Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

String Quartet in A major, Op 18 No 5

composer
1798/1800

 
In the first movement we might not be far wrong in detecting a sardonic skit on gentle elegance — the form is simple, even primitive if we compare it with, say, Mozart's great A major Quartet, K464, where conscious intellectual mastery is displayed. Beethoven's almost casual lightness of touch has other aims — entertainment, and perhaps correction of the idea that he is always aggressive. As if to amplify the sense of ease in this graceful piece, he directs both main sections to be repeated — a rare device with him, to be resumed in the next quartet and again with much more powerful effect in the 'Appassionata' finale and the first movement of the E minor 'Rasumovsky' Quartet.

The Minuet (not a scherzo) comes second. It is still in A major and the elegance is continued, though with an abrupt excursion into a blunt C sharp minor in the second part, from which the gentle music reacts as if nothing has happened. The Trio consists of a beautiful tune enlivened by off-beat accents.

Any suspicion of casualness provoked by the first movement was already assuaged by the Minuet, and is now laid fully to rest in one of the finest of his early variation movements. Beethoven shows what can be done with a simple falling and rising fragment of diatonic scale. The D major theme is simplicity itself, but of striking beauty, and the first three variations animate it with growingly active figuration, the third strongly anticipated Schubert. The fourth variation is of exquisite calm and depth — the theme is intact but harmonised with surpassing sensitivity. Variation 5 returns to vigorous, even rough, activity and leads directly to a long and felicitous coda in which the scales are given in diminution (i.e. in shorter notes) producing an altogether new development, beginning in the magically remote key of B flat, from which the return to the tonic is delightful.

In the Finale we find much contrapuntal invention and a highly original quartet texture, with what by now we must expect in Beethoven, a magnificent sense of movement. The quicksilver motion is offset by a splendidly broad second theme that is carried with consummate ease by the general current.

from notes by Robert Simpson © 1990

Dans le premier mouvement, il ne serait pas trop éloigné de la vérité de discerner une satire sardonique dirigée contre l'élégance de bon ton — la forme en est simple, même primitive, par comparaison, disons, avec le Quatuor en La Majeur K464 de Mozart, où se trouve déployée une maîtrise intellectuelle consciente. Le toucher délicat de Beethoven a d'autres buts — celui de distraire et, peut-être, celui de corriger l'impression qu'il se montre toujours agressif. Comme pour amplifier le sentiment d'aisance caractérisant ce morceau plein d'élégance, il ordonne que les deux parties principales soient répétées — une formule rarement employée chez Beethoven, qui se trouve réutilisée dans le quatuor suivant et encore, avec un effet bien supérieur dans le finale de l'Appassionata et le premier mouvement du quatuor 'Razumovsky' en mi mineur.

Le Menuet (et non un scherzo) vient en second. Il est aussi en la majeur et l'élégance se poursuit, malgré une brusque excursion aboutissant avec brutalité vers un do dièse mineur, à laquelle la musique aux sonorités douces réagit comme si rien ne s'était passé. Le trio consiste en une belle mélodie animée d'accents à contretemps.

Toute suspicion d'insouciance qui aurait pu être provoquée par le premier mouvement a déjà été apaisée par le menuet, et se trouve maintenant totalement dissipée par un de ses plus beaux premiers mouvements de variation. Beethoven montre ce qui peut être effectué grâce à un simple fragment ascendant et descendant de gamme diatonique. Le thème en ré majeur, la simplicité même, est cependant d'une beauté frappante et les trois premières variations l'animent avec une figuration d'une activité croissante, la troisième anticipe fortement Schubert. La quatrième variation est dotée d'une profondeur et d'un calme exquis — le thème reste intact mais s'harmonise d'une sensibilité sans égale. La cinquième variation qui retourne vers une activité vigoureuse, voire brutale, aboutit directement à une longue coda arrivant à propos, dans laquelle les gammes sont données en diminution (c'est à dire en notes plus brèves) afin de produire un développement entièrement nouveau, commençant dans une tonalité magique et lointaine en si bémol dont le retour à la tonique est un délice.

Le finale présente des contrepoints inventifs ainsi qu'une texture de quatuor hautement originale dotée d'un magnifique sens au mouvement, ce à quoi nous devrions maintenant nous attendre chez Beethoven. Ce mouvement de vif-argent est contrebalancé par l'ampleur splendide du second thème qui est porté avec une aisance consommée par le courant d'ensemble.

extrait des notes rédigées par Robert Simpson © 1990
Français: Marianne Ferne

Wir haben vielleicht nicht so unrecht, wenn wir im ersten Satz eine sardonische Parodie auf vornehme Eleganz entdecken — die Form ist einfach, sogar primitiv, wenn wir sie mit, sagen wir, Mozarts grossem A-Dur Quartett K464 vergleichen, wo eine bewusste, intellektuelle Meisterschaft an den Tag gelegt wird. Beethovens fast lässig leichte Hand hat andere Ziele — zu unterhalten und vielleicht die Meinung zu korrigieren, dass er immer aggressiv ist. Als ob er das Gefühl der Ungezwungenheit in diesem anmutigen Stück zu verstärken suchte, weist er an, beide Hauptteile zu wiederholen — ein bei ihm seltener Kunstgriff, der im nächsten Quartett und dann wieder mit einer viel kraftvolleren Wirkung in dem 'Appassionata' Finale und dem ersten Satz des Razumovsky Quartetts in e-Moll wiederaufgenommen wird.

Das Menuett (kein Scherzo) kommt als zweiter Satz. Es ist noch in A-Dur, und die Eleganz bleibt erhalten, wenn auch mit einem abrupten Exkurs in ein brüskes cis-Moll im zweiten Teil, auf den die sanfte Musik reagiert, als ob nichts geschehen sei. Das Trio besteht aus einer herrlichen Melodie, die von synkopierten Akzenten belebt wird.

Jeder vom ersten Satz hervorgerufene Verdacht der Lässigkeit war bereits vom Menuett beschwichtigt worden und wird nun in einem der feinsten seiner frühen Variationssätze völlig beruhigt. Beethoven zeigt, was sich mit einem einfachen fallenden und steigenden Fragment einer diatonischen Tonleiter machen lässt. Das D-Dur Thema ist die Einfachheit selber, aber von eindrucksvoller Schönheit, und die ersten drei Variationen beleben es mit einer zunehmend lebhaften Figurierung, die dritte greift deutlich auf Schubert voraus. Die vierte Variation ist von exquisiter Ruhe und Tiefe — das Thema bleibt unberührt, wurde aber mit unvergleichbarer Empfindlichkeit harmonisiert.

Variation 5 kehrt zu der kräftigen, sogar robusten Lebhaftigkeit zurück und führt direkt zu einem langen und glücklichen Schlussteil, in dem die Tonleitern mit Verkürzung der Notenwerte gegeben werden, wodurch eine ganz neue Durchführung geschaffen wird, die mit der magischen unnahbaren Tonart von h-Moll beginnt, aus der die Rückkehr zur Tonika entzückend ist.

Im Finale finden wir viel kontrapunktische Phantasie und eine hochoriginelle Quartettstruktur mit einem grossartigen Gefühl aer Bewegung, wie wir es jetzt bereits bei Beethoven erwarten müssen. Die Quecksilberbewegung wird von einem herrlich breit angelegten zweiten Thema ausgeglichen, das mit vollendeter Leichtigkeit vom allgemeinen Strom entlanggetragen wird.

aus dem Begleittext von Robert Simpson © 1990
Deutsch: Hans Jürgen Wienkamp

Recordings

Beethoven: String Quartets, Op. 18 No 5 & Op. 59 No 1
CDA66403Archive ServiceDownload currently discounted
Beethoven: String Quartets
CDH55021/88CDs Deleted

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA66403 [6'35] Archive Service
Track 1 on CDH55021/8 CD3 [6'35] 8CDs Deleted
Movement 2: Menuetto
Track 2 on CDA66403 [5'28] Archive Service
Track 2 on CDH55021/8 CD3 [5'28] 8CDs Deleted
Movement 3: Andante cantabile
Track 3 on CDA66403 [9'49] Archive Service
Track 3 on CDH55021/8 CD3 [9'49] 8CDs Deleted
Movement 4: Allegro
Track 4 on CDA66403 [6'25] Archive Service
Track 4 on CDH55021/8 CD3 [6'25] 8CDs Deleted

Track-specific metadata for CDH55021/8 disc 3 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-90-40301
Duration
6'35
Recording date
13 December 1989
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tim Handley
Hyperion usage
  1. Beethoven: String Quartets, Op. 18 No 5 & Op. 59 No 1 (CDA66403)
    Disc 1 Track 1
    Release date: January 1991
    Deletion date: November 1999
    Archive Service
  2. Beethoven: String Quartets (CDH55021/8)
    Disc 3 Track 1
    Release date: November 1999
    Deletion date: October 2004
    8CDs Deleted
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.