String Trio in D major

composer
1879/80; published in 1956

 
The String Trio in D major was written in 1879–80. The manuscript carries on its last page a handwritten testimonial from Tchaikovsky, dated 10 April 1880, recording that the older composer had read through the Trio and been astonished by Taneyev’s skill. But it apparently had only one performance in Taneyev’s lifetime, and remained unpublished until 1956.

The D major Trio is a strongly classicizing, even ‘neo-classical’ conception, evoking shades of Handel, Bach and especially Mozart (Taneyev must have known Mozart’s great Divertimento in E flat for string trio, K563). The first movement is a melodious sonata-form design, with an intimate and mellifluous second subject in which the Mozartian parallels are particularly close. The exposition is repeated, in classical style. The development, however, is occupied by a muscular fugue, with prominent dotted rhythms, where J S Bach is more clearly the model.

The second movement is one of Taneyev’s typically elaborate polyphonic inventions, a ‘Scherzo in contrapunto alla riversa’ (Scherzo in mirrored counterpoint)—something Taneyev was particularly proud of composing: he pointed out in a letter to Tchaikovsky that this was in the spirit of the contrapuntal language of Mozart’s string quartets and quintets. However, the piece does not sound at all academic—it is more whimsical and delicately darting in its motion, while the central Trio has the character of a heavy-footed peasant dance. The Adagio ma non troppo slow movement is a comparatively short, bittersweet meditation. The Allegro molto finale, however, is a rondo of pronounced Russian character, with lively fugal writing in the episodes, the coda speeding up to a scurrying, excited finish.

from notes by Calum MacDonald © 2008

Ce qui est flagrant dans le Trio à cordes en ré majeur, le premier de Taneïev. Composé en 1879–80, il porte, en dernière page de son manuscrit, un témoignage daté du 10 avril 1880 dans lequel Tchaïkovsky écrit l’avoir soigneusement relu et avoir été stupéfait par le talent de Taneïev. Mais il ne fut, semble-t-il, joué qu’une seule fois du vivant de son auteur et il demeura inédit jusqu’en 1956.

Le Trio en ré majeur est d’une facture fortement «classicisante», voire «néo-classique», hantée par Haendel, Bach et surtout Mozart (dont Taneïev devait connaître le Divertimento en mi bémol pour trio à cordes, K563). Le premier mouvement est une mélodieuse forme sonate, dont le deuxième sujet, intime et doux, présente d’étroits parallèles avec Mozart. L’exposition est répétée, en style classique. Quant au développement, il est occupé par une fugue vigoureuse, aux rythmes pointés saillants, selon un modèle plus clairement bachien.

Le deuxième mouvement est une de ces inventions polyphoniques complexes typiques de Taneïev, un «Scherzo in contrapunto alla riversa» (Scherzo en contrepoint réversible) dont il était particulièrement fier, soulignant dans une lettre à Tchaïkovsky que cet épisode était dans l’esprit de la langue contrapuntique des quatuors et des quintettes de Mozart. Pourtant, à l’écoute, ce morceau n’a absolument rien d’académique: il est plus fantasque et subtilement précipité dans son cheminement, cependant que le Trio central a le caractère d’une danse paysanne au pas lourd. Le mouvement lent Adagio ma non troppo est une méditation douce-amère relativement courte. Le finale Allegro molto, cependant, est un rondo au tempérament bien russe, avec une écriture fuguée enjouée dans les épisodes, la coda accélérant jusqu’à une arrivée expédiée, enflammée.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Das Streichtrio in D-Dur zu Tage wurde 1879–80 geschrieben, und das Manuskript trägt auf seiner letzten Seite ein mit 10. April 1880 datiertes handschriftliches Zeugnis von Tschaikowsky, das berichtet, dass der ältere Komponist das Trio durchgelesen hatte und von Tanejews Geschick erstaunt war. Aber es erfuhr scheinbar nur eine Aufführung zu Tanejews Lebzeiten und wurde erst 1956 veröffentlicht.

Das D-Dur-Trio hat ein stark klassizierendes, sogar neoklassisches Konzept, das die Geister von Händel, Bach und besonders Mozart heraufbeschwört (Tanejew muss wohl Mozarts großes Divertimento in Es für Streichtrio K563 gekannt haben). Der erste Satz ist als melodiöse Sonatenform angelegt, mit einem intimen, schmeichelnden zweiten Thema, in dem die Parallelen mit Mozart besonders eng sind. Die Exposition wird nach dem klassischen Muster wiederholt. Die Durchführung wird jedoch von einer muskulösen Fuge mit prominenten punktierten Rhythmen eingenommen, für die Bach ein deutlicheres Vorbild ist.

Der zweite Satz ist eine der typisch komplexen polyphonen Erfindungen Tanejews, ein „Scherzo in contrapunto alla riversa“ (Scherzo in spiegelförmigem Kontrapunkt)—auf dessen Komposition Tanejew besonders stolz war: in einem Brief an Tschaikowsky wies er darauf hin, dass es im Geiste der kontrapunktischen Sprache von Mozarts Streichquartetten und -quintetten gehalten war. Das Stück klingt jedoch ganz und gar nicht akademisch—es ist eher launisch und flüchtig im Ablauf, während das Trio in der Mitte den Charakter eines schwerfälligen Bauerntanzes annimmt. Das Adagio ma non troppo, ein verhältnismäßig kurzer langsamer Satz, ist eine bittersüße Meditation. Das Finale, Allegro molto, ist jedoch ein Rondo von ausgesprochen russischem Charakter mit lebhafter fugaler Schreibweise in den Episoden; die Coda eskaliert in einen hastenden, aufregenden Endspurt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Taneyev: String Trios
CDA67573

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Scherzo 'in contrapunto alla riversa': Molto vivace – Trio – Scherzo da capo
Movement 3: Adagio ma non troppo
Movement 4: Allegro molto – Più mosso

Track-specific metadata for CDA67573 track 10

Allegro molto – Più mosso
Artists
ISRC
GB-AJY-08-57310
Duration
6'02
Recording date
19 January 2008
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Taneyev: String Trios (CDA67573)
    Disc 1 Track 10
    Release date: October 2008