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Lenore, S346

composer
1858/60
author of text
ballad

 
Lenore was a very popular poem in its day, and inspired at least one monumental piece of music in Raff’s Fifth Symphony (excellently recorded some years ago by Bernard Herrmann). Liszt, whose work’s full title reads ‘Lenore – Ballade von Gottfried August Bürger mit melodramatischer Pianoforte-Begleitung zur Deklamation von F. L.’, does not approach such a scale, but he contributes quite a lot of music, sometimes in the briefest gestures, otherwise in longer through-composed sections. Some verses are spoken without music at all. Occasionally the music imitates the precise rhythm of a short poetic phrase, and from time to time one spoken phrase is exactly matched by one musical one. The musical language here is typical of the end of Liszt’s Weimar period, containing many characteristics which would not be out of place in one of the symphonic poems. The poetry of Bürger is perhaps not currently in favour, but the influence of Lenore upon succeeding German Romantics was prodigious.

from notes by Leslie Howard © 1996

Lénore était un poème très populaire à l’époque, et a inspiré au moins une œuvre musicale importante: la cinquième symphonie de Raff (admirablement enregistrée, il y a quelques années, par Bernard Herrmann). L’œuvre de Liszt, intitulée ‘Lénore – Ballade von Gottfried August Bürger mit melodramatischer Pianoforte-Begleitung zur Deklamation von F.L.’, n’est pas aussi monumentale, mais il a toutefois composé des traits musicaux importants, parfois par le geste le plus bref, parfois par des sections bien plus longues. Quelques vers y sont déclamés sans aucun accompagnement musical. Quelquefois, la musique imite avec précision la cadence d’une courte phrase poétique, et de temps en temps, une phrase est reproduite exactement par le rythme des notes. Là, le langage musical est typiquement de la dernière période Weimar de Liszt, contenant de nombreuses caractéristiques qui ne seraient pas déplacées dans l’un des poèmes symphoniques. La poésie de Bürger n’est peut-être plus actuellement appréciée, mais l’influence de Lénore sur la génération suivante des romantiques allemands fut prodigieuse.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Elaine Brown Translations

Lenore war zu seiner Zeit eine sehr populäres Gedicht und auch die Inspiration für mindestens ein monumentales Musikstück: nämlich Raffs Fünfte Symphonie (grossartig festgehalten vor einigen Jahren in einer Aufnahme von Bernhard Herrmann). Liszt, dessen Werk mit vollständigem Titel ‘Lenore – Ballade von Gottfried Bürger mit melodramatischer Pianoforte-Begleitung zur Deklamation von F.L’, lautet, erreicht nicht ganz so ein Ausmass, trägt dafür aber eine Menge Musik bei, mal mit den flüchtigsten Gesten und ansonsten mit längeren durchkomponierten Passagen. Manche Verse werden überhaupt ganz ohne Musik gesprochen. Ab und zu bildet die Musik den präzisen Rhythmus einer kurzen poetischen Phase nach, und von Zeit zu Zeit stimmt eine gesprochene Phrase mit einer entsprechenden musikalischen überein. Die musikalische Sprache an diesen Stellen ist typisch für das Ende Liszts Weimarer Periode, indem sie viele derjenige Charakteristiken enthält, die in einem der sinfonischen Gedichte nicht fehl am Platz wären. Es mag sein, dass die Poesie Bürgers heutzutage nicht gerade in besonderer Gunst steht, doch der Einfluss von Lenore auf die nachkommenden deutschen Romantiker war ausserordentlich gross.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Elaine Brown Translations

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 41 – The Recitations with piano
CDA67045
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 1 on CDA67045 [16'34]
Track 1 on CDS44501/98 CD93 [16'34] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44501/98 disc 93 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-96-04501
Duration
16'34
Recording date
28 October 1995
Recording venue
St Martin's Church, Newbury, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 93 Track 1
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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