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The Brickdust Man

composer
1772; A Musical Dialogue; orchestrated by Roger Fiske and Peter Holman
author of text

 
The Brickdust Man and The Grenadier belong to a group of short 'musical dialogues' written by Dibdin in the 1770s for Sadler's Wells, then a summer resort outside London. Spoken plays were also forbidden at Sadler's Wells which specialised at the time in popular variety shows with dancing, conjuring, songs and aquatic displays designed to appeal to a middle-class audience. So they have recitative rather than dialogue, and in them the world of the commedia dell'arte is transformed into contemporary London. The scene of The Brickdust Man is a street in the West End of London, then a fashionable residential area. There are references to St Giles's Church (near the present Tottenham Court Road tube station) and Tyburn Road (now Oxford Street). It concerns John, a street trader who sells powdered brick (used as a scourer, for making rouge, and for several other purposes) and Molly, a milkmaid. They believe each other to have been unfaithful, and after Molly has sung a rage aria (another parody of the opera seria type), they are reconciled in a gentle and melodious duet.

from notes by Peter Holman © 1992

The Brickdust Man et The Grenadier font partie d'un groupe de brefs 'dialogues musicaux' composés par Dibdin pendant les années 1770 pour Sadler's Wells, qui était alors une station estivale en dehors de Londres. Les pièces parlées étaient également interdites à Sadler's Wells qui se spécialisait à l'époque dans des spectacles de variétés populaires avec des danses, des prestidigitateurs, des chansons et des spectacles aquatiques calculés pour plaire à un public de la classe moyenne. Le récitatif remplace donc le dialogue et le monde de la commedia dell'arte est transporté dans le Londres contemporain. La scène de The Brickdust Man est une rue du West End de Londres, qui était alors un quartier résidentiel à la mode. Il y a des allusions à l'église de St Giles (près de la station de métro actuelle de Tottenham Court Road) et à Tyburn Road (maintenant Oxford Street). C'est l'histoire de John, vendeur des rues, qui offre de la brique pilée (utilisée comme poudre à récurer, pour la fabrication de fard à joues, etc) et de la laitière, Molly. Chacun croit que l'autre lui a été infidèle et Molly chante un air de rage (autre parodie du genre de l'opera seria), puis ils se réconcilient avec un duo doux et mélodieux.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1992
Français: Madeleine Jay

The Brickdust Man und The Grenadier gehören einer Gruppe kurzer 'musikalischer Dialoge' an, die Dibdin in den 1770er Jahren für Sadler's Wells, in der damaligen Zeit eine Sommerfrische außerhalb Londons, schrieb. Stücke mit gesprochenen Rollen waren damals bei Saddler's Wells verpönt, das Theater war auf volkstümliche Varietés mit Tanz, Zauberkunst und Wassershows spezialisiert, die bei einem bürgerlichen Publikum viel Anklang fanden. Diese Operetten haben daher ein Rezitativ statt eines Dialogs, die Welt der commedia dell'arte ist in das damalige London verwandelt. The Brickdust Man spielt in einer Straße im West End, das damals eine vornehme Wohngegend war. Es werden Anspielungen auf die St. Giles Kirche (in der Nähe der heutigen U-Bahnstation Tottenham Court Station) und Tyburn Street (heute Oxford Street) gemacht. Die Oper handelt von John, einem Straßenhändler, der Ziegelmehl verkauft (das damals als Scheuermittel, Rouge und für allerart andere Zwecke verwendet wurde) verkauft und Molly, einer Melkerin. Sie sind von ihrer gegenseitigen Untreue überzeugt und nachdem Molly eine Zornarie gesungen hat (eine weitere Parodie auf die opera seria) findet die Versöhnung in einem zarten, melodiösen Duett statt.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1992
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Dibdin: Ephesian Matron, Brickdust Man & Grenadier
CDA66608Archive Service

Details

No 1: Overture: Allegro – Gavotte
No 2. Air: I am a lad, by fortune's spright (John/Molly)
Track 13 on CDA66608 [2'07] Archive Service
No 3. Air: Oh, Molly, I'm charmed when I come in your sight (John/Molly)
Track 14 on CDA66608 [3'14] Archive Service
No 4. Air: Get you gone, you nasty fellow! (Molly/John)
Track 15 on CDA66608 [2'32] Archive Service
No 5. Air: In short, dearest Moll, you alone were in fault (John/Molly)
Track 16 on CDA66608 [3'52] Archive Service
No 6. Duet: Then let us agree (both)
Track 17 on CDA66608 [1'01] Archive Service

Track-specific metadata

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