Fantasia on 'David of the White Rock'

composer
Dafydd y garreg wen, or The dying bard to his harp

 
John Thomas was born in Bridgend, South Wales, in 1826. At the age of eleven he won a harp at a national eisteddfod and three years later, in 1840, Lord Byron’s daughter Ada, the Countess of Lovelace, sent him to the Royal Academy of Music in London, where he studied the instrument with J B Chatterton. In 1851 he made the first of many tours of Europe which were to continue over the next fifty years. In addition to many appearances throughout Britain and the Continent he also adjudicated regularly at his native Welsh eisteddfodau. On 4 July 1862 he gave a concert of Welsh music at St James’s Hall, London, with a chorus of four hundred voices plus twenty harps. Among his numerous compositions for harp, both solo and concerted, he published a collection of Welsh melodies, and arrangements of Schubert songs and Mendelssohn’s ‘Songs without words’. Although he played the pedal harp rather than the triple-strung Welsh harp, he was given the bardic name of ‘Pencerdd Gwalia’—‘Chief Musician of Wales’—in 1861. In 1872 he became harpist to Queen Victoria. He died in London in 1913. The harp Étude is preceded by his arrangement of one of Wales’s most beautiful and well known folk songs, Dafydd y garreg wen—David of the White Rock, or ‘The dying bard to his harp’.

from notes by Susan Drake © 1989

Né à Bridgend, en Galles du Sud, en 1826, John Thomas avait onze ans lorsqu’il remporta une harpe au cours d’un «eisteddfod» [festival des arts gallois]. Trois ans plus tard, en 1840, la fille de Lord Byron, Ada, comtesse de Lovelace, l’envoya à la Royal Academy of Music de Londres, où il étudia la harpe avec J. B. Chatterton. En 1851, il entreprit la première d’une série de tournées européennes qui devaient se poursuivre sur un demi-siècle. Nonobstant ses nombreuses apparitions en Grande-Bretagne et sur le Continent, il arbitra régulièrement les «eisteddfodau» de son pays de Galles natal. Le 4 juillet 1862, il donna un concert de musique galloise à St James’s Hall (Londres), avec un chœur de quatre cents voix augmenté de vingt harpes. Parmi ses nombreuses compositions pour harpe, solo ou concertantes, figurent un recueil de mélodies galloises, mais aussi des arrangements de lieder schubertiens et des «Romances sans paroles» mendelssohniennes. Quoique préférant la harpe à pédales à la harpe galloise à triple rangée de cordes, il reçut pour nom de barde «Pencerdd Gwalia»—«Chef musicien du pays de Galles»—en 1861. Devenu harpiste de la reine Victoria en 1872, il mourut à Londres en 1913. Son Étude pour harpe est précédée ici de son arrangement de l’un des plus beaux et des plus fameux folk songs gallois: Dafydd y garreg wen—David du rocher blanc ou «le barde mourant à sa harpe».

extrait des notes rédigées par Susan Drake © 1989
Français: Hypérion

John Thomas wurde 1826 in Bridgend in Südwales geboren. Im Alter von 11 Jahren gewann er bei einem landesweiten „eisteddfod“ [ein walisisches Musikfestival mit Wettbewerb, Anm. d. Ü.] eine Harfe und wurde drei Jahre später (1840) von Lord Byrons Tochter Ada, der Gräfin von Lovelace, nach London an die Royal Academy of Music geschickt, wo er Harfe bei J. B. Chatterton studierte. 1851 begab er sich auf die erste von vielen Konzertreisen durch Europa, wie er sie über die nächsten fünfzig Jahre unternehmen sollte. Neben seinen vielen Auftritten überall in Großbritannien und auf dem europäischen Kontinent fungierte er regelmäßig als Juror bei den „eisteddfodau“ in seiner walisischen Heimat. Am 4. Juli 1862 gab er ein Konzert mit walisischer Musik in der Londoner St. James’s Hall, wo ein Chor von vierhundert Stimmen sowie zwanzig Harfen zu hören waren. Von seinen zahlreichen Kompositionen gab er einen Zyklus mit walisischen Melodien sowie Bearbeitungen von Mendelssohns „Liedern ohne Worte“ Schubert-Liedern heraus. Obwohl er die Doppelpedalharfe spielte und nicht die dreifach besaitete walisische Harfe, wurde ihm 1861 der bardische Name „Pencerdd Gwalia“ („Chef-Musiker von Wales“) verliehen. 1872 wurde er zum Harfenisten von Königin Victoria ernannt. Er starb 1913 in London. Der Harfenetüde geht sein Arrangement eines der schönsten und bekanntesten walisischen Volkslieder voran, Dafydd y garreg wen—David von dem weißen Felsen, oder „Der sterbende Barde an seiner Harfe“.

aus dem Begleittext von Susan Drake © 1989
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Caprices & Fantasies
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Details

Track 2 on CDH55130 [5'52] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining

Track-specific metadata for CDH55130 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-89-34002
Duration
5'52
Recording date
8 December 1988
Recording venue
Kimpton Parish Church, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Caprices & Fantasies (CDA66340)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 1989
    Deletion date: February 2004
    Superseded by CDH55130
  2. Caprices & Fantasies (CDH55130)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2004
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