in A-Dur KV298, das ungefähr 1786-87 entstand, auf ein Lied von Hoffmeister auf.

Uns ist eine Anzeige für das „Hoffmeister“-Quartett überliefert, in der der Verleger schreibt, es sei mit jener feurigen Fantasie und Korrektheit abgefaßt, die dem Herrn M. längst den Ruf eines der besten Komponisten in Deutschland eingetragen habe. Er fügt hinzu, daß selbst das Menuett (was die Einflechtung kanonischer Imitation angeht) mit einem Geschick gestaltet sei, das andere Kompositionen dieser Art nicht selten vermissen ließen. Das „Geschick“, auf das Hoffmeister ansprach, war die Fähigkeit, die in hohem Maße von Haydns Op. 33 demonstriert wird, nämlich beide Idiome des zeitgenössischen Streichquartetts zu verbinden: die leichte, am Divertimento orientierte Beschaffenheit von, sagen wir, Mozarts eigenen frühen Quartetten und die ernsthafte kontrapunktische Tradition der Hauptströmung des Wiener Quartetts, wie sie in Werken von Monn, Albrechtsberger und Gaßmann zum Vorschein kommt. Beim neuen Quartettstil wurden die Melodien nicht nur harmonisch gestärkt, sondern auch durch begleitende Motive, die in der musikalischen Erörterung ihre eigene Rolle zu spielen haben; dies führt zu einer zivilisierten Auseinandersetzung zwischen Ebenbürtigen, anstatt zum Monolog oder allseitigen Disput.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: String Quartets K499 & 589
CDA66458Archive Service

Details

Movement 1: Allegretto
Track 1 on CDA66458 [14'00] Archive Service
Movement 2: Menuetto: Allegretto
Track 2 on CDA66458 [3'32] Archive Service
Movement 3: Adagio
Track 3 on CDA66458 [8'10] Archive Service
Movement 4: Allegretto
Track 4 on CDA66458 [9'08] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66458 track 1

Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45801
Duration
14'00
Recording date
13 September 1990
Recording venue
Kimpton Parish Church, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quartets K499 & 589 (CDA66458)
    Disc 1 Track 1
    Release date: April 1991
    Deletion date: April 2004
    Archive Service