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Deux Arabesques, L74

composer
circa 1890; published in 1891

 
Debussy’s first compositions for solo piano to be issued in print were his Deux Arabesques. Already in his lifetime some 123,000 copies were sold of the first one, making it then, as now, one of his most popular pieces. It is funny to read that, even though they were published in 1891, as late as 1903 the newspaper Le Figaro published the first one as a musical supplement in which they called it a ‘new and entirely recent composition’ by a ‘young composer’ (Debussy was forty-one by then), stating how perplexing the music might be to even the most experienced pianist. They were no doubt trying to cash in on his success the previous year with his opera Pelléas et Mélisande, which had made him famous overnight. Now nothing seems simpler than these totally charming pieces, with their flowing and decorative writing. Debussy once used the term ‘arabesque’ in describing a movement of a Bach violin concerto, speaking of the ‘principle of “ornament”, which is the basis of all forms of art’.

from notes by Angela Hewitt © 2012

Les premières œuvres pour piano seul de Debussy à avoir été publiées sont ses Deux Arabesques. De son vivant, déjà cent vingt-trois mille exemplaires de la première furent vendus, ce qui en fit alors, comme de nos jours, l’une de ses œuvres les plus populaires. Il est curieux de lire que, bien qu’elles aient été publiées en 1891, le journal Le Figaro reprit la première en 1903 comme supplément musical en la présentant comme une «composition nouvelle et totalement récente» d’un «jeune compositeur» (Debussy avait alors quarante-et-un ans), spécifiant à quel point cette musique pouvait être difficile à comprendre même pour un pianiste très expérimenté. Le Figaro essayait sans doute de tirer profit du succès remporté par Debussy l’année précédente avec son opéra Pelléas et Mélisande, qui l’avait rendu célèbre du jour au lendemain. Aujourd’hui, rien ne semble plus simple que ces pièces absolument charmantes, à l’écriture fluide et décorative. Debussy a employé une fois le terme «arabesque» pour décrire un mouvement d’un concerto pour violon de Bach, en parlant du «principe de “l’ornement” qui est la base de tous les modes d’art».

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Debussys erste Kompositionen für Klavier solo, die im Druck herausgegeben wurden, waren seine Deux Arabesques. Bereits zu seinen Lebzeiten wurden etwa 123.000 Exemplare des ersten Stücks verkauft, womit es damals wie heute zu seinen populärsten Werken gehörte. Es entbehrt nicht einer gewissen Komik, dass, obwohl die beiden Werke bereits 1891 herausgegeben worden waren, die Zeitung Le Figaro noch 1903 das erste Stück als musikalische Beilage herausgab, in der es als „völlig moderne Neukomposition“ eines „jungen Komponisten“ bezeichnet (Debussy war zu diesem Zeitpunkt 41 Jahre alt) und angemerkt wurde, dass die Musik selbst auf einen erfahrenen Pianisten verwirrend wirken könne. Zweifellos wollte man hiermit aus Debussys Erfolg mit seiner Oper Pelléas et Mélisande, die ihn über Nacht berühmt gemacht hatte, Kapital schlagen. Heute scheint kaum etwas schlichter als diese sehr charmanten Stücke, die einen so fließenden und ausgeschmückten Stil haben. Debussy verwendete einst den Ausdruck „arabesque“, als er einen Satz eines Violinkonzerts von Bach beschrieb, wobei er von dem „Prinzip des «Ornaments», das die Grundlage für alle Arten der Kunst ist“ sprach.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Walter Gieseking – The complete Homocord recordings and other rarities
APR6013for the price of 1 — Download only
Debussy: Solo Piano Music
Studio Master: CDA67898Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Arabesque
CDH55129
Irene Scharrer – The complete electric and selected acoustic recordings
APR6010for the price of 1 — Download only
York Bowen – The complete solo 78-rpm recordings
APR6007for the price of 1 — Download only

Details

No 1: Andantino
Track 12 on CDA67898 [4'01]
Track 1 on CDH55129 [4'11]
Track 16 on APR6013 CD1 [3'07] for the price of 1 — Download only
Track 25 on APR6013 CD1 [3'22] for the price of 1 — Download only
No 2: Allegretto scherzando
Track 13 on CDA67898 [3'42]
Track 12 on APR6007 CD2 [3'11] for the price of 1 — Download only
Track 17 on APR6010 CD1 [3'03] for the price of 1 — Download only
Track 17 on APR6013 CD1 [2'40] for the price of 1 — Download only
Track 26 on APR6013 CD1 [2'54] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR6007 disc 2 track 12

No 2: Allegretto scherzando
Artists
ISRC
GB-SAM-08-00726
Duration
3'11
Recording date
1926
Recording venue
London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. York Bowen – The complete solo 78-rpm recordings (APR6007)
    Disc 2 Track 12
    Release date: November 2008
    for the price of 1 — Download only
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