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Il Tramonto

First line:
Già v'ebbe un uomo, nel cui tenue spirto
composer
1918; for mezzo-soprano and either string quartet plus double bass or string orchestra; first performed at the Accademia Si Santa Cecilia in Rome by the dedicatee Chiarina Fino Savia with Bernardino Molinari conducting
author of text
The Sunset
translator of text

 
In setting to music a poem by Shelley one would expect from the composer an outburst of exalted romanticism. Not so. Respighi was keenly aware of the predicament that the musical world faced at the turn of the century. The Verdian melodrama was giving way to the Verismo and Wagner’s influence was still considerable, while new musical trends were coming in from France and from Russia. Respighi observed, pondered, and gradually emerged as a composer in his own right.

Respighi composed Il Tramonto (‘The Sunset’) in 1918, two years after his first great achievement, The Fountains of Rome. It was a success from the start. It is written for mezzo-soprano and string quartet (with the addition of a double-bass part) or string orchestra, and it was in the latter form that it was premiered in Rome at the Accademia di Santa Cecilia, with Bernardino Molinari conducting and Chiarina Fino Savio, to whom the work is dedicated, singing the solo part.

The whole work is pure musical poetry, intense in its expressiveness, crystalline yet colourful in its instrumentation, and delicate in its harmonies. But whether the mood is tender, contemplative, joyful or sad, the composer’s imagination never strays from the links of the basic conception. The main idea is masterfully unfolded and moulds the music to the very end.

from notes by Alfredo Bonavera © 1988

On s’attendrait à ce qu’un poème de Shelley appelle une effusion musicale toute de romantisme exalté. Pas tant que ça. Respighi était profondément conscient des difficultés rencontrées par le monde musical au tournant du siècle. Le mélodrame verdien cédait la place au Verismo et l’influence wagnérienne était encore énorme. De nouveaux courants arrivaient de France et de Russie. Respighi observa, réfléchit et, peu à peu, s’affirma comme un compositeur à part entière.

Respighi composa Il Tramonto («Le coucher de soleil») en 1918, deux ans après sa première grande œuvre, Les fontaines de Rome. Ce fut un succès immédiat. La pièce est écrite pour mezzo-soprano et quatuor à cordes (avec ajout d’une partie de contrebasse) ou orchestre à cordes—ce fut sous cette forme-là qu’elle fut créée à Rome, à l’Accademia di Santa Cecilia, avec Bernardino Molinari à la baguette et Chiarina Fino Savio (dédicataire de l’œuvre) pour la partie soliste.

Ce n’est là que poésie musicale, avec une intense expressivité, une instrumentation cristalline mais pittoresque et des harmonies délicates. Pourtant, que le climat soit à la tendresse, à la contemplation, à la joie ou à la tristesse, l’imagination du compositeur ne s’éloigne jamais des chaînons de la composition basique. L’idée principale, magistralement déployée, façonne la musique jusqu’à la toute fin.

extrait des notes rédigées par Alfredo Bonavera © 1988
Français: Hypérion

Bei der Vertonung eines Gedichts von Shelley würde man von dem Komponisten einen Ausbruch exaltierter Romantik erwarten. Falsch geraten. Respighi war sich sehr wohl der Zwangslage bewusst, der sich die musikalische Welt zur Jahrhundertwende ausgesetzt sah. Das Melodrama Verdis räumte dem Verismus das Feld, und Wagners Einfluss war noch immer beachtlich. Neue musikalische Tendenzen strömten aus Frankreich und Russland ein. Respighi beobachtete, überlegte und tauchte allmählich als ein eigenständiger Komponist auf.

Respighi komponierte 1918 Il Tramonto („Der Sonnenuntergang“), zwei Jahre nach seiner ersten großen Errungenschaft, Le fontane di Roma. Il Tramonto erntete von Anfang an großen Beifall. Das Werk wurde für Alt und Streichquartett (plus Kontrabass) oder Streichorchester komponiert. Die Uraufführung erklang in der Orchesterfassung, in Rom an der Accademia di Santa Cecilia, wobei Bernardino Molinari dirigierte und Chiarina Fino Savio, der das Werk gewidmet ist, die Solostimme sang.

Das ganze Werk ist reine musikalische Poesie, intensive Ausdruckskraft, kristallen und doch farbig in seiner Instrumentierung, harmonisch delikat. Doch ungeachtet, ob die Stimmung nun sanft, nachdenklich, freudevoll oder traurig ist, entfernt sich der kreative Impuls des Komponisten niemals weit von den Fäden des Grundkonzepts. Der Hauptgedanke wird gekonnt entfaltet und formt die Musik bis zu ihrem Abschluss.

aus dem Begleittext von Alfredo Bonavera © 1988
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Respighi: Il Tramonto; Martucci: La Canzone dei Ricordi
CDH55049Download currently discounted

Details

Track 9 on CDH55049 [16'33]

Track-specific metadata for CDA66290 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-88-29009
Duration
16'33
Recording date
14 November 1987
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
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