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Der traurige Mönch, S348

First line:
In Schweden steht ein grauer Turm
author of text

Der traurige Mönch (Ballade von Nicolaus Lenau) (‘The Sad Monk’) is the first intimation that Liszt gives us of the direction of the music of his old age: much of this piece, which is famous to musicologists if not familiar to audiences, is built entirely on whole-tone scales and harmonies (this two years before the birth of Debussy), and its other harmonic vocabulary makes much unsettling use of the augmented triad. Although the final cadences give us something like a cadence into C minor, ending on a first inversion chord, this piece is truly atonal – something which Liszt would not approach again until his very late works – and provides an accompaniment which far outstrips Lenau’s poem in its intensity.

from notes by Leslie Howard © 1996

Der traurige Mönch (Ballade von Nicolaus Lenau) (‘Le moine triste’) est la première indication que Liszt nous donne sur l’orientation que prendra sa musique sur ses vieux jours: la plus grande partie de cette œuvre, bien connue des musicologues sinon du public, repose entiérement sur des gammes et des harmonies de tons entiers (ceci deux ans avant la naissance de Debussy), et le reste de son vocabulaire harmonique fait un usage insolite d’un accord augmenté. Bien que les dernières cadences nous rappellent une cadence en Do mineur, terminant sur un accord en premier renversement, ce morceau est vraiment atonal – une forme que Liszt ne reprendra que dans ses toutes dernières œuvres – et qui donne à l’accompagnement une intensité qui surpasse de loin celle du poème de Lenau.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Elaine Brown Translations

Der traurige Mönch (Ballade von Nicolaus Lenau) ist die erste Andeutung, die Liszt uns von der Musikrichtung seiner reiferen Jahren gibt: ein grosses Teil dieses Stücks, das zumindest bei Musikologen, wenn nicht beim Publikum, vertraut ist, ist insgesamt auf Ganzton-Reihen und Harmonien aufgebaut (und das zwei Jahre vor der Geburt Debussys). Sein übriges harmonisches Vokabular macht eine Menge äusserst beunruhigenden Gebrauch vom vergrössernden Dreiklang. Obgleich die Schluss-Kadenzen uns etwas bieten, wie eine Kadenz in C-moll, endend auf einem ersten Umkehr-Akkord, ist dieses Werk wahrhaftig atonal – etwas, das Liszt bis zu seinen viel späteren Werken nicht wieder anstreben würde – und er schafft eine Begleitung, die in ihrer Intensität das Gedicht von Lenau bei weitem übertrifft.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Elaine Brown Translations


Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 41 – The Recitations with piano
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Liszt: Complete Piano Music
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Track-specific metadata for CDS44501/98 disc 93 track 2

Recording date
28 October 1995
Recording venue
St Martin's Church, Newbury, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 41 – The Recitations with piano (CDA67045)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 1996
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  2. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 93 Track 2
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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