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Haugtussa 'The mountain maid', Op 67

composer
author of text
eponymous verse-novel published 1895

 
Arne Garborg’s verse-novel Haugtussa (‘The mountain maid’; literally ‘A girl of the hill-spirits’) was published in 1895. Comprising no fewer than seventy-one individual verses, it created a deep impression on Grieg, who had first encountered Garborg’s writing a few years earlier. No sooner had Grieg read the book than he wrote to his friend Julius Röntgen about the possibility of setting parts of it: ‘I have been deep in a highly remarkable poem … Haugtussa. It is a quite brilliant book, where the music is really already composed. One just needs to write it down.’ This marriage of poetry and music is one of the miracles of the nineteenth-century song-cycle genre. Many regard Haugtussa as Grieg’s masterpiece, a claim which it is hard to resist. It is certainly one of the greatest song-cycles for the female voice ever written, revealing the composer at the very height of his powers. But Grieg’s initial intention to set parts of it went through several refining processes before he finally settled on the eight verses that make up his Op 67. This work is in many ways the culmination of various strands in Grieg’s earlier song-writing, from the relative innocence of the Op 5 set to, for example, the ‘knowing’ character of the German songs Op 48, especially Lauf der Welt. Although there is great originality in such works as the Piano Concerto, and a breadth of conception in pieces like the G minor String Quartet, Grieg’s sheer range as a song-writer—from the shortest settings, folk-like and immediate, to the depth of distinctive inspiration that runs through every bar of Haugtussa—places him without question among the finest masters of the genre.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2008

Haugtussa («La fille des trolls»), roman en vers de Arne Garborg, parut en 1895. Avec ses soixante et onze poèmes, il impressionna beaucoup Grieg, qui avait découvert Garborg quelques années auparavant. Sitôt sa lecture achevée, il écrivit à son ami Julius Röntgen qu’il envisageait une mise en musique partielle: «Je me suis plongé dans une poésie des plus remarquables … Haugtussa. C’est un ouvrage fort brillant, où la musique est, en fait, déjà composée. Il n’y a plus qu’à la coucher sur le papier.» Ce mariage entre poésie et musique compte parmi les miracles des cycles mélodiques du XIXe siècle. Beaucoup tiennent Haugtussa pour le chef-d’œuvre de Grieg, et il est bien difficile d’en disconvenir. Sans doute est-ce l’un des plus grands cycles jamais composés pour la voix féminine, avec un Grieg au summum de ses moyens qui, après plusieurs épurages, retint finalement huit poèmes pour son op. 67. Cette œuvre marque, à plus d’un titre, l’apothéose des différents courants qui avaient jusqu’alors traversé son écriture mélodique, de la relative innocence de l’op. 5 au caractère «entendu», par exemple, des lieder allemands, op. 48 et notamment de Lauf der Welt. Grieg signa des pages pleines d’originalité (son Concerto pour piano) et d’envergure (son Quatuor à cordes en sol mineur), mais la palette de ses mises en musique—des plus courtes, folkloriques et directes, à la profonde inspiration singulière qui parcourt chaque mesure de Haugtussa—fait sans conteste de lui l’un des plus grands maîtres de la mélodie.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2008
Français: Hypérion

Arne Garborgs Versdichtung Haugtussa („Das Bergmädchen“, buchstäblich „Ein Mädchen der Berggeister“) wurde 1895 veröffentlicht. Sie besteht aus nicht weniger als 71 individuellen Strophen und machte einen tiefen Eindruck auf Grieg, der Garborgs Schreiben einige Jahre zuvor entdeckt hatte. Kaum hatte Grieg das Buch gelesen, schrieb er an seinen Freund Julius Röntgen über die Möglichkeit, Teile daraus zu vertonen. „Ich war in eine besonders bemerkenswerte Dichtung vertieft … Haugtussa. Es ist ein ganz brillantes Buch, in dem die Musik eigentlich schon komponiert wurde. Man muss sie nur niederschreiben.“ Diese enge Verbindung von Poesie und Musik ist eines der Wunder im Genre des Liederzyklus’ des 19. Jahrhunderts. Viele betrachten Griegs Haugtussa als Griegs Meisterstück, was sich schwer bestreiten lässt. Es ist bestimmt einer der größten Liederzyklen aller Zeiten für eine Frauenstimme und zeigt den Komponisten auf der Höhe seiner Kräfte. Aber Griegs ursprüngliche Absicht, Teile daraus zu vertonen wurde mehreren Verfeinerungsprozessen unterzogen bevor er sich auf die acht Strophen festlegte, die sein op. 67 ausmachen. Dieses Werk stellt in vieler Hinsicht die Kulmination verschiedener Aspekte in Griegs früherer Liedkomposition dar, von der vergleichsweisen Unschuld des Heftes op. 5 bis zum „wissenden“ Charakter der deutschen Lieder op. 48, besonders Lauf der Welt. Trotz der Originalität solcher Werke wie des Klavierkonzerts und zusammen mit der Breite des g-Moll-Streichquartetts, platziert Griegs schiere Bandbreite als Liederkomponist—von den kürzesten, volksliedhaften und unmittelbaren Sätzen bis zur Tiefe einzigartiger Inspiration, die jeden Takt von Haugtussa durchzieht—ihn fraglos unter die größten Meister des Genres.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Grieg: Songs
CDA67670

Details

No 1: Det syng 'The singing'  Å veit du den Draum og veit du den Song 'Oh, if you know the dream and if you know the song'
Track 13 on CDA67670 [4'02]
No 2: Veslemøy 'Little maid'  Ho er mager og myrk og mjå 'She is thin and dark and slender'
Track 14 on CDA67670 [2'48]
No 3: Blåbær-Li 'Blueberry slopes'  Nei sjå, kor det blåner her! 'Just look, how blue it is here!'
Track 15 on CDA67670 [2'59]
No 4: Møte 'Meeting'  Ho sit ein Sundag lengtande i Li 'She sits one Sunday longingly on the hillside'
Track 16 on CDA67670 [4'16]
No 5: Elsk 'Love'  Den galne Guten min Hug hev dåra 'That crazy boy has ensnared my mind'
Track 17 on CDA67670 [2'43]
No 6: Killingdans 'Goats' dance'  Å hipp og hoppa 'Oh, hip and hop'
Track 18 on CDA67670 [2'01]
No 7: Vond Dag 'Hurtful day'  Ho reknar Dag og Stund og seine Kveld 'She counts the days and hours and late evenings'
Track 19 on CDA67670 [2'52]
No 8: Ved Gjætle-Bekken 'By the Gjætle brook'  Du surlande Bekk 'You swirling brook'
Track 20 on CDA67670 [6'13]

Track-specific metadata for CDA67670 track 17

Elsk 'Love'
Artists
ISRC
GB-AJY-08-67017
Duration
2'43
Recording date
12 December 2007
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Grieg: Songs (CDA67670)
    Disc 1 Track 17
    Release date: July 2008
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