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String Quartet in C minor, Op 18 No 4

composer
1798/1800

 
It has been suggested that Beethoven's C minor Quartet is based on material from his earliest period in Bonn. Whatever the truth, the work represents him at full power so far as he had evolved it around 1800, when the six Opus 18 quartets were being composed. C minor has always been connected with Beethoven in trenchant mood, and there is some of that here - a direct shortness of address, a certain impatience with the finesse of transition, and a clear simplicity of texture, with instantly assimilable melodic invention. For all this, there is no lack of subtlety in the proportions, and the sense of movement is as perfect as a cat's. In the crisply effected first movement we feel strong purpose rather than the tragedy or pathos often associated with a minor key, and the E fiat music of the second group has an unmistakably optimistic 'lift'. As if to confirm this, there is no slow movement - instead a lighthearted C major Andante actually entitled 'Scherzo'; this anticipates in some ways the second movement of the First Symphony, especially in its fugato beginning.

By far the most serious part of this Quartet is the so-called minuet, having the urgency of some of Beethoven's later scherzo movements (which incidentally when they were not humorous he never called 'scherzo'). This dramatically intense 'minuet' has some remarkable chromaticisms, and the Trio, with its constant quick triplets in the first violin, could well have influenced Schubert's quartet textures. The Finale is one of Beethoven's rare excursions into the Hungarian style of which Haydn was fond; it is a simple rondo with a contrasting much broader second theme. At the end the tempo increases and, unlike Haydn in such cases, Beethoven allows the minor key to persist to the end. In this Quartet all the movements are in C.

from notes by Robert Simpson © 1990

Le Quatuor en ut mineur de Beethoven est basé, a-t-on dit, sur de la musique remontant à sa toute première période à Bonn. Quoi qu'il en soit, Beethoven fait preuve dans cette oeuvre de toute la maîtrise à laquelle il était arrivé vers 1800, quand les six quatuors de l'opus 18 furent composés. Les oeuvres de Beethoven en ut mineur expriment souvent une humeur mordante et ce quatuor n'est pas une exception à la règle - nous y trouvons un abord direct dans sa brièveté, une certaine impatience dans la finesse de la transition et une simplicité lucide dans la composition qui offre une invention mélodique qui est immédiatement assimilable. Et pourtant, les proportions de l'ouvrage ne manquent pas de subtilité et le sens de mouvement est félin dans sa perfection.

Le premier mouvement au style vif transmet un message vigoureux plutôt que la tragédie ou le pathos qui est souvent associé à un ton mineur, et la musique en si bémol du second groupe a un élan d'optimisme dont on ne peut douter. Comme pour confirmer cette impression, il n'y a pas de mouvement lent - à sa place il y a un Andante enjoué en ut majeur, en fait intitulé 'scherzo'; ceci anticipe en quelque sorte le second mouvement de la Première Symphonie, surtout dans son début en fugato.

La partie la plus sérieuse de ce quatuor est de loin le prétendu menuet, qui a l'insistance de certains scherzos ultérieurs de Beethoven (qu'entre parenthèses, il n'intitulait jamais scherzos quand ils n'étaient pas pleins d'humour). Ce 'menuet' spectaculairement intense offre quelques remarquables gammes chromatiques et les triolets incessants et vifs du Trio dans le premier violon, pourraient bien avoir influencé la texture des quatuors de Schubert. Le Finale montre une des rares incursions de Beethoven dans le style hongrois cher à Haydn; c'est un simple rondo, avec un second theme contrastant beaucoup plus ample. A la fin, le tempo s'intensifie et, à la différence de Haydn dans ces cas-là, Beethoven permet au ton mineur de persister jusqu'à la fin. Tous les mouvements de ce quatuor sont en ut.

extrait des notes rédigées par Robert Simpson © 1990
Français: ALBO & Co

Es wird angenommen, dass Beethoven's Quartett in C-Moll aus dessen frühesten Schaffensperiode in Bonn hervorgeht; wie auch immer, mit diesem Werk präsentiert sich Beethoven so ausdrucksstark, als würde er es um 1800, also in der Entstehungszeit der sechs Quartette Op 18, komponiert haben. C-Moll wird bei Beethoven immer mit einer energisch-ernsten Stimmung verbunden, die wir auch hier in Form von Direktheit, einer besonderen Unruhe mit raffinierten Übergängen, und eine klaren, einfachen Struktur mit angepasst-melodischen Zügen, finden. Trotz allem bleibt die Feinheit der Proportionen erhalten und das Bewegungsgefühl ist perfekt wie das einer Katze.

Im lebhaften ersten Satz fühlt man eher starke Sachlichkeit als Tragik oder Pathos, hervorgerufen durch die Moll-Tonart. Weiters stellt die Musik der zweite Gruppe in Es-Dur unverkennbare eine optimistische 'Aufhellung' dar. Wie eine Bestätigung wirkt daraufhin das Entfallen eines langsamen Satzes. Stattdessen folgt ein offenherziges C-Dur Andante, hier als Scherzo bezeichnet. Es nimmt in gewisser Weise den zweiten Satz der Ersten Symphonie vorweg, insbesondere durch das Fugato am Beginn.

Bei weitem der ernsthafteste Teil dieses Quartetts ist das sogenannte Menuett, dem die Eindringlich keit einiger späterer Beethoven-Scherzi anhaftet (welche er übrigens niemals 'Scherzo' nannte, wenn sie nicht humoristisch waren). Dieses dramatische und heftige 'Menuett' beinhaltet bemerkenswerte Chromatik und das Trio der ersten Violine mit seinen konstant-schnellen Triolen, könnte leicht Schubert's Quartettstruktur beeinflusst haben. Das Finale ist eine von Beethoven's seltenen Exkursionen in den Ungarischen Stil, in welchen Haydn vernarrt war. Es ist ein einfaches Rondo mit einem kontrastierenden, viel umfassenderen zweiten Thema. Gegen das Ende verschärft sich das Tempo, was atypisch für Haydn wäre. Beethoven behält die Moll-Tonart bis zum Ende bei. Alle Sätze diese Quartetts sind in C.

aus dem Begleittext von Robert Simpson © 1990
Deutsch: Stefan Kapelar

Recordings

Beethoven: String Quartets Op 18 Nos 3, 4 & 6
CDA66402Archive ServiceDownload currently discounted
Beethoven: String Quartets
CDH55021/88CDs Deleted

Details

Movement 1: Allegro ma non tanto
Track 5 on CDA66402 [9'09] Archive Service
Track 5 on CDH55021/8 CD2 [9'09] 8CDs Deleted
Movement 2: Scherzo: Andante scherzoso quasi allegretto
Track 6 on CDA66402 [6'25] Archive Service
Track 6 on CDH55021/8 CD2 [6'25] 8CDs Deleted
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 7 on CDA66402 [4'29] Archive Service
Track 7 on CDH55021/8 CD2 [4'29] 8CDs Deleted
Movement 4: Allegro
Track 8 on CDA66402 [4'30] Archive Service
Track 8 on CDH55021/8 CD2 [4'30] 8CDs Deleted

Track-specific metadata for CDH55021/8 disc 2 track 8

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-90-40208
Duration
4'30
Recording date
15 December 1989
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tim Handley
Hyperion usage
  1. Beethoven: String Quartets Op 18 Nos 3, 4 & 6 (CDA66402)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 1990
    Deletion date: November 1999
    Archive Service
  2. Beethoven: String Quartets (CDH55021/8)
    Disc 2 Track 8
    Release date: November 1999
    Deletion date: October 2004
    8CDs Deleted
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