Walzermasken

composer
1911; published 1912; subtitled 24 tone poems in triple time; first performed by Godowsky at the Bechstein Hall, London, on 19 March 1912

 
Godowsky’s Walzermasken was composed directly after the massive Sonata in E minor of 1911, and was published the following year, the same year as the three Symphonic Metamorphoses. Despite the prosaic subtitle (‘Twenty-four tone poems in triple time’), there is much to admire in these evocative miniatures imbued with the spirit of the Waltz City. The obvious precedent for such musical ‘masked balls’ is Schumann (Papillons, Carnaval and Davidsbündlertänze, for example). Indeed the opening number of Godowsky’s cycle is named Karnaval and many of the others bear equally Schumannesque titles. In some of the pieces, famous composers are masked in affectionate pastiches (Schubert, Brahms, Chopin, Liszt and Johann Strauss); elsewhere Godowsky takes an idiomatic look at the Schuhplattler, Minuet, Berceuse and Humoreske (following Schumann’s lead, the four-note motif of the latter embodies the letters of a little Saxony town, the home of one of Godowsky’s early, unknown, sweethearts).

Godowsky intended the twenty-four Walzermasken to be played as a cycle (Portrait, the final number, quotes the opening theme of Karnaval) and, indeed, he gave the first public performance as such at the Bechstein Hall, London, on 19 March 1912. But he did not oppose the playing of selected pieces, as here. The publication of twelve of the pieces as separate numbers supports this. Pastell (No 2 in A major) is the portrait of Schubert referred to above; Französisch (No 14 in D major) and Wienerisch (No 22 in F major) are short, delightful salon waltzes with similar textures to Godowsky’s Strauss waltz paraphrases; Portrait—Joh. Str. (No 24 in G flat major) is by far the longest of the set and, fittingly, a homage to the Waltz King.

Among the first tasks Godowsky set himself on his return to America was to arrange Französisch and Wienerisch for inclusion in his Twelve Impressions for violin and piano, respectively as Valse in D (No 8) and Viennese (No 12)—both were recorded by Heifetz, the latter also by Kreisler.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Les Walzermasken furent composés juste après la massive Sonate en mi mineur de 1911 et publiés l’année suivante, la même année, donc, que les trois Métamorphoses symphoniques. Nonobstant leur sous-titre prosaïque («Vingt-quatre fantaisies symphoniques à 3/4»), ces poèmes symphoniques miniatures sont, à bien des égards, admirables, pénétrés qu’ils sont de l’esprit de la Cité de la valse. En matière de masques musicaux, un précédent s’impose d’emblée: celui de Schumann (Papillons, Carnaval et les Davidsbündlertänze, par exemple). De fait, le premier numéro du présent cycle s’intitule Karnaval, et nombre des pièces suivantes portent des titres tout aussi schumannesques. Certains masquent des compositeurs célèbres (Schubert, Brahms, Chopin, Liszt et Johann Strauss) sous d’affectueux pastiches; d’autres portent un regard idiomatique sur le Schuhplattler [danse nuptiale bavaroise mêlant pas de valse lente chez la femme et mains claquées sur les cuisses et les souliers chez l’homme—NdT], le menuet, la berceuse et l’Humoreske (suivant l’exemple de Schumann, le motif de quatre notes de cette dernière renferme les lettres d’une bourgade saxonne, patrie de l’une des premières bien-aimées inconnues de Godowsky).

Godowsky conçut les vingt-quatre Walzermasken comme un cycle (Portrait, le dernier numéro, cite le thème d’ouverture de Karnaval), et ce fut ainsi qu’il les créa en public le 19 mars 1912, au Bechstein Hall de Londres. Mais il n’avait rien contre le fait d’en interpréter des morceaux choisis, comme ici—ce que corrobore la publication de douze pièces isolées. Pastell (no 2 en la majeur) est le portrait de Schubert; Französisch (no 14 en ré majeur) et Wienerisch (no 22 en fa majeur) sont des valses de salon brèves, charmantes, aux textures similaires à celles des paraphrases de valses straussiennes réalisées par Godowsky; Portrait—Joh. Str. (no 24 en sol bémol majeur), qui est, de loin, la plus longue pièce du corpus, rend, comme il se doit, hommage au Roi de la valse.

De retour en Amérique, Godowsky s’attacha d’abord à arranger Französisch et Wienerisch de manière à pouvoir les inclure dans ses Twelve Impressions pour violon et piano sous les appellations Valse in D («Valse en ré», no 8) et Viennese («Viennois», no 12)—toutes deux furent enregistrées par Heifetz, la seconde fut gravée par Kreisler.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Godowskys Walzermasken entstanden direkt nach der kolossalen Sonate von 1911 und wurden im folgenden Jahr veröffentlicht, dem gleichen wie die Metamorphosen. Trotz des prosaischen Untertitels („24 Tonfantasien im Dreivierteltakt“) bieten diese Tondichtungen en miniature, die den Geist der Walzerstadt atmen, eine Menge wunderbarer Musik. Das offensichtliche Vorbild für die musikalischen Masken ist Schumann (z.B. Papillons, Carnaval und Davidsbündlertänze). So trägt auch die Einleitung zu Godowskys Zyklus den Namen Karnaval, und viele andere Nummern haben ebenfalls Schumann’sche Titel. Bei einigen Stücken verbergen sich berühmte Komponisten hinter liebevoll komponierten Stil-Imitationen (Schubert, Brahms, Chopin, Liszt und Joh. Strauß). An einer anderen Stelle erfasst Godowsky das typische Flair eines Schuhplattlers, Menuetts, einer Berceuse und Humoreske (letztere enthält in Anlehnung an Schumann in einem Vierton-Motiv die Buchstaben einer sächsischen Kleinstadt, in der ein früher, unbekannter Schwarm von Godowsky wohnte).

Nach Godowskys Vorstellungen sollten die 24 Walzermasken als Zyklus gespielt werden (das Schlussstück Portrait nimmt das Anfangsthema des Karnaval wieder auf); und in der Tat spielte er die Uraufführung am 19. März 1912 in der Bechstein Hall in London als Zyklus. Er hatte aber auch nichts dagegen, wie es hier geschieht, eine Auswahl davon zu spielen. Dies beweist die Veröffentlichung von zwölf Stücken als separate Nummern. Pastell (Nr. 2 in A-Dur) ist das oben erwähnte Schubert-Portrait; Französisch (Nr. 14 in D-Dur) und Wienerisch (Nr. 22 in F-Dur) sind kurze, reizende Salonwalzer mit einer ähnlichen Struktur wie Godowskys Paraphrasen über Strauß-Walzer. Portrait—Joh. Str. (Nr. 24 in Ges-Dur) ist das weitaus längste der Sammlung und natürlich eine Hommage an den Walzerkönig.

Es war eine der ersten Aufgaben, die sich Godowsky nach seiner Rückkehr in die USA vornahm, Französisch und Wienerisch zu arrangieren und zu den Zwölf Impressionen für Violine und Klavier hinzuzufügen, und zwar als Valse in D-Dur (Nr. 8) und Viennese (Nr. 12). Beide wurden von Heifetz eingespielt, das letztere auch von Kreisler.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Godowsky: Strauss transcriptions & other waltzes
CDA67626
Hommage à Chopin
CDA67803

Details

No 02: Pastell
No 07: Profil 'Chopin'
Track 28 on CDA67803 [3'50]
No 14: Französisch
No 22: Wienerisch
No 24: Portrait—Joh. Str.

Track-specific metadata for CDA67626 track 4

No 22: Wienerisch
Artists
ISRC
GB-AJY-08-62604
Duration
2'56
Recording date
16 December 2007
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Godowsky: Strauss transcriptions & other waltzes (CDA67626)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 2008