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John Thomas was born in Bridgend, South Wales, in 1826. At the age of eleven he won a harp at a national Eisteddfod and three years later, in 1840, Lord Byron’s daughter Ada, the Countess of Lovelace, sent him to the Royal Academy of Music in London, where he studied the instrument with J B Chatterton. In 1851 he played in the orchestra of the Opera and made the first of many tours of Europe, continued over the next fifty years. In addition to many appearances throughout Britain and the continent, he also adjudicated regularly at his native Welsh Eisteddfodau. On July 4, 1862, he gave a concert of Welsh music at St James’s Hall, London, with a chorus of four hundred, and twenty harps. Among his numerous compositions for harp, both solo and concerto, he published a collection of Welsh melodies and arrangements of Schubert songs and Mendelssohn’s ‘Songs Without Words’. Although he played the pedal harp rather than the triple-strung Welsh harp, he was given the bardic name of ‘Pencerdd Gwalia’—Chief Musician of Wales—in 1861. In 1872 he became harpist to Queen Victoria. He died in London in 1913.

from notes by Susan Drake © 1983

John Thomas naquit en 1826 à Bridgend, au Sud du Pays de Galles. À l’âge de onze ans, il gagna une harpe à un Eisteddfod (concours de musique et de poésie du Pays de Galles) et trois ans plus tard, en 1840 la fille de Lord Byron, Ada, Comtesse de Lovelace, l’envoya à la l’Académie Royale de Musique de Londres où il étudia avec J B Chatterton. En 1851, il jouait dans l’orchestre de l’Opéra et entreprit la première d’une longue série de tournées en Europe qui se poursuivront sur plus de cinquante ans. En plus de ses nombreuses apparitions en Grande-Bretagne et sur le continent, il figurait régulièrement parmi les juges des Eisteddfodau de son pays natal. Le 4 juillet 1862, il donna un concert de musique galloise au St James’s Hall de Londres, avec un chœur de quatre cents voix et vingt harpes. Parmi ses nombreuses compositions pour la harpe, en solo et en musique de chambre, il publia une collection de mélodies galloises et des arrangements des lieder de Schubert ainsi que des Romances sans paroles de Mendelssohn. Bien qu’il jouât de la harpe à pédalier plutôt que de la harpe galloise (à trois cordes par note) il reçut le titre de barde Pencerdd Gwalia (Musicien en chef de Galles) en 1861. En 1872 il devint le harpiste de la Reine Victoria. Il mourut à Londres en 1913.

extrait des notes rédigées par Susan Drake © 1983
Français: Marie Luccheta

John Thomas wurde 1826 in Bridgend, im Süden von Wales, geboren. Im Alter von 11 Jahren gewann er eine Harfe bei einem der walisischen Musikwettbewerbe, dem Eisteddfod, und drei Jahre später, im Jahre 1840, schickte ihn Lord Byrons Tochter, Ada, Countess of Lovelace, an die Royal Academy of Music in London, wo er Harfe bei J. B. Chatterton studierte. 1851 spielte er im Orchester der Royal Italian Opera in Covent Garden und unternahm die erste von vielen, in den nächsten 50 Jahre immer wieder durchgeführten Konzertreisen durch Europa. Neben seinen häufigen Auftritten in Großbritannien und auf dem europäischen Kontinent war Thomas auch regelmäßig in der Jury bei den walisischen Eisteddfodau seiner Heimat. Am 4. Juli 1862 gab er ein Konzert mit walisischer Musik in der St James’s Hall in London mit 20 Harfen und einem Chor aus 400 Sängern. Von seinen zahlreichen Kompositionen für die Harfe, sowohl für Harfe solo als auch ganze Harfenkonzerte, veröffentlichte er unter anderem eine Werksammlung, in der sich walisische Melodien sowie Harfenbearbeitungen von Schubert-Liedern und Mendelssohns Liedern ohne Worte befanden. Obwohl er die Pedalharfe anstatt der dreireihig-chromatischen walisischen Harfe spielte, wurde ihm 1861 der Titel „Pencerdd Gwalia“ (Titel für das Oberhaupt der walisischen Barden) verliehen. 1872 wurde er Harfenist der Königin Victoria. Er starb 1913 in London.

aus dem Begleittext von Susan Drake © 1983
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Arabesque
CDH55129

Details

Track-specific metadata for CDA66116 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-86-11606
Duration
6'20
Recording date
10 October 1983
Recording venue
Art Workers Guild, Queen Square, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Arabesque (CDA66116)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1988
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55129
  2. Arabesque (CDH55129)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 2003
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