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Megan's Daughter 'Merch Megan'

composer

 
John Thomas was born in Bridgend, South Wales, in 1826. At the age of eleven he won a harp at a National Eisteddfod and three years later, in 1840, Lord Byron’s daughter Ada, the Countess of Lovelace, sent him to the Royal Academy of Music in London, where he studied the instrument with J B Chatterton. In 1851 he played in the orchestra of the Opera and made the first of the many tours of Europe, continued over the next fifty years. In addition to many appearances throughout Britain and the continent he also adjudicated regularly at his native Welsh Eisteddfodau. On 4 July 1862 he gave a concert of Welsh music at St James’s Hall, London, with a chorus of four hundred accompanied by twenty harps!

Among his numerous compositions for harp, both solo and concerted, John Thomas published a collection of Welsh melodies and arrangments of Schubert songs and Mendelssohn’s Songs Without Words. Both Bugeilio’r gwenith gwyn and Merch Megan are in the form of variations on traditional Welsh airs, whereas Echoes of a Waterfall is an original piece. Although he played the pedal harp rather than the triple-strung Welsh harp, Thomas was given the bardic name of ‘Pencerdd Gwalia’—‘Chief Musician of Wales’—in 1861. In 1872 he became harpist to Queen Victoria. He died in London in 1913.

from notes by Susan Drake © 1981

John Thomas est né à Bridgend dans le sud du Pays de Galles en 1826. Agé de onze ans il remportait la harpe à l’occasion d’un concours national de poésie, musique et chant (Eisteddfod) et trois ans plus tard, en 1840, la fille de Lord Byron, Ada, comtesse de Lovelace, l’envoyait à l’Académie Royale de Musique à Londres où il étudia l’instrument avec J B Chatterton. En 1851 il jouait avec l’orchestre de l’opéra et fit la première de ses nombreuses tournées en Europe qui devaient se poursuivre pendant les cinquante années suivantes. En plus de paraître fréquemment en public dans toute la Grande Bretagne, il continua régulièrement à faire partie du jury de ces concours de poésie et de musique dans son Pays de Galles natal. Le 4 juillet 1862 il donna un concert de musique galloise à St James’s Hall, à Londres, avec 400 choristes et 20 harpes. Parmi ses nombreuses œuvres pour harpe, seule et d’ensemble, il publia un recueil de mélodies galloises et des arrangements des chants de Schubert et des Chants sans paroles de Mendelssohn. Bugeilio’r gwenith gwyn («En regardant le blé») et Merch Megan («La fille de Megan») sont deux morceaux en forme de variations sur des airs traditionnels gallois tandis que Echoes of a Waterfall («Echos d’une chûte d’eau») est une œuvre originale. Bien qu’il jouait la harpe à pédales plutôt que la harpe galloise à cordes triples, il reçut le nom barde de «Pencerdd Gwalia» («Musicien en chef du Pays de Galles») en 1871. En 1872 il était nommé harpiste près la Reine Victoria. Il mourut à Londres en 1913.

extrait des notes rédigées par Susan Drake © 1981

John Thomas wurde 1826 in Bridgend in Südwales geboren. Im Alter von elf Jahren gewann er eine Harfe auf den nationalen Eisteddfod und drei Jahre später, 1840, sandte ihn Lord Byrons Tochter Ada, die Gräfin von Lovelace, zur Royal Academy of Music in London, wo er unter J. B. Chatterton die Harfe studierte. Im Jahre 1851 spielte er im Ochester der Oper und ging zum ersten Mal auf eine der vielen Tourneen, die er in den folgenden 50 Jahren unternahm. Zusätzlich zu vielen Auftritten in ganz Großbritannien und auf dem europäischen Festland, war er auch regelmäßig Preisrichter bei den Eisteddfod in seiner walisischen Heimat. Am 4. Juli 1862 gab er ein Konzert walisischer Musik in der St. James’s Hall, London, mit einem Chor von 400 Personen und 20 Harfen. Unter seinen zahlreichen Kompositionen für Harfe, sowohl solistischen als auch mehrstimmigen, veröffentlichte er eine Kollektion von walisischen Melodien und Arrangements von Schuberts Liedern so wie Mendelssohns Lieder ohne Worte. Sowohl Bugeilio’r gwenith gwyn als auch Merch Megan haben die Form von Variationen über herkömmliche walisische Weisen, während Echo eines Wasserfalls ein ursprüngliches Werk ist. Obwohl er die Pedalharfe statt der tripelbespannten walisischen Harfe spielte, wurde er 1861 mit dem bardischen Namen „Pencerdd Gwalia“—„Hauptmusiker von Wales“ geehrt. Er wurde 1872 zu Königin Victorias Harfenistem benannt. Er starb 1913 in London.

aus dem Begleittext von Susan Drake © 1981

Recordings

Echoes of a Waterfall
CDH55128

Details

Track-specific metadata for CDH55128 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-82-03809
Duration
7'17
Recording date
3 July 1981
Recording venue
Art Workers Guild, Queen Square, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Echoes of a Waterfall (CDA66038)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1986
    Deletion date: January 2003
    Superseded by CDH55128
  2. Echoes of a Waterfall (CDH55128)
    Disc 1 Track 9
    Release date: January 2003
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