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Barcarolle in F sharp major, Op 60

composer
1845/6

 
In the final years of his short life, Chopin reached a new plateau of creative achievement. His sketches from these years suggest that the agony of composition, the resistance it set up, wrested from him only music of an exceptional, transcendent quality. And nowhere is this clearer than in the three great extended works of 1845–6: the Barcarolle Op 60, Polonaise-Fantasy Op 61 and Cello Sonata Op 65. When he composed his only Barcarolle, artistic appropriations of this popular genre (effectively a gondolier’s song) were to be found mainly in opera, but there were also examples in Lieder (as, for example, in Schubert’s Auf dem Wasser zu singen and Auf dem See), and some in post-classical traditions of popular pianism (including some of Mendelssohn’s Songs Without Words: the ‘Gondellied’ in A major and ‘Venetian gondolieras’). However, piano works with this title were invariably simple in design and texture, and usually a straightforward transfer from the operatic genre. So Chopin’s monumental work, with its complex formal organization, was quite unlike anything else in piano music at the time, though it did of course set a precedent (Liszt, Fauré, and many others).

A unique synthesis of extended ternary form, sonata form and fantasy, the Barcarolle is separated from its sentimental archetype by an unbridgeable gulf. And the gulf is widened and deepened by some of Chopin’s most sophisticated harmonies, including lengthy chromatic modulations that are seemingly without a clear tonal goal, and a use of dissonance that extends well beyond classical norms. At the same time—and this makes the work all the more powerful—the composer retains the principal outward features of the popular genre: the 12/8 metre, the moderate tempo, the measured, ostinato-like, rocking accompaniment and the cantilena melodic line led in double notes (mostly thirds and sixths). It is worth noting that these generic features do appear in several earlier works by Chopin, including all four Ballades and above all the G major Nocturne Op 37 No 2, really a barcarolle in disguise. But in the end Op 60 stands as a solitary masterpiece, carrying the gentle swaying lyricism of the vernacular genre through to the powerfully climactic perorations of its final stages.

from notes by Jim Samson © 2009

Dans les dernières années de sa courte vie, Chopin atteignit un nouveau palier de réalisation créative. Ses esquisses de ces années-là nous montrent combien la composition lui fut un supplice, lui résista, ne le laissant arracher qu’une musique exceptionnelle, transcendante. Ce qui ne ressort nulle part mieux que dans ses trois vastes œuvres de 1845–6: la Barcarolle op. 60, la Polonaise-Fantaisie op. 61 et la Sonate pour violoncelle op. 65. Lorsque Chopin écrivit ce qui fut son unique barcarolle, c’était surtout l’opéra qui s’était approprié ce genre populaire (un chant de gondolier), dont on rencontrait cependant quelques exemples dans des lieder (comme dans Auf dem Wasser zu singen et dans Auf dem See de Schubert) et dans certaines traditions postclassiques du pianisme populaire (ainsi le «Gondellied» en la majeur et «Gondoliers vénitiens», deux Romances sans paroles de Mendelssohn). Mais ces barcarolles pianistiques présentaient toutes un plan et une structure simples, se contentant généralement d’être un transfert du genre opératique. Aussi l’œuvre monumentale de Chopin, avec sa complexe organisation formelle, n’avait-elle pas d’équivalent dans la musique pianistique de l’époque, même si elle créa, bien sûr, un précédent (imité par Liszt, Fauré et beaucoup d’autres).

Synthèse unique de la forme ternaire développée, de la forme sonate et de la fantaisie, la Barcarolle est séparée de son archétype strophique sentimental par un gouffre au-dessus duquel aucun pont ne saurait être jeté. Et ce gouffre est élargi, approfondi par certaines des harmonies les plus sophistiquées de Chopin, notamment de fort longues modulations chromatiques apparemment sans but tonal clairement défini et un usage de la dissonance bien au-delà des normes classiques. Dans le même temps—et cela rend l’œuvre d’autant plus puissante—, le compositeur conserve les principaux critères extérieurs de ce genre populaire: le mètre à 12/8, le tempo modéré, l’accompagnement berçant, mesuré, de type ostinato, et la ligne mélodique de la cantilène en doubles notes (surtout des tierces et sixtes). Il vaut de souligner que ces caractéristiques figurent dans plusieurs œuvres antérieures de Chopin, comme dans ses quatre Ballades et, surtout, dans son Nocturne en sol majeur op. 37 no 2—en réalité, une barcarolle déguisée. Mais, en définitive, l’op. 60 apparaît comme un chef-d’œuvre isolé, charriant le doux lyrisme berceur d’une barcarolle typique à travers les péroraisons puissamment paroxystiques de ses ultimes stades.

extrait des notes rédigées par Jim Samson © 2009
Français: Hypérion

In den letzten Jahren seines kurzen Lebens erreichte Chopin eine neue Qualität seines kreativen Erfolgs. Seine Skizzen dieser Jahre deuten darauf hin, dass das Komponieren eine Qual für ihn war und einen Widerstand in ihm hervorrief, von dem er sich nur befreien konnte, wenn seine Musik ein außergewöhnliches, transzendentales Niveau erreichte. Dies wird in den drei großen Werken von 1845–46 besonders deutlich: die Barcarolle op. 60, die Polonaise-Fantasie op. 61 und die Cellosonate op. 65. Als er seine einzige Barcarolle komponierte, waren künstlerische Annäherungen an dieses populäre Genre (praktisch ein Gondoliere-Lied) hauptsächlich in der Oper zu finden. Es gab auch einige Beispiele in Liedern (wie zum Beispiel in Schuberts Auf dem Wasser zu singen und Auf dem See) und ein paar post-klassische, populäre Klavierwerke (darunter eine Reihe von Mendelssohns Liedern ohne Worte, die jeweils den Titel „Venezianisches Gondellied“ tragen). Klavierwerke mit diesem Titel hatten jedoch ausnahmslos eine einfache Anlage und Struktur und waren zumeist direkte Übertragungen aus dem Operngenre. So stellte Chopins monumentales Werk mit seiner komplexen Anlage im Klavierrepertoire der damaligen Zeit eine völlige Neuheit dar, die später freilich von Komponisten wie Liszt, Fauré und vielen anderen nachgeahmt wurde.

Die Barcarolle ist eine einzigartige Synthese aus dreiteiliger Form, Sonatenhauptsatzform und Fantasie und von dem sentimentalen, strophischen Archetyp durch eine unüberbrückbare Kluft getrennt. Diese Kluft wird durch Chopins subtile Harmonien und lange chromatische Modulationen, die scheinbar kein klares tonales Ziel haben, sowie Dissonanzen, die weit über klassische Normen hinausgehen, noch erweitert und vertieft. Gleichzeitig—und dies macht das Werk umso gewaltiger—behält der Komponist die wichtigsten äußeren Merkmale des Genres bei: das 12/8 Metrum, das gemäßigte Tempo, die gemessene, Ostinato-artige, wiegende Begleitung und die Kantilene in der Melodielinie, die hauptsächlich in Terzen und Sexten geführt wird. Es ist interessant festzustellen, dass alle diese generischen Eigenschaften schon in früheren Werken Chopins auftauchen, wie in allen vier Balladen und insbesondere im G-Dur Nocturne op. 37 Nr. 2, was eigentlich eher eine versteckte Barcarolle ist. Letztendlich steht das op. 60 jedoch als meisterliches Unikat da, in dem die sanft wiegende Lyrik der Umgangssprache in kunstvolle Rhetorik verwandelt und zu einem gewaltigen Höhepunkt geführt wird.

aus dem Begleittext von Jim Samson © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Chopin: Late Masterpieces
CDA67764
Chopin: Piano Sonatas
Studio Master: CKD250Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: Piano Sonatas Nos 2 & 3
CDA30006Hyperion 30th Anniversary series
Chopin: Piano Sonatas Nos 2 & 3
CDA67706
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Alfred Cortot – The Late Recordings, Vol. 3 – Chopin & Mendelssohn
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The Piano G & Ts, Vol. 1 – Vladimir de Pachmann, Aleksander Michalowski & Landon Ronald
APR5531Download only

Details

Track 15 on CDS44351/66 CD9 [8'47] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 8 on CDA30006 [8'39] Hyperion 30th Anniversary series
Track 8 on CDA67706 [8'39]
Track 1 on CDA67764 [8'30]
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