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Johann Nepomuk Hummels Grosses Septett {Nr. 1}, S493

composer
circa 1816; Piano Septet No 1 in D minor, Op 74
arranger
1848

 
Hummel’s famous Septets (the present work, and the ‘Military’ Septet) are, with no disrespect, piano works with instrumental backing. The D minor work was also issued as a piano quintet, and it was Liszt’s edition of the piano part for both instrumentations that led to the version recorded here. In fact, the published piano transcription and the piano part for the chamber work are printed as one, with a bewildering array of passages in small type, and dozens of alternative readings for when the ‘instrumental accompaniment’ is absent, or for when passages are repeated. So Liszt’s task in transcribing this work was of quite a different order from the Beethoven Septet transcription. But clearly this is a bar-for-bar account of Hummel’s work in which Hummel’s piano part forms the basis of the whole. The opening Allegro sounds in Liszt’s hands like the finest sonata allegro that Hummel never quite got around to writing himself, and Liszt’s technical wizardry complements Hummel’s own. And, like Mendelssohn’s fleetness of foot, Hummel’s metronome marks throughout make no allowances for any want of agility. What Hummel had in mind by including the word ‘menuetto’ in the title of the second movement can only be the object of wry speculation. His piano part leaps and decorates at a furious pace, and Liszt’s adroit addition of the instrumental parts, which have a life of their own in this movement, makes this a real test of one’s knowledge of keyboard geography. Even the Alternativo has logistical tricks to it. The variations are surely modelled upon those in the Beethoven Septet – the similarities of the themes and the figuration are uncanny – and Liszt is able to reorganize the texture by taking many passages where Hummel writes for the hands an octave apart into a single line and accommodating the other six parts amongst the spare fingers. The finale, which is commonly heard at a much slower rate than Hummel’s wishfully-thought 108 semibreves to the minute, combines elements of quick march and moto perpetuo in triplets in an almost relentless headlong rush, complete with fugal episodes, hindered only by the delightful lyricism of the second theme which is itself immediately subsumed in the rapid flow. Liszt does his level best to omit nothing, but the consequent tallness of the performing order has prevented this splendid work from obtaining anything like the popularity it deserves.

from notes by Leslie Howard © 1993

Les célèbres Septuors de Hummel (l’ouvrage enregistré ici et le Septuor Militaire) sont, on peut l’avouer sans irrévérence, des oeuvres pour piano avec accompagnement instrumental. L’ouvrage en ré mineur fut aussi publié sous la forme de quintette pour piano, et c’est l’édition de Liszt de la partie pour piano pour les deux instrumentations qui mena à la version que nous avons enregistrée. En fait, cette transcription pour piano et la partie pour piano de l’ouvrage de musique de chambre sont édités comme un seul ouvrage, avec un ensemble impressionnant de passages imprimés en petits caractères et des douzaines de variantes alternatives pour obvier à «un accompagnement instrumental» absent, ou pour éviter les passages répétés. Donc la tâche de Liszt en transcrivant cet ouvrage fut bien différente de celle de la transcription du Septuor de Beethoven. Mais c’est manifestement une version mesure pour mesure de l’ouvrage de Hummel, qui repose entièrement sur la partie du piano originale. Dans les mains de Liszt, l’Allegro initial semble être le plus bel allegro de sonate que Hummel n’arriva jamais à écrire lui-même, et le génie technique de Liszt complémente celui de Hummel. Et, comme la vitesse de Mendelssohn, les marques de métronome de Hummel tout au long de l’ouvrage ne font aucune concession à un manque d’agilité. On ne peut que se demander avec quelque perplexité à quoi pensait Hummel quand il inscrivit le mot «menuetto» dans le titre du second mouvement. Sa partie pour piano est tout bonds et ornements, à une allure furieuse, et l’adroite adjonction par Liszt de parties instrumentales, qui dans ce mouvement semblent être indépendantes les unes des autres, en fait un véritable test de notre connaissance géographique du clavier. Même l’Alternativo a des tours logistiques. Les variations ont certainement pour modèle celles du Septuor de Beethoven – les similarités des thèmes et de la figuration sont troublantes – et Liszt peut réorganiser la texture, en ramenant en une ligne unique de nombreux passages où l’écriture originale pour les mains est séparée par une octave, et en attribuant les six autres parties aux autres autres doigts. Le finale, que l’on entend généralement bien plus lentement qu’à la vitesse de 108 rondes à la minute souhaitée par Hummel, combine des éléments de marche rapide et de moto perpetuo en triolets dans une bousculade impétueuse impitoyable, avec des épisodes de fugue, que seul entrave le délicieux lyricisme du second thème avant d’être lui-même immédiatement emporté et absorbé dans le flot rapide. Liszt fait de son mieux pour ne rien omettre, mais il en résulte une telle difficulté d’exécution que ce splendide ouvrage n’a jamais obtenu la popularité qu’il mérite.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1993
Français: Alain Midoux

Hummels berühmte Septette (das vorliegende und das „Septett Militaire“) sind, ohne respektlos sein zu wollen, Klavierstücke mit Instrumentalbegleitung. Das Werk in d-Moll ist außerdem als Klavierquintett herausgekommen, und die hier eingespielte Version geht auf Liszts Bearbeitung der Klavierparts beider Fassungen zurück. Der offizielle Klavierauszug und der Klavierpart des Kammermusikwerks sind nämlich in einem abgedruckt, mit einer verwirrenden Anzahl kleingedruckter Passagen und Dutzenden von alternativen Lesarten für den Fall, daß es an Begleitinstrumenten mangelt oder einzelne Abschnitte wiederholt werden sollen. Liszts Aufgabe beim Transkribieren dieses Werks hatte somit eine ganz andere Größenordnung als jene, die sich im Falle von Beethovens Septett gestellt hatte. Dennoch haben wir es eindeutig mit einer Takt für Takt genauen Übertragung von Hummels Werk zu tun, dessen Gesamtgrundlage Hummels Klavierpart bildet. Das einleitende Allegro klingt in Liszts Händen wie ein wunderschönes Sonatenallegro, das Hummel selbst so nie geschrieben hat, und Liszts technische Zauberei ergänzt die von Hummel. Wie Mendelssohns Leichtfüßigkeit lassen auch Hummels Metronomangaben durchweg keinen Mangel an Agilität aufkommen. Was Hummel damit im Sinn hatte, daß er das Wort „Menuett“ in den Titel des zweiten Satzes aufnahm, darüber lassen sich nur wenig schmeichelhafte Vermutungen anstellen. Sein Klavierpart bewältigt in furiosem Tempo alle Sprünge und Verzierungen, und Liszts geschickte Beifügung der Instrumentalparts, die in diesem Satz ein Eigenleben führen, macht die Passage zur echten Prüfung dafür, wie gut man sich auf der Tastatur auskennt. Selbst die Alternative arbeitet mit logistischen Tricks. Die Variationen sind mit Sicherheit am Vorbild derer des Beethoven-Septetts orientiert – die Ähnlichkeit der Themen und der Figuration ist geradezu unheimlich – und es gelingt Liszt, die Struktur neu zu ordnen, indem er dort, wo Hummel die Hände im Oktavabstand spielen läßt, eine einzelne Linie schafft und die übrigen sechs Parts auf die freigewordenen Finger verteilt. Das Finale, das gegenüber Hummels Wunschtempo von 108 ganzen Noten meist wesentlich verlangsamt dargeboten wird, verbindet Elemente eines schnellen Marschs und eines Moto perpetuo im Dreiertakt zu einem nachgerade erbarmungslos überstürzten Raserei samt fugalen Einschüben; aufgehalten wird sie nur durch das herrlich lyrische zweite Thema, das aber selbst gleich in den rasenden Verlauf eingereiht wird. Liszt gibt sich jede erdenkliche Mühe, nichts auszulassen, doch weil es aus eben diesem Grund eine spieltechnische Zumutung für den Interpreten ist, konnte dieses prachtvolle Werk nie den Popularitätsgrad erreichen, den es verdient.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 24 – Beethoven & Hummel Septets
CDA66761/22CDsDownload currently discounted
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Movement 1: Allegro con spirito
Track 10 on CDA66761/2 CD2 [14'43] 2CDs
Track 10 on CDS44501/98 CD55 [14'43] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Movement 2: Menuetto o Scherzo: Allegro – Alternativo
Track 11 on CDA66761/2 CD2 [5'32] 2CDs
Track 11 on CDS44501/98 CD55 [5'32] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Movement 3: Andante con Variazioni
Track 12 on CDA66761/2 CD2 [9'06] 2CDs
Track 12 on CDS44501/98 CD55 [9'06] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Movement 4: Finale: Vivace
Track 13 on CDA66761/2 CD2 [8'09] 2CDs
Track 13 on CDS44501/98 CD55 [8'09] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66761/2 disc 2 track 12

Andante con Variazioni
Artists
ISRC
GB-AJY-93-76212
Duration
9'06
Recording date
28 August 1992
Recording venue
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 55 Track 12
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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