Piano Sonata No 1 in C minor, Op 4

composer

 
The Piano Sonata No 1 in C minor Op 4 was written while Chopin was still studying with Elsner at the Warsaw Conservatoire. It is generally reckoned to be one of his least successful compositions. There are no reviews or reports of it ever having been played in the nineteenth century, let alone by the composer. This work exhibits little of Chopin’s unique later style and is an effortful attempt to struggle with formal sonata structure. The opening Allegro, pianists will tell you, is technically awkward. Interest picks up in the pretty but derivative Minuet only to be quelled by the meandering Larghetto in 5/4. Perhaps the most successful movement is the Presto finale, almost a moto perpetuo in its constant quaver motion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Chopin étudiait encore avec Elsner au Conservatoire de Varsovie lorsqu’il écrivit sa Sonate pour piano nº 1 en ut mineur op. 4, considérée, de l’avis général, comme une de ses compositions les moins couronnées de succès. Aucune critique, aucun compte-rendu ne donne à penser qu’elle fut jouée au XIXe siècle, encore moins par Chopin lui-même. Dans cette œuvre où filtre peu de son style tardif si unique, il tente laborieusement d’en découdre avec la structure de sonate conventionnelle. L’Allegro initial est, les pianistes vous le diront, techniquement délicat. Puis l’intérêt revient dans le joli, quoique banal, Menuet, mais pour être aussitôt étouffé par le flexueux Larghetto à 5/4. Le mouvement le plus réussi est peut-être le finale Presto, presque un moto perpetuo en sa constante progression de croches.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Die Klaviersonate Nr. 1 c-Moll op. 4 komponierte er, als er noch bei Elsner am Warschauer Konservatorium studierte. Sie zählt im Allgemeinen zu seinen schwächsten Kompositionen. Es gibt keine Kritiken oder Berichte, ob sie im 19. Jahrhundert jemals aufgeführt wurde, ganz zu schweigen durch den Komponisten selbst. Das Werk zeigt wenig von Chopins späterem unverwechselbaren Stil und ist ein angestrengter Versuch, sich mit der Sonatenform auseinanderzusetzen. Das Allegro des ersten Satzes—die Pianisten können ein Lied davon singen—ist technisch knifflig. Das hübsche, aber etwas konventionelle Menuett weckt kaum mehr Interesse, das aber beim wenig zielstrebigen Larghetto im 54-Takt wieder abnimmt. Der vielleicht attraktivste Satz ist das abschließende Presto, mit seiner durchgehenden Achtelbewegung, fast ein Moto perpetuo.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Allegro maestoso
Track 1 on CDS44351/66 CD1 [8'30] 16CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Menuetto
Track 2 on CDS44351/66 CD1 [4'50] 16CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Larghetto
Track 3 on CDS44351/66 CD1 [4'41] 16CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Presto
Track 4 on CDS44351/66 CD1 [6'43] 16CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44351/66 disc 1 track 2

Menuetto
Artists
ISRC
GB-AJY-08-35102
Duration
4'50
Recording date
14 June 1990
Recording venue
Concordia College, Bronxville, New York, USA
Recording producer
Ward Botsford
Recording engineer
Ward Botsford
Hyperion usage
  1. Chopin: The Complete Works (CDS44351/66)
    Disc 1 Track 2
    Release date: November 2008
    16CDs Boxed set (at a special price)